Vlci Po Letech Jako Ohrožený Druh

Vlci a rovnováha přírody ve skalnatých horách Věda

Roger Lang se podíval na dva černé vlky a ohlédl se na něj. 'Věděl jsem, že je nedostanou všechny,' řekl a ustálil svůj dalekohled na volantu svého pickupu. 'Někteří z nich byli uvězněni.' Někteří byli zastřeleni z vrtulníků. Vyřadili devět a ve skutečnosti si mysleli, že dostali celou smečku. Ale vidíte, že ne. “

Z tohoto příběhu

[×] ZAVŘENO



Farmáři a obhájci divočiny se neshodují v tom, jak zvládnout návrat šedého vlka do Skalistých hor



Video: Vlci se vrací do Skalistých hor

[×] ZAVŘENO



Díky vládní podpoře obrovský nákup pozemků ochranáři chrání hlavní stanoviště pro grizzly, pumy a další citlivé druhy

Video: Ochrana divoké zvěře v Montaně

Langův Sun Ranch na jihozápadě Montany, který se svažuje k řece Madison, je 18 000 akrový Sun Ranch, který je starozápadním výjevem vlnící se prérie, vrhajících se potoků, strašidelných pásů losů, procházení dobytka - a v tuto chvíli se dva vlci chystají jako strážci na pahorku pod zasněženými vrcholy pohoří Madison Range. Asi 25 kilometrů západně od Yellowstonského národního parku se ranč rozkládá v údolí řeky, které je součástí starodávného migračního koridoru pro losy, jeleny, antilopy a medvědy grizzly, které se sezónně pohybují dovnitř a ven z vysoké země Yellowstonu.



Lang má detailní pohled na jeden z nejdramatičtějších a nejspornějších experimentů s divočinou za celé století - znovuzavádění vlků do severních Skalistých hor, kde byli už dávno vyhubeni. V letech 1995 až 1997 bylo v Kanadě chyceno a přiletělo do Yellowstonu, v oblasti bylo vypuštěno 41 vlků, kteří obnovili jediného chybějícího člena původních savců v parku. Od té doby se vlci začali stěhovat dovnitř a ven z parku, jejich vytí hudba k uším milovníků divočiny a stejně chladná jako válka kdokoli pro mnoho farmářů.

Vlci z Yellowstonu byli na Langově majetku v době, kdy jej získal v roce 1998. Bývalý podnikatel ze Silicon Valley, který nashromáždil jmění v softwarovém průmyslu, se snaží překonat propast mezi lidmi - včetně mnoha transplantovaných urbanitů - kteří by vlkům udělovali bezpodmínečnou amnestii a další, kteří by je vyhladili. 'Vlci tu byli dříve, než jsme byli, a zaslouží si místo,' řekl Lang. 'Ale to neznamená, že někteří z nich nezemřou, pokud se budou chovat špatně.'

Poté, co vlci zabili pět jeho krav, konzultoval to s federálními úředníky divoké zvěře, kteří vynesli rozsudek nad nenapravitelnými vlky. 'Federálové navrhli vyjmout celé balení a my jsme souhlasili,' řekl.

Když se znovu podíval na dva přeživší vlky, Langův úsměv vyvolal směs poplachu a úlevy. 'Jsou to pozoruhodná zvířata.'

Uctívaný a nadšený vlk ztělesňuje konfliktní vztah společnosti s přírodou. Bronzový vlk hlídal Apollónovu svatyni v Delfách; vlk stopuje dítě v Červené Karkulce. Plains Indians respektoval vlka jako velkého lovce a jako průvodce duchovním světem; Během osmdesátých let američtí osadníci zabili více než milion vlků. Lovci zabíjeli vlky, kteří vpadli do jejich lovných šňůr a prodali kožešiny za dolar za kus. Sdružení obchodníků nabízeli odměny za mrtvé vlky. Porážka byla podněcována starodávným antagonismem. Dokonce i Teddy Roosevelt, ochránce kovbojů, označil vlka za „zvíře odpadu a zpustošení“ a nemilosrdně ho lovil.

Federální vláda začala dotovat vyhlazení vlků na spolkových zemích v roce 1915 a poslední známý vlčí doupě v Yellowstone - před nedávným návratem vlka - byl zničen v roce 1923. Ve 40. letech byla zvířata v severních Skalistých horách vyhynuta - zastřelen, uvězněni nebo otráveni. (Několik set jich zůstalo ve Spojených státech, většinou v severní Minnesotě, Wisconsinu a Michiganu.) Poté, na úsvitu moderního ochranářského hnutí a „shodujícího se s vydlážděním Ameriky“, říká Thomas McNamee, autor knihy z roku 1997 Návrat vlka do Yellowstonu Vlk se ukázal jako symbol mizejícího divokého dědictví národa. Patřilo mezi první zvířata chráněná podle zákona o ohrožených druzích z roku 1973.

Myšlenka návratu šedého vlka, Canis lupus (který může být šedý, černý nebo bílý), do Yellowstone se vrací do správy Nixona. Navrhovatelé tvrdili, že vlk byl klíčovým druhem, jehož přítomnost by znovu oživila přirozený řád. Bez něj říkali, že Yellowstone byl neúplný, Západ nevýrazný faksimile svého starého divokého já. „Máme psychologickou potřebu něčeho velkého a špatného, ​​co představuje divokost. Vlci to splňují, “řekl Jim Halfpenny, ekolog a autor, který v parku vede kurzy divoké zvěře téměř 40 let. Západní zákonodárci se zpočátku bránili znovuzavedení, ale nakonec s plánem souhlasili. Mezera ve stavu ohroženého druhu vlků umožnila americkým úředníkům divoké zvěře zabíjet zvířata, která se živila hospodářskými zvířaty na spolkové zemi, a dovolila vlastníkům půdy, aby udělali totéž na svém majetku. Mezera se nevztahovala na vlky v parku: zůstali pod plnou ochranou zákona o ohrožených druzích, stejně jako malý počet vlků, kteří se na konci 70. let začali z Kanady sami stěhovat do severní Montany.

Přibližně ve stejnou dobu byli vlci konečně propuštěni v Yellowstonu, tři desítky dalších byly také znovu zavedeny v idahoské Frank Church Wilderness. Obě skupiny získaly stará strašidla s nečekanou chutí. Někteří z vlků parku změnili kolem aklimatizačního pera asi deset stop vysoký drátěný výběh a pak se vyhrabali pod plot, aby vypustili zbytek vlků. Dva cestovali během jednoho týdne po získání svobody 40 mil.

Během prvního desetiletí po znovuzavedení populace vlků prudce vzrostla. Do roku 2007 obývalo severní Skalnaté hory Spojených států odhadem 1 500 vlků - mnozí pocházeli z vypuštěných vlků, jiní z kanadských imigrantských smeček - asi 170 v Yellowstonu.

Pro mnoho přírodovědců byla prosperující populace vlků nadějným znamením, že je možné znovu založit divokou zemi dávno ztracenými původními obyvateli. Ale když se vlci znovu stali doma, hledali staří protivníci ve farmářské komunitě širší povolení k jejich zabití.

Do konce roku 2007 se vlci podíleli na úhynu asi 2700 hospodářských zvířat v Montaně, Idaho a Wyomingu za tucet let od jejich znovuzavedení. Lovili ovce a dobytek rychlostí vyšší, než předpovídali vládní vědci. Predace přesto představovala malý zlomek všech ztrát hospodářských zvířat.

Jedna ekologická skupina, Obránci divoké zvěře, která byla silným zastáncem znovuzavedení vlků, založila fond na odškodnění farmářů za krávy, ovce a další zvířata zabitá vlky. Skupina uvádí, že farmářům zaplatila přibližně 1 milion dolarů. Kompenzace nevyrovnává všechny ztráty, které farmáři uvádějí, například nižší ceny za hubený skot chovaný vlky nebo náklady na další pracovní sílu a materiál na ochranu hospodářských zvířat před predátory.

Do roku 2003 mnoho lidí ze Západu trvalo na tom, aby vlci podléhali smrtelnější kontrole, což by vyžadovalo vyřazení zvířat ze seznamu ohrožených druhů. Dostali se do cesty na začátku roku 2008, kdy Bushova vláda postoupila odpovědnost za většinu vlků Rocky Mountain státním úředníkům v Idahu, Montaně a Wyomingu. Státy rychle přijaly pravidla, která sankcionovala lov vlků a obecně usnadňovala zabíjení zvířat. Vlci v hranicích Yellowstonu spolu s vlky v severní Montaně zůstali pod federální ochranou.

V prvním měsíci uvolněné regulace bylo ve všech třech státech zabito nejméně 37 vlků. Do konce července bylo více než 100 mrtvých. Nálepky na nárazníku prohlásily „Vlci - vládní sponzorovaní teroristé“. Politici míchali hrnec. Guvernér Idaho C.L. „Butch“, Otter byl široce citován slovy: „Jsem připraven ucházet se o první lístek [lovecký průkaz], který sám zastřelí vlka.“ Guvernér Dave Freudenthal z Wyomingu se ptal, zda jsou vlčí smečky mimo Yellowstone v jeho stavu „vůbec nezbytné“.

'Sám jsem tak trochu objímačem stromů a nikdy jsem nezabil vlka,' řekl Jack Turnell, jehož rodina po většinu minulého století provozovala ranč Pitchfork poblíž Meeteetse ve Wyomingu. „Ale vlčí lidé mi lhali. Ptali se mě, jestli bych neodolal mít 100 vlků v Yellowstone. „Ne,“ řekl jsem, kdybych je mohl zastavit na hranicích. Nyní najednou máme 1 500 vlků. Jeden z nich může zabít 20 něčeho za rok. Musíte říci, že se nemohou dostat na farmy a ranče. Vlky nemůžete uvolnit, jako by to byla banda balónků. “

Vlci se tvrdě dotkli peněženek lidí, jako je Martin Davis z Paradise Valley v Montaně, který vede lovce losů v horách severně od Yellowstonského národního parku. Vzhledem k tomu, že vlci hodovali na stádech, bylo méně losů, aby lovci mohli střílet. 'Náš lov byl opravdu mizerný,' řekl Davis. 'Naši opakovaní klienti říkají, že když uvidí méně vlků a více losů, vrátí se.'

Yellowstonští vlci však přitahovali vášnivé následovníky. Průzkumy prováděné službou národního parku zjistily, že do parku každoročně přichází téměř 100 000 lidí z jiných států, aby viděli vlky. Návštěvníci si vytvořili připoutání k jednotlivým vlkům a zdá se, že někteří měli talent hrát si s davem. Oblíbeným v parku byl chromý, ale odvážný muž, přezdívaný Limpy. Loni na jaře byl zastřelen před parkem.

Střelba Limpyho a dalších vlků pobídla ochránce přírody, aby zpochybnili nové plány řízení státu. Vybrali zvláště tolerantní přístup Wyomingu k zabíjení vlků. „Protikladem dobrého hospodaření s divokými zvířaty je. Umožňuje to pouze zabití zvířete kvůli jeho zabití, “řekl Hank Fischer z Missouly v Montaně, který pomohl založit fond na náhradu farmářů, kteří přišli o dobytek vlkům.

Dvanáct ekologických skupin žalovalo navrácení vedení vlků federální vládě s argumentem, že populace vlka Yellowstone nebude udržitelná, dokud se její členové nespojí s vlky v Idahu nebo severní Montaně. Tím, že soud umožnil zabít stovky vlků mimo park, populace tvrdila, že populace budou odříznuty jeden od druhého a příbuzenské plemenitby je nakonec oslabí, čímž se stanou zranitelnějšími vůči chorobám, suchu a jiným nebezpečím.

Soud do značné míry souhlasil. „Snížení populace vlků, ke kterému dojde v důsledku veřejných lovů vlků a zákonů o regulaci [predátorů] v Idaho, Montaně a Wyomingu, s větší pravděpodobností eliminuje jakoukoli šanci na genetickou výměnu,“ soudce amerického okresního soudu Donald Molloy napsal v minulém létě rozhodnutí, které skutečně vyvrátilo federální krok, který nechal tři státy regulovat lov vlků. Vláda obnovila status vlka na úroveň, v jaké byl při znovuzavedení: mohou být zabita pouze zvířata, která berou dobytek.

Ze všech lidí, kteří podpořili zmírnění omezení lovu vlků, byl asi nejpřekvapivější Douglas W. Smith, biolog, který stojí za projektem zotavení vlka Yellowstone a je spoluautorem knihy z roku 2005. Desetiletí vlka . Před 14 lety pomohl nést první vlky do beden v bednách a od té doby funguje jako jejich chůva. Soucití však také se svými farmařícími sousedy. 'Toužíme po tom, co jsme ztratili, a když jdete ven a uvidíte vlky volně žijící v přírodě, je to skutečné,' řekl. „Většina lidí je z divoké přírody odstraněna na tolik úrovní, že vidění vlků vytváří velmi silné spojení. Farmáři však již mají silné spojení. Nepotřebují k tomu vlky. “

Smith souhlasí s tím, že Yellowstonští vlci se musí mísit se zvířaty mimo park, aby posílili své genetické zásoby. Jenom si nemyslí, že tomu bude bránit lov nebo přísnější zákony o kontrole predátorů. 'Věřím vlkům,' řekl během rozhovoru ve své kanceláři v sídle Yellowstonského národního parku. 'Najdou se.'

Pokud jim to je dovoleno, je to tak. I když se vlci budou i nadále pohybovat relativně volněji, jejich budoucí přežití by nebylo zaručeno v části země, kde se lidský vývoj rychle rozšiřuje do přírodních stanovišť.

Prozatím se zdá, že znovuzavedení vlci dělají práci, pro kterou byli přijati - dát více zubů do přirozeného řádu, který byl od nepaměti od té doby, co vlci zmizeli na počátku 20. století. Do roku 2005 zabíjeli každý rok kolem 3 000 losů v Yellowstone, kde nadměrně velká stáda obnažovala vegetaci parku. Hodně z predace losů se odehrálo v údolí Lamar v severovýchodní části parku, což je úsek otevřeného prostoru, který byl přirovnáván k východoafrické Serengeti Plain. Navzdory své velkoleposti to byl něco nevyváženého ekosystému, absence stromů způsobená v nemalé míře nadbytkem losů procházení.

Když se vlci vrátili na lov, los se stal neklidnějším. A protože los strávil méně času sháněním potravy podél břehů potoků, vědci uvedli, že vrby a další rostliny, které byly sežrány do nubů, začaly znovu vzkvétat. Stejně tak i některá ze zvířat, která jsou závislá na stromech, jako jsou bobři, kteří k stavění lóží používají vrbové větve. Od znovuzavedení vlků se bobří kolonie zvýšily osmkrát. Existuje tedy více bobřích rybníků - stanoviště hmyzu, ryb, obojživelníků, plazů, ptáků a savců, dokonce i losů, říká Smith. Zejména v zimě zabíjení vlků poskytovalo potravu ostatním obyvatelům parku, včetně havranů, strak a bělohlavých a orlů skalních.

Pro lidské návštěvníky parku bylo v posledních letech jedním z vrcholů pozorování divoké zvěře sledování boje mezi vlky a medvědy grizzly, střídavě divokými a komickými, o kontrolu nad jatečně upravenými těly losů. Sledování vlků generuje ročně více než 35 milionů dolarů pro motely, restaurace a další podniky ve třech státech obklopujících park, podle průzkumů parku.

Tvrdí pozorovatelé vlků přicházejí za prvního světla a jejich auta zaplňují výhybky na silnici v údolí Lamar. Vztyčují demonstrační řadu pozorovacích dalekohledů a zaměřují čočky na místa doupěte na svazích svahů, které rámují údolí. Někteří štamgasti fungují jako dobrovolní pomocníci v projektu obnovy vlků a dokumentují výskyt nových mláďat, změny v místech doupěte a interakce s jinými zvířaty.

'Poznávání vlčí smečky je jako poznávání rodiny,' řekla Laurie Lyman. Před třemi lety odešla s manželem z učitelských prací v San Diegu a přestěhovali se do Silver Gate v Montaně, těsně před severovýchodním vchodem do parku a 30 minut jízdy od údolí Lamar. „Každý vlk má svůj vlastní temperament - ty, které vychovávají mláďata, samce, kteří krmit samice. Každý v balíčku něco znamená. Každý vlk přispívá. Jedním z mých cílů je přimět více lidí, aby nahlédli do života vlků, aby lépe porozuměli účinkům, které mají, když vlky zabíjejí. “

Vlčí smečka má rodinný makeup, obvykle sestávající z rodičů a jedné nebo více generací potomků. Pomalu pohlavně dospívají, vlčí štěňata zůstávají se svými rodiči až čtyři roky, déle než mnoho jiných savců. V tomto procesu se štěňata učí o lovu, hledání potravy a práci s ostatními členy smečky.

Počet vlků v smečce se liší podle velikosti jejich kořisti. Vlci, kteří pravidelně stolovají na velkých zvířatech - bizonech, losech nebo karibuech - mají tendenci operovat ve velkých smečkách do 15 členů. V létě se balíčky pravděpodobně rozdělí a jednotlivci cestují 20 a více kilometrů denně ve snaze o malou kořist, jako jsou veverky a bobr. V zimě, když sníh zpomaluje větší zvířata, má vlčí smečka tendenci spolupracovat a každý druhý den srazí losů.

Neustálý boj si vybírá daň. V národním parku Yellowstone, kde jsou pouze 2 procenta úmrtnosti způsobena lidmi - většinou autonehodami - je průměrná délka života vlka stále jen čtyři až pět let. (Vlci v zajetí někdy žijí až do dospívání.) Když Smith zkoumá vlky, kteří zahynuli v parku, najde rutinně rozbité kosti, zuby rozdrcené na zbytečné pahýly a jizvy z bojů s konkurenčními smečkami, losy a bizony. Nemoc si také vynutila vysokou cenu. Dvě třetiny štěňat narozených v roce 2005 zemřely na psince, virovou infekci, která zasáhla dýchací a centrální nervový systém.

Samotný pokles zdrojů potravy pravděpodobně omezí růst populace vlka Yellowstone. Smith předpovídá, že se nakonec stabilizuje na přibližně 100 zvířatech, což je asi o 40 procent méně než v roce 2007. Dnes žije polovina vlků Yellowstone v údolí Lamar a jeho okolí, kde byla zvířata poprvé znovu zavedena. Nedávno, řekl Smith, se vlci začali zabíjet navzájem v bojích o mrtvá těla losů, což je známkou toho, že kořist je stále vzácnější. 'Takovou úroveň vlka na vlčí úmrtnosti jsme ještě neviděli.'

Yellowstone může být nejznámějším národním rájem divočiny, ale není to stabilní prostředí. Dnes jsou ekologové parku znepokojeni šířením nepůvodních rostlin, které se za posledních 20 let více než zdvojnásobily, pravděpodobně kvůli teplotám oteplování a delší vegetační době. Někteří z exotů, jako je podváděcí tráva a alyssum, hořčice, se vyhýbají divoké zvěři a mohou vytlačit přirozenou vegetaci, která krmí losy, jeleny a bizony, které jsou základem stravy vlků.

může tygr porazit lva?

Mimo park o rozloze dvou milionů akrů se mění také krajina. Od roku 1970 vzrostlo množství otevřeného prostoru kolem parku, který byl využíván pro nové domy, o 350 procent, zatímco lidská populace se zvýšila o více než 60 procent.

Aby vlci v Yellowstone mohli nadále prosperovat, řekl Smith, zvířata budou potřebovat přístup do chodeb otevřené země, které jim umožní pohybovat se na západ a na sever a nakonec se množit s protějšky v Idahu a severní Montaně. 'Pokud existuje nějaké zvíře, které se může posunout na potřebnou vzdálenost, je to vlk, pokud jim dáme jakoukoli příležitost,' řekl.

Jeden zásadní koridor z Yellowstonu do idahoské Frank Church Wilderness, kde se znovuzavedeným vlkům stále daří, sleduje potoky, které protékají rančem Rogera Langa v údolí Madison a vodními loukami, kde se pasou jeho dobytek. Dnes jsou rozptýlené známky moderní civilizace v údolí stále zakrslé velkou zelenou vlnou nedotčené krajiny. Krása tohoto místa však může působit proti němu. Podle Langa se třetina údolí vyvíjí, třetina je chráněna a zbytek je na spadnutí.

Minulý podzim založil Lang na většině svého majetku věcné břemeno. 'Naším záměrem je zachovat divokou chodbu tímto údolím,' řekl Lang.

Lang tvrdě pracoval na koexistenci s vlky, kteří se usadili na jeho ranči. Používal petardy a gumové projektily, aby držel vlky daleko od svých krav. K hlídání plotových linií zaměstnával noční jezdce. Letos natáhl z drátěných plotů kilometry vlajících vlajek. Tuto praxi, známou jako fladry, využívali chovatelé v Evropě a Kanadě k zastrašení vlků.

Několik dní poté, co ruce farmy připevnily Langovy vlajky, našel přímo pod nimi čerstvé vlčí stopy.

Lang uznává, že díky své schopnosti absorbovat některé finanční ztráty je vůči vlkům snášenlivější než někteří jeho sousedé. Zároveň jeho ochota příležitostně zabíjet problémové vlky znepřátelila místní ekologové. 'Účelem je najít rovnováhu,' řekl Lang. 'Zachování druhu není totéž jako ochrana každého člena.'

Odstraněno z vědeckých výzev práce v Silicon Valley, stále si o sobě myslí, že je řešitelem problémů. „Vlci musí být součástí rovnice. Trik spočívá v tom, jak s nimi vytvořit uvolnění napětí. Žádáme jen, aby byli všichni trpěliví, zatímco experimentujeme s způsoby, jak toho dosáhnout. “

Frank Clifford je autorem Páteř světa: Portrét mizejícího západu podél kontinentálního předělu .

Biolog Douglas Smith (se sedativním zvířetem) má velkou naději.(William Campbell)

Šedého vlka (v Yellowstonu) kdysi nenáviděli jako „šelmu odpadu“, někteří milovali jako symbol nefalšované přírody.(Jess R. Lee)

Štěňata se učí lovit od členů smečky a zůstávají v klanu až čtyři roky.(Jess R. Lee)

Vlci (pronásledování losů v Yellowstone) pomohli vyrovnat ekosystémy: méně losů vedlo k většímu počtu vrb, bobrů a ptačího prostředí.(D. Robert & Lorri Franz)

Asi 1 500 vlků žije v severních Skalistých horách.(Guilbert Gates)



^