Věda African American History

Hledání skutečného dědictví George Washingtona Carvera | Dějiny

Pokud jméno George Washington Carver vyvolává jakoukoli jiskru uznání, je pravděpodobně spojeno s arašídy. To není nespravedlivé spojení - za svou práci s luštěninami si vysloužil přezdívku arašíd - ale je to takové, které nedává uznání zbytku průkopnické, fascinující práce Carvera.

jak dlouho vařit vodu v mikrovlnné troubě

Lidé, když myslí na Carvera, myslí na jeho vědu - nebo si myslí, že vynalezl arašídy, říká Curtis Gregory, strážce parku v Národním památníku George Washingtona Carvera v Carverově rodišti v Diamond v Missouri. V muži je toho mnohem víc.

Mark Hersey, profesor historie na Mississippi State University a autor knihy environmentální biografie Carvera, říká, že [Carver] se stal slavným pro věci, které pravděpodobně neměl být slavný, a tato sláva zakrývala důvody, proč bychom si ho měli pamatovat. Podle Herseyho názoru jsou příspěvky, které Carver přispěl k ekologickému hnutí, včetně jeho předešlých představ o soběstačnosti a udržitelnosti, mnohem důležitější než chemie kuchařských kamen, kterým se věnoval.





Carver se přesto směšně proslavil svou arašídovou prací - na chvíli možná nejslavnějším černochem v Americe. Po jeho smrti v roce 1943 prezident Franklin D. Roosevelt k jeho smrti poznamenal: Svět vědy ztratil jednu ze svých nejvýznamnějších osobností.

***



Carver se narodil zotročen v západním venkově v Missouri, osiřel jako dítě a osvobozen krátce po občanské válce. Někdy ve svých 20 letech se Carver přestěhoval do Iowy, kde ho bílý pár, se kterým se setkal, povzbudil k vysokoškolskému vzdělání. Carverovo vzdělání před tím bylo do značné míry nerovnoměrné a samouk; na Simpson College v centrální Iowě studoval umění, dokud ho učitel nevyzval k zápisu na Iowa State Agricultural College ke studiu botaniky. Tam se stal prvním afroamerickým studentem školy.

Státní zemědělská vysoká škola v Iowě (nyní Iowská státní univerzita), založená v roce 1858, byla první univerzitou poskytující půdu v ​​zemi, skupinou škol s posláním učit nejen svobodná umění, ale také aplikované vědy, včetně zemědělství. Tam, studenti studovali půdy, entomologie, analytická a zemědělská chemie, praktické zemědělství, zahradnictví a venkovská architektura, kromě základních předmětů jako algebra, účetnictví, zeměpis a psychologie.

Po absolvování státu Iowa v roce 1896 byl Carver bombardován nabídkami učit. Nejatraktivnější bylo to od Bookera T. Washingtona, prvního vůdce Tuskegee Institute, který otevíral zemědělskou školu. Jako první černoch v USA, který absolvoval postgraduální výcvik v moderních zemědělských metodách, byl Carver logickou volbou pro tuto roli. Přijal a napsal, že vždy bylo jedním velkým ideálem mého života být co největším dobrem pro co největší počet „mých lidí“ a za tímto účelem jsem se na tyto roky připravoval; Mám pocit, že tato linie vzdělávání je klíčem k odemknutí zlatých dveří svobody našim lidem.



Když Carver jel vlakem do Alabamy, srdce mu kleslo. V rozhlasovém vysílání z roku 1941 si vzpomněl: Můj vlak opustil zlatá pšeničná pole a vysokou zelenou kukuřici v Iowě pro akr bavlny, nic jiného než bavlnu, ... ... Ošumělá bavlna vyrostla blízko ke dveřím kabiny; několik osamělých kolberů, jediný náznak zeleniny; zakrnělý dobytek, mulové kosti; pole a stráně popraskané a zjizvené roklemi a hlubokými kolejemi ... Nikde moc důkazů o vědeckém zemědělství. Všechno vypadalo hladově: země, bavlna, dobytek a lidé.

Carver pochopil, že bavlna, i když je lukrativní, nijak neplnila půdu. Není to nejnáročnější plodina, ale její mělké kořeny a praxe monokropování znamenají, že půda eroduje z bavlníkového pole rychleji, než kdyby Země zůstala sama. (Carver později popsal erodované vpusti v areálu Tuskeegee, které byly dostatečně hluboké, aby tam člověk mohl stát.)

Co však nepochopil, byly politické a sociální síly, proti nimž by se postavil.

Když sestoupí, je nesmírně arogantní, říká Hersey. Je to nevinná arogance, pokud vůbec. V Tuskegee Carver publikoval a distribuoval bulletiny, které navrhovaly farmářům koupit druhého koně, aby mohl provozovat pluh pro dva koně, který by se mohl hlouběji obdělávat, a popsal komerční hnojiva, jako by o nich lidé nikdy neslyšeli. Většina chudých černošských farmářů měl slyšel jsem o hnojivu, ale nemohl jsem seškrábat peníze na nákup jakéhokoli, natož druhého koně.

A pak se mu rozsvítí, říká Hersey. V Alabamě na přelomu století žili černošští farmáři nejistě, neustále ohrožováni nerovnoměrně vynucovanými zákony, které neúměrně poškozovaly černochy. Po občanské válce jižní vlastníci půdy dovolili chudým farmářům, většinou černochům, obdělávat svou půdu výměnou za poplatek nebo za úrodu. Systém byl nejistý - jeden špatný rok by mohl přimět farmáře ke zkáze - a nespravedlivý: Jeden historik nazval to systém téměř otroctví bez zákonných sankcí. V blízkosti Tuskegee byl jeden nájemce zatčen za sekání dřeva příliš blízko hranice pozemku, říká Hersey. Zatímco farmář zůstal ve vězení, běloši dali jeho farmu na prodej. Když nájemníci nekontrolovali svou půdu a mohli být kdykoli vystěhováni - nebo zahájili svoji půdu na základě domnělých poplatků - měli malou motivaci vylepšit půdu.

George Washington Carver při práci ve skleníku.

George Washington Carver při práci ve skleníku.(Bettmann)

Carver se přesto dostal do práce. Pracoval neúnavně - Carverův památník říká od 4:00 do 21:00 několik dní - o zlepšování výnosů plodin a povzbuzování zemědělců k diverzifikaci. I to bylo těžké: Finančně lukrativní bavlna, jak říká Hersey, byla považována za jedinou plodinu, která mohla nájemce zbavit dluhů. Carver povzbudil farmáře, aby pěstovali nebo přinejmenším krmili vlastní zeleninu a bílkoviny, aby utráceli méně peněz za jídlo. Později vyvinul a implementoval Jesup Agricultural Wagon, školu na kole, která přinesla zemědělské vybavení a demonstrační materiály venkovským farmářům, kteří nemohli cestovat. Vůz během prvního léta provozu, v roce 1906, dosáhl 2 000 lidí měsíčně.

Hver říká, že to, co Carver vidí, bylo, že pozměňování interakcí [černých podílníků] s přírodou může podkopat samotné pilíře Jima Crowa. Hersey tvrdí, že černí Jižané viděli svůj život pod Jimem Crowem prostřednictvím environmentální čočky. Chceme-li porozumět jejich každodennímu životu, nejde o oddělené pitné fontány, je to „Jak si mohu vydělat na živobytí na této půdě za těchto okolností, kde nejsem chráněn“ institucemi, které mají chránit její občany ? Carver povzbudil farmáře, aby hledali v zemi to, co potřebují, místo aby se zadlužili kupováním hnojiv (a barev a mýdla a dalších potřeb - a potravin). Místo toho, aby kupovali hnojivo, které jim vědecké zemědělství přikázalo koupit, by zemědělci měli kompostovat. Namísto nákupu barvy by si ji měli sami vyrobit z hlíny a sójových bobů.

Dal černým farmářům způsob, jak zůstat na zemi. Všichni jsme se nemohli přesunout na sever do Chicaga a New Yorku, Michael Twitty, kulinářský historik, řekl the Chicago Tribune .

A to je místo, kde arašídy přicházejí. Arašídy lze pěstovat na stejných polích jako bavlna, protože jejich produktivní období roku byla odlišná. Zatímco některé rostliny je třeba oplodnit dusíkem, arašídy si mohou vytvářet své vlastní díky symbiotickému vztahu s bakteriemi, které žijí na jejich kořenech. Tato zvláštní vlastnost znamenala, že mohou obnovit živiny na vyčerpané půdě, a byly nesmírně bohatým zdrojem potravy, vysokým obsahem bílkovin a výživnější než strava 3M - maso, jídlo a melasa, kterou většina chudých farmářů živila.

Carver povzbudil farmáře, aby pěstovali arašídy, ale pak je musel povzbudit, aby s těmi arašídy něco udělali, proto jeho slavná 300 použití pro arašídy . Carverova arašídová práce ho vedla k tomu, aby vytvořil arašídový chléb, arašídové sušenky, arašídovou klobásu, arašídovou zmrzlinu a dokonce i arašídovou kávu. On patentováno krém na obličej na bázi arašídového másla a vytvořil šampon, barvy a barvy na bázi arašídů, a dokonce i děsivě znějící arašídový nitroglycerin.

Toto číslo však může být trochu nafouknuté. Ze zhruba 300 použití arašídů (Muzeum Carver v Tuskegee uvádí 287) Carver podrobně popsal, mnoho… zjevně nebylo originálních, například recept na solené arašídy, historik Barry Mackintosh napsal v Americké dědictví v roce 1977 u příležitosti zvolení farmáře arašídů Jimmyho Cartera za prezidenta. Jiné, které pravděpodobně získal ze současných kuchařských knih nebo časopisů; na začátku Jak pěstovat arašídy a 105 způsobů jejich přípravy na lidskou spotřebu Carver vděčně potvrzuje pomoc z více než 20 zdrojů, včetně Dobré vedení domácnosti , Montgomery Advertiser , Wallace Farmář a řadu dalších časopisů, novin a kuchařských knih.

Přesto Carver o své práci neměl žádné iluze. Nesnažil se vytvářet ty nejlepší produkty - nebo dokonce zcela originální, jak to bylo jen málo z jeho výtvorů - ale šířit informace a recepty, které by chudí farmáři mohli vyrobit s několika nástroji nebo prostředky.

Záleželo mu na tom, aby pomohl tomu, co nazval nejvzdálenějším mužem, říká Gregory.

Carverův student John Sutton, který s ním pracoval v jeho laboratoři kolem roku 1919, si vzpomněl:

Když jsem v něm nemohl najít skutečného vědce, zraní mě to .... Měl jsem to od času vědět lépe a znovu mi dal jasně najevo, že je to především umělec, který vytváří dobro ... z přírodních věcí. Věděl, že není skutečným chemikem, který se takzvaně zabývá dokonce aplikovaným chemickým výzkumem. V žertu mi říkal: „Ty a já jsme„ chemici kuchařských sporáků “, ale nedovolíme si to připustit, protože by to poškodilo publicitu, kterou Dr. Moton [nástupce Bookera T. Washingtona] a jeho asistenti rozesílají v tiskových zprávách o mně a mém výzkumu, za jeho kampaně na získávání peněz.

Carverova všudypřítomná asociace s arašídy je v mnoha ohledech způsobena výbušným svědectvím, které před Kongresem vydal ve prospěch arašídového tarifu. V roce 1921 požádal americký Sněmovna způsobů a prostředků Carvera, aby svědčil o navrhovaném tarifu na dovážené arašídy. Očekával nevzdělaného zálesáka a výbor byl vyfouknut tichým vědcem.

V tomto okamžiku měl tisíce vystoupení na veřejnosti, říká Hersey. Zvládne to všechno. [Kongres] dělá melounové vtipy, ale neříká nic, co na Gruzínském státním veletrhu ještě neslyšel. Clo na dovážené arašídy uvázlo a Carver se stal, slovy Herseyho, rockovou hvězdou.

Fotografický tisk Chemické laboratoře v Tuskegee Institute. Fotografoval Frances Benjamin Johnston

Fotografický tisk Chemické laboratoře v Tuskegee Institute. Fotografoval Frances Benjamin Johnston(Univerzální archiv historie)

Pozdní v jeho životě se návštěvník zeptal Carvera, jestli věří, že jeho arašídové dílo je jeho největším dílem. Ne, odpověděl, ale bylo to představeno více než moje další práce.

No a co byl jeho práce? Hersey tvrdí, že se jednalo o způsob holistického uvažování o životním prostředí a porozumění vzájemné provázanosti mezi zdravím země a zdravím lidí, kteří v ní žili, a to ještě předtím, než dospělo k hlavním myšlenkám. Jeho kampaní je otevřít oči světu kolem vás, říká Hersey, aby v Carverově výrazu pochopil vzájemnou závislost živočišných, rostlinných a minerálních říší. Ale to nedělá dobré zvukové kousky, dokonce ani dnes.

Není to tak chytlavé jako 300 arašídů, ale roky předtím, než se ekologické hnutí ujalo, řekla Twitty Tribuna „Carver věděl, jakou hodnotu má práce s půdou, to, že jsme s ní, že pracujeme navzájem.





^