Věda

Vzestup masožravých dinosaurů je komplikovanější, než jsme si mysleli | Věda

Samotná jména jsou impozantní. Vzít Tyranosaurus , tyran ještěrka; Torvosaurus , divoká ještěrka; nebo Giganotosaurus , obří jižní ještěrka. Tito monstrózní masožravci ovládají naši představivost, filmy a muzejní sály a žádné přírodovědné muzeum ani Jurský park film by byl kompletní bez tyčícího se dravého dinosaura dostatečně vysokého na to, aby se podíval do okna druhého příběhu.

Ale všichni tito obři byli v dinosaurské ságě pozdě. Po desítky milionů let, i když jiné druhy dinosaurů rostly do obrovských velikostí, nebyli masožravci o délce 40 stop kolem. Jak se tedy ve věku dinosaurů masožravci dostali na vrchol potravinové sítě? Odpovědi se teprve začínají vysypat z kamene.

Coelophysis bauri (Cope, 1887), teropodský dinosaurus z triasu v Novém Mexiku, USA. Jedná se o pozoruhodnou úplnou kostru malé rané termopody Coelophysis.

Coelophysis bauri (Cope, 1887), teropodský dinosaurus z triasu v Novém Mexiku, USA. Jedná se o pozoruhodnou úplnou kostru malé rané termopody Coelophysis.(Wiki Commons / James St. John)





Odkud masožraví dinosauři přišli

Nejprve rychlá lekce historie. Nejstarší dinosauři vznikli asi před 235 miliony let během středního triasu. Nevypadaly moc jako moderní oblíbenci Triceratops nebo Spinosaurus . Místo toho se tato vytáhlá stvoření nedostala mnohem větší než německý ovčák. Současná řada důkazů naznačuje, že byli všežraví. Tyto první populace dinosaurů se lišily a vyvinuly se do nových forem, včetně předků sauropodů s dlouhým hrdlem a skupiny zvané theropody, která zahrnuje všechny známé masožravé dinosaury.



Až dosud si paleontologové mysleli, že teropody zůstávají obecně malé a na ekologické úrovni před asi 235 až 201 miliony let. Teprve po masovém vyhynutí na konci triasu, na hranici 201 milionů let, se masožraví dinosauři začali zvětšovat. Ale tento pohled se začíná měnit díky novému čtení kostní stezky vědci, kteří si myslí, že se velcí pojídači masa mohli objevit mnohem dříve.

které z nich nebylo součástí prvního jídla na Měsíci?

Paleontolog z Virginie Tech Christopher Griffin říká, že klíčovým hráčem v tomto příběhu je Herrerasaurus . Tento raný dinosaurus se potuloval po triasové Argentině asi před 230 miliony let a dosáhl délky více než 16 stop s hmotností větší než lední medvěd. Tam je nějaká debata o tom, zda nebo ne Herrerasaurus je skutečně theropod, ale byl to masožravý dinosaurus a byl jedním z největších své doby.

Známé masožravé dinosaury během pozdější části triasu se zdály být menší a méně impozantní než příbuzní krokodýlů, se kterými žili (například Postosuchus z jihozápadních Spojených států). Díky lepšímu porozumění růstu dinosaurů však paleontologové zjistili, že někteří z těch malých teropodů skrývají tajemství.



Téměř úplná kostra Allosaurus fragilis známá jako

Téměř úplná kostra Allosaurus fragilis známá jako „Big Al“, která je vystavena v Muzeu Skalistých hor v Bozemanu v Montaně.(Wiki Commons / Tim Evanson)

Několik pozůstatků, které jsme našli u větších triasových teropodů, pochází výhradně z nezralých zvířat, která stále rychle rostou, říká Griffin. Tito mladí masožravci by v dospělosti dorostli do délky přesahující 18 stop. To je o něco méně než polovina dospělého T rex , ale dost na to, abyste chtěli vyhnout se setkání s takovým masožravcem tváří v tvář.

kdo vytvořil termín „přežití nejschopnějších“?

Ale vývoj větších velikostí těla je jen částí příběhu. Velkým rozdílem v teropodech triasu ve srovnání s jury, zejména v nejranějších částech jury, je hojnost, říká Griffin. K dnešnímu dni je po celém světě známo pouze šest dílčích koster velkých triasových teropodů. Ve srovnání s následujícím Jurským obdobím (před 201 až 145 miliony let), kdy se dinosauři začali prosazovat v krajině a šířit se, je to docela mizerné. Masožraví dinosauři se nejen zvětšovali. Kopali drápy do ekosystémů jako nikdy předtím.

Zmatený obraz evoluce

Během rané fáze Jurassic byly masožravé dinosaury podobné velikosti jako největší z jejich triasových předchůdců. Dilophosaurus , proslavil v mírně beletrizované podobě autor Jurský park , byl o něco větší než Herrerasaurus a vykračovali kolem toho, co je nyní v Arizoně asi před 190 miliony let. Přesto se to nemohlo srovnávat s obry, kteří přišli později v Jurassic, asi před 150 miliony let - masožravci jako Allosaurus a Torvosaurus který by mohl dosáhnout délky 40 stop.

Zdálo se, že kritický přechod mezi velkým a obřím nastal někdy ve střední jure, málo pochopené době, kdy vzkvétaly dinosaury. Kritický čas je před 201 až 174 miliony let, v rané a střední části jury. Kdyby bylo štěstí, jakmile byl nedávno objeven takový masožravec.

Koncem loňského roku pojmenovali paleontolog Univerzity Ludwiga Maximiliána v Mnichově Oliver Rauhut a jeho kolega Diego Pol výjimečnou kostru středojurského masožravce, kterému říkali Asfaltovenator . To bylo velké zvíře, více než 25 stop dlouhé, které se blížilo průměrné velikosti toho druhého Allosaurus a více se podobá pozdějšímu dinosaurovi.

Asfaltovenator žil před 174 až 168 miliony let, miliony let před slavnějšími velkými masožravci pozdní jury, jako byli tři rohatí Ceratosaurus a masivní Torvosaurus . Ještě důležitější je, že Rauhut a Pol říkají: Asfaltovenator Zobrazí se znaky více než jedné linie rodů theropodů. Kosti nesou ozvěny dávnější doby před hlavními skupinami teropodů; Asfaltovenator nejvíce se podobá Allosaurus , ale dinosaurus má také některé rysy vidět ve skupině zvané megalosaurs, rodina velkých šelem, jako je Torvosaurus a Megalosaurus . To by mohlo naznačovat, že tyto dvě rodiny se od sebe rozdělily před několika miliony let a zabíraly různé výklenky, protože takoví dinosauři se stále zvětšovali.

Muzejní dioráma zobrazují tyčící se hrůzy pozdní jury, kdy mají rádi dinosaury Allosaurus žil mezi obrněnými býložravci jako Stegosaurus a ohromní vegetariáni mají rádi Diplodocus . Po desítky milionů let poté, do konce křídy (před 66 miliony let), se vyvinuli a rozmnožili obří masožravci. Ale ten boom začal dávno předtím. Během této doby se o evoluci theropodů dá naučit mnohem více, říká Rauhut, s nálezy jako Asfaltovenator narážka na to, co zbývá odhalit.





^