Věda

Připraveno pro kontakt Věda

Pokud víme, jsme ve vesmíru sami. Země je jediná planeta, o které je známo, že je obývána životem, a lidé jsou jedinými inteligentními bytostmi.

Samozřejmě existují pověsti o mimozemských kontaktech. Je tu Area 51, základna letectva v Nevadě, kde vláda údajně uchovává mimozemšťany v mrazácích. A došlo k tomu záhadnému nouzovému přistání v Roswellu v Novém Mexiku v roce 1947 - a zmrzačené krávy v Coloradu. V nedávném průzkumu veřejného mínění jeden ze čtyř Američanů uvedl, že věří, že planetu již navštívil mimozemšťan. Pro ostatní z nás jsou však mimozemšťané odsunuti do sféry fikce a pozorování UFO jsou prostě falešné zprávy nebo události, které mají nějaké neznámé, ale přirozené vysvětlení.

To neznamená, že mimozemský život nemůže být skutečný. Vědci berou tuto možnost vážně a hledají mimo naši planetu důkazy o mimozemšťanech. „Lidé už dávno měli podezření, že by mohl existovat život i na jiných místech,“ říká Mary Voytek, hlavní astrobiologka NASA. 'Myslím, že je to zásadní otázka, kterou má každý: Jsme jedineční?'





skutečný příběh pocahontas a john smith

Co se stane, když odpověď na tuto otázku bude ne? Co když konečně zjistíme, že nejsme sami? Věřte tomu nebo ne, existuje plán.

Myšlenka, že ve vesmíru mohou existovat další tvorové, se objevuje přinejmenším od pátého století př. N. L., Kdy řecký filozof Democritus navrhoval „nesčetné světy různých velikostí“, z nichž ne všechny byly bez života. O čtyři sta let později napsal římský básník Titus Lucretius Carus o „jiných světech“ s „různými kmeny lidí, druhy divokých zvířat“.



V 17. století psal německý astronom Johannes Kepler, který je považován za první sci-fi příběh, o cestě na Měsíc, na které se cestující setkali s tvory podobnými plazům. Na konci tohoto století napsal nizozemský matematik Christiaan Huygens knihu spekulující o podmínkách na jiných planetách a dospěl k závěru, že na některých z nich musí být život.

Americký astronom Percival Lowell, který v roce 1894 namířil svůj dalekohled na Mars, uviděl pavučinu toho, co považoval za kanály - struktury tak propracované, že je mohly postavit pouze bytosti s inteligencí.

Se založením NASA a dalších vesmírných agentur ve 20. století začali lidé zkoumat sluneční soustavu a aktivně hledat mimozemský život. Poslali jsme satelity, aby fotografovaly další planety a roboty, aby prozkoumali jejich povrchy. Astronauti kráčeli po Měsíci a přiváděli zpět kameny a prach. Vědci našli důkazy o vodě na Měsíci a Marsu i na Jupiterově měsíci Europa. Aminokyseliny byly objeveny v meteoritech, které spadly na Zemi. Stále silnější dalekohledy a nové způsoby, jak analyzovat jejich hodnoty, vedly k objevu stovek planet obíhajících kolem jiných hvězd. Ačkoli nikdo nenašel život nikde jinde než na Zemi, zdá se, že tento objev je za rohem.



Hledání mimozemšťanů má dvě široké podoby. NASA a další vládní vesmírné agentury soustředí své hledání na jednoduchý mikroskopický život, který mohl existovat - nebo může existovat - blízko domova, na planetě nebo měsíci v naší sluneční soustavě. Jiní vědci pátrají po známkách tvorů trochu podobnějších nám - bytostem, které samy mohou hledat jiné inteligentní formy života.

Nejambicióznější hledání začalo v roce 1960, kdy astronom Frank Drake namířil radioteleskop na dvě hvězdy podobné našemu slunci a poslouchal jakýsi „podpis inteligence“. Naladil se na frekvenci 1420 megahertzů, což je rádiová vlna vyzařovaná studeným vodíkovým plynem, zvolená kvůli jeho hojnosti ve vesmíru. V té době to byl nejlepší odhad vzájemně srozumitelného signálu, který mimozemská rasa mohla použít ke kontaktu se Zemí.

Drakeova práce inspirovala lidi po celém světě k hledání mimozemské inteligence. Nejvýznamnější projekt s názvem Hledání mimozemské inteligence (SETI) má sídlo v Mountain View v Kalifornii. SETI nikdy nenašel definitivní důkazy o inteligentním životě, ale v roce 1977 detekoval inženýr pracující v dalekohledu v Ohiu záhadný 72sekundový puls, který pocházel daleko od Země. Ať už to pocházelo od mimozemšťanů, nebo pravděpodobněji, událost černé díry nebyla nikdy určena. Poměrně dlouhý puls - který přiměl inženýra napsat „Páni!“ na okraji výtisku záznamů dalekohledu - se neopakoval, ale alespoň některé radioastronomy přesvědčil, aby pokračovali v hledání.

V poslední době vědci SETI rozšířili své hledání mimo rádiové frekvence. „Hledáme záblesky, které vydrží miliardtinu sekundy nebo méně,“ říká Jill Tarter, ředitelka Centra pro výzkum SETI a inspirace pro postavu Jodie Foster ve filmu Kontakt . 'Pokud víme, je to něco, co laser dokáže, ale to nemůže příroda.' Vědci ze SETI zjistili, že takový puls by představoval úmyslné, technologicky vyspělé poselství na dálku: „důkazy o tom, že někdo záměrně používá laser zaměřený do velkého dalekohledu k vytvoření detekovatelného signálu během mnoha světelných let mezi hvězdami,“ Tarter říká.

Přístup rádiového signálu se zatím příliš neobjevil a Tarter připouští, že neví, jaké by mohly být ideální frekvence. I při novém hledání laserových záblesků vědci ze SETI možná používají nesprávné technologie, ale přesto si myslí, že toto úsilí stojí za to. Jak říká její kolega Seth Shostak: „Columbus nečekal, až ho 747 dostane za Atlantik.“

A ačkoli vědci SETI dosud nenašli důkazy o mimozemšťanech, jsou dobře připraveni na úspěch. 'Ano, máme plán,' říká Tarter. 'Začíná to šampaňským.'

Plán vychází z dokumentu známého jako „Deklarace zásad týkajících se chování při hledání mimozemské inteligence“, který vyrostl z plánů, které vznikly v letech, kdy měla NASA kancelář věnovanou výzkumu SETI, než Kongres v roce 1993 přerušil financování Prvním krokem podle protokolu je ověření nálezu prostřednictvím nezávislého potvrzení jinou observatoří pomocí jiného vybavení a softwaru. 'Jsme velmi atraktivní cíl pro falešné zprávy,' říká Tarter. Pokud signál projde tímto prvním testem - který může trvat dny - a potvrdí se, vědci ze SETI by to oznámili generálnímu tajemníkovi OSN. Vědci také upozorní mezinárodní astronomickou komunitu prostřednictvím e-mailů členům Mezinárodní astronomické unie. A řekli by to veřejnosti, pravděpodobně tím, že uspořádají tiskovou konferenci, aby oznámili objev světu.

Náš první kontakt s mimozemským životem však pravděpodobně nebude s inteligentním druhem vyzařujícím signál. Nejdostupnějším zdrojem potenciálního mimozemšťanského života je Mars. NASA a její evropské protějšky zvažují možnosti mise, která by alespoň za 15 nebo 20 let odehrála vzorky z planety a vrátila je na Zemi.

Návrh dokumentu uvádí, že s takovými vzorky bude zacházeno se stejnými preventivními opatřeními jako s virem Ebola, alespoň dokud nebudou považovány za bezpečné. Vědci však musí nejprve vypracovat plán na ochranu této planety před čímkoli, co by mohli najít. „Bylo by opravdu hloupé něco přivést zpět a potom nevíte, jak to zabít, pokud by se nás to pokusilo sníst,“ říká Catharine Conley, která se jmenuje důstojník planetární ochrany NASA. (Conley říká, že má jen druhý nejúžasnější titul v historii NASA; kdysi tu byl ‚ředitel, vesmír '.)

Conley předpokládá scénář, ve kterém je výzkum potenciálního mimozemského života prováděn před kamerami připojenými k internetu. „Očekává se, že nic z toho nebude utajeno,“ říká. 'Chceme, aby se lidé zajímali.' To pravděpodobně nebude problém. „Byl by to objev ekvivalentní těm, které učinili některá ze slavných jmen v historii,“ říká John Billingham, bývalý vedoucí programu SETI NASA.

A jak by svět reagoval na oznámení o objevu? 'Váš odhad je stejně dobrý jako můj,' říká Tarter.

Paul Davies, astrobiolog na Arizonské státní univerzitě, stojí v čele pracovní skupiny SETI Post-Detection Taskgroup, sbírky vědců, novinářů, právníků, autorů sci-fi a filozofů. Jejich úkolem je radit příslušným stranám - dalším vědcům, vládám, OSN - co dělat, pokud by byl detekován signál SETI nebo jakýkoli „domnělý důkaz mimozemské inteligence“. Během čekání na kontakt skupina uvažuje o možných důsledcích. Zatímco objev mikroskopického života na jiném tělese v naší sluneční soustavě by měl „zásadní význam, který by změnil náš světonázor,“ říká Davies, „není to jedna z těchto věcí, která bude pro společnost rušit“. Ale objev signálu od inteligentních mimozemšťanů by mohl vést k „chaosu“. Billingham souhlasí. „Někteří lidé si budou myslet, že se jedná o přirozenou událost v pokračující práci na vědeckých otázkách,“ říká, a jiní se v panice zeptají: „Co budeme dělat teď?“

Lidé by pravděpodobně spadli do dvou táborů. Katastrofisté, jak se jednomu z táborů říká, by mohli dobře předpovědět konec lidstva, jak ho známe, nebo alespoň konec naší současné kultury. V roce 2010 Stephen Hawking prohlásil, že navazování kontaktů s mimozemšťany by bylo „trochu příliš riskantní“ a porovnal událost s Kolumbem, který přijel do Nového světa, „což pro domorodé Američany nedopadlo příliš dobře“. Milenářští nadšenci však očekávají odhalení vytržení: jak vyléčit rakovinu, vyřešit energetickou krizi nebo dosáhnout světového míru. A kdyby se mimozemšťanům podařilo přijít na Zemi, říká přiznaný nadšenec Tarter, „pravděpodobně by vyrostli z agresivity, která nám tak dobře sloužila.“

což je nejstarší hominidní druh, který se má objevit

Pokud jde o supersekretivní vládní agenturu nebo mocnou společnost, která udržuje tajemství objevu mimozemského života, Davies si myslí, že je to nepravděpodobné. „Myslím, že na veřejnosti panuje velká mylná představa, že to všechno je nějaká operace maskování a dýky, a není tomu tak,“ říká. 'Lidé jsou docela otevření v tom, co dělají.'

Sarah Zielinski je pomocným editorem ve společnosti Smithsonian . Píše Blog „Překvapivá věda“ na Smithsonian.com .

Konspirační teoretici ve Washingtonu, D.C.(Joshua Roberts / AFP / Getty Images)

Filmy, jako např Blízká setkání třetího druhu a konspirační teoretici trvají na tom, že nejsme sami.(Everettova sbírka)

Frank Drake na konferenci v San Francisku přišel s rovnicí pro odhad počtu civilizací v Mléčné dráze.(Kimberly White / Reuters / Corbis)

Jill Tarterová z Allenova teleskopického pole v Hat Creek v Kalifornii řídí nejambicióznější hledání civilizací v Mléčné dráze.(Christian Schidlowski / Vidicom Media GmbH & Co. KG)

Catharine Conley, z ústředí NASA ve Washingtonu, D.C., říká, že má druhý nejúžasnější titul v historii NASA: důstojník planetární ochrany.(Paul E. Alers / NASA)





^