Dějiny

Závod o záchranu sýrských archeologických pokladů | Dějiny

Opatrně šlapeme, jako by jsme chodili po špičkách kolem místa činu, řadou krásných oblouků do úzkých uliček starověkého Souk al-Medina, který je asi osm mil dlouhý jedním z nejslavnějších krytých trhů v celém Středním East, prodej všeho od mýdla a koření až po šperky, boty, keramiku a textil. Obchodníci z Evropy a Číny a Íránu, z Iráku a Egypta, se zde v sýrském Aleppu setkali, aby prodali své zboží od 13. století. Stejně dlouho se cestovatelé ponořili do zdobených tureckých lázní, nebo hammam . Když jsem se naposledy potuloval po trhu, před pěti lety, stěží jsem se mohl pohybovat uprostřed shonu.

Nyní je to prázdná pustina a válečná zóna. Vnitřnosti starých budov - spleti betonu a kovových korzetů - trčely ze stropů nebo bezvládně visely z jejich stran. Mnoho z nich bylo rozbito maltami nebo opečeno na zčernalé slupky následnými požáry. Některé ze starých kamenných oblouků, kterými procházíme, se zřítí. Ve zdi staré mešity byly vyfouknuty díry a její kupole se rozpadla jako nafouknuté pečivo. Jediným nevojenským obyvatelem, který vidím po celé délce trhu, jsou přes hodinu dva kohouti, kteří šlapou do jednoho pilníku a opatrně probírají rozbité sklo. Kromě minometných granátů, které narážely na zem jinde ve Starém městě a příležitostné střelby, je slyšet jen málo zvuku, ale pískání a skřípání oceli a převrácené zdivo, jako zlověstné zvonkohry.

Souk je ve zdech Aleppa historické centrum města , jedno ze šesti lokalit v Sýrii zapsané na seznam světového dědictví podle UNESCO. Před rozsáhlými mírovými protesty proti autokratickému syrskému prezidentovi Bašárovi Asadovi v roce 2011 se setkalo s vládním násilím a přerostlo to ve zničující občanskou válku, při níž zahynulo nejméně čtvrt milionu lidí a dosud byly vysídleny miliony lidí, země byla jednou z nejvíce krásné na zemi. Hodně z jeho kouzla pocházelo z jeho bohatého starověku, který nebyl oplocen jako v evropských hlavních městech, ale bez okolků ležel - součást živé, dýchající struktury každodenního života. Země, na křižovatce Evropy, Afriky a Asie, se může pochlubit desítkami tisíc míst archeologického zájmu, od ruin našich nejranějších civilizací až po opevnění křižácké éry a zázraky islámského uctívání a umění.





Nyní jsou tyto starožitnosti ve velkém měřítku a bezprostředně ohroženy. Některé z nejcennějších již byly zničeny jako vedlejší poškození při ostřelování a křížové palbě mezi vládními silami a různými povstaleckými frakcemi; jiní byli rozprodáni, kousek po kousku, za účelem nákupu zbraní nebo stejně pravděpodobného jídla nebo způsobu, jak uniknout chaosu. Satelitní snímky drahocenných historických památek ukazují, že půda je tak úplně zastrčená otvory, výsledkem tisíců nezákonných vykopávek, že se podobá povrchu měsíce - ničení a rabování, jak to loni na podzim uvedla generální ředitelka UNESCO Irina Bokova, na průmyslové měřítko.

A pak je tu Islámský stát neboli ISIS, teroristická skupina, jejíž dobytí rozsáhlých oblastí území nejprve v Sýrii a poté v Iráku proměnilo ničení dědictví v nový druh historické tragédie. Jak je vidět na videích radostně šířených online neslavným propagandistickým křídlem, ozbrojenci ISIS zaútočili na neocenitelné artefakty sbíječkami, zuřili v muzeálních galeriích s historicky jedinečnými sbírkami a explodovali na území, které ovládají, pro děsivý účinek. Loni v květnu stovky bojovníků ISIS obsadily další místo Unesco v Sýrii, starobylém městě Palma , proslulý svými ruinami z římské éry.



Náhled miniatury videa

Přihlaste se k odběru časopisu Smithsonian hned za 12 $

Tento článek je výběrem z březnového čísla časopisu Smithsonian

Koupit

Tváří v tvář monumentálnímu rozsahu archeologických ztrát v zemi by bylo snadné podlehnout fatalismu. To by bylo špatně. Spousta byla zachráněna a stále je ještě co dělat. V zákulisí kapely mužů a žen usilovně pracují na odstraňování starožitností z cesty, podporují budovy v nouzi a dokumentují škody v naději, že s tím něco udělají později. Jako britsko-irský novinář, kterého Sýrie dlouho fascinovala, jsem se věnoval válce od jejího začátku: někdy vízy syrského režimu, jindy spojenými s protivládními povstaleckými silami na severu země. Teď jsem byl rozhodnut prozkoumat ničení kulturních statků z první ruky, a tak jsem požádal syrský režim o povolení jít do Aleppa a setkat se s předními osobnostmi v boji proti němu; k mému překvapení úřady řekly ano.

**********



Aleppo je největší sýrské město a jeho Staré město, které je již tři roky bojištěm mezi syrskou armádou a ozbrojenými rebely, zažilo nejrozsáhlejší archeologické ničení. Tisíc starých tržních stánků a 140 historických budov ve zbytku Starého města bylo neopravitelně poškozeno. Doprovází mě vojenský doprovod a dvakrát jsme nuceni sprintovat, abychom se vyhnuli pozornosti odstřelovače. Vláda, která retookovala Staré Město od povstaleckých skupin počátkem roku 2014, viní z ničení zde povstalecké milice, ale je to nepředvídatelné. Stejně jako mnoho historických míst v Sýrii tvoří úzké úkryty a přírodní opevnění Starého města dobré krytí a žádná ze stran neodmítla příležitost využít toto místo k vojenské výhodě. Pytle s pískem se hromadí vysoko na křižovatkách, které jsou nyní vojenskými základnami. Poklop, který snad kdysi vedl k povstaleckým tunelům, je všude. Stejně tak improvizované bariéry; v určitých bodech jsou balvany nahromaděné tak vysoko před námi, že se musíme otočit zpět.

Aleppův souk, včetně tureckých lázní, je nyní zničen. Nemůžeme odpustit ztrátu kultury, řekl jeden z obyvatel.(Jean-Baptiste Rabouan / Laif / Redux Pictures)

Demolice Palmyrina chrámu Baalshamin byla OSN označena za válečný zločin.(Sociální média / AP obrázky)

Palmyranský oblouk v letech 1866-67.(Myron Bement Smith Collection, Freer and Sackler Archives, Smithsonian)

Aleppova mešita Ummayad byla proslulá svým minaretem z 11. století.(Kok Leng Yeo)

Nyní spočívá v hromadě cihel.(Halabi Lens / Demotix / Corbis)

V Libanonu jsou zabaveny sochy Palmyrana.(Asahi Shimbun / Getty Images)

V obytné čtvrti je téměř vše, kolem čeho projdeme, neopravitelné; celé pětipodlažní domy byly zničeny ohněm a jejich paprsky se pod tlakem zdvojnásobily. Staré kamenné panské sídlo zabudované do souku bylo zredukováno na husté kusy zdiva, každý několik stop dlouhý a připomínající obří cihlu; pouze kovové dveře, zdobené štítkem, stále stojí. Mešita pocházející ze středověku Mamluk Sultanate je zčernalá, s čerstvými prasklinami v boku; v knihovně byly knihy hozeny na podlahu; prázdné police naznačují, že ostatní chybí. Všechno, co zbylo, je pokryto sazemi.

Při procházce pod dlouhou klenutou střechou, která se proplétá zbytky dopravní tepny Souku, narazíme na boční místnost s koberci s impozantní obdélníkovou strukturou uprostřed. Tři metry dlouhý a zabalený do přikrývek připomíná zvíře. Krabice je svatyně slavného šejka a historické postavy jménem Ma’rouf Ibn Jamr. Ačkoli byla okolní architektura včetně propojené mešity vážně poškozena, vnitřek šejkovy svatyně byl ušetřen. Můj tlumočník ze syrského ministerstva informací, obrýlený, hbitý muž, jehož vyzvánění je předehrou od Mozartova Figarova svatba , vysvětluje rozhodnutí vlády ponechat ji zde, nikoli ji dekonstruovat a přesunout jinam do úschovy. Odstranit by to znamenalo zničit to, říká. Poukazuje také na to, že by neměly být narušeny lidské pohřbené ostatky. Je to hrobka, takže má svůj vlastní respekt. Ponechat to tady a chránit celou oblast je lepší volba.

Když se pohybujeme vrakem, můj průvodce se snaží zůstat optimistický. Toto je obchodní srdce Sýrie, připomíná mi to a možná i on sám. Mohou to přestavět. Budou mít pro ně svou práci vyříznutou. UNESCO odhaduje, že 60 procent Starého města bylo zničeno.

Dorazíme na vyhlídku, ze které můžeme vykouknout a vidět, jen pár metrů odtud, starověkou Citadelu, která dominuje panoramatu. 150 stop vysoká plošina byla poprvé osídlena již ve třetím tisíciletí př. N. L. Starověké texty klínového písma ho identifikovaly jako místo chrámu zasvěceného bohu bouře Haddadovi. Podle Koránu Abraham jednou vyšplhal na jeho kopce, aby si odpočinul a podojil ovce. To bylo také používáno od doby Řeků k Byzantinci. Ve 12. století vykopal Saladinův syn - velký kurdský válečník a zakladatel dynastie Ayyubid - příkop a rozšířil komplex stavbou mohutných kamenných zdí, které stály dodnes. Nyní je Citadela pod kontrolou syrské armády jedním z mála míst v Aleppu, které nezasáhlo.

Asi 500 metrů odtud je klenot Starého města, mešita Ummayad, která byla několik let v rukou islamistických rebelů. V dubnu 2013 jsem byl v Aleppu na povstalecké straně bojových linií a sledoval televizi s bojovníky volně spojenými se Svobodnou syrskou armádou, když přišly zprávy, že krásný a impozantní minaret mešity postavený v roce 1090 byl pravděpodobně zničen vládním dělostřelectvem. Povzbuzení vlastní propagandou, rebelové, se kterými jsem seděl, odsoudili brutalitu syrského režimu a, jak to viděli, jeho svévolné zničení jejich náboženských symbolů a míst uctívání.

Válku si ale vyžádají nejméně dvě strany a teď jsem doufal, že uvidím, jestli se mi podaří zahlédnout mešitu, která je považována za jednu z nejkrásnějších v muslimském světě, z části města, kde vládne režim. Poté, co mě přátelský armádní důstojník pustil do své strážní věže, běhám ve tmě po osmi schodech, vystrčím hlavu z malé improvizované věže - a tam je, zarámovaná v popředí pod Citadelou a zbytkem Starého Město, necelých sto metrů od území na území islámských rebelů. Jeho oblouky jsou stále nádherné a většina obdélníkové budovy a komplikovaně vzorovaného nádvoří je neporušená, ale jeden z jeho dvou dómů je propíchnutý a jeho tisíc let starý minaret leží zhroucený v hromadě cihel.

**********

Uvnitř Národní muzeum v Damašku Ma’amoun Abdulkarim, ředitel starožitností a muzeí, mi říká, jak ponurá se jeho práce stala. Když přidáváte nové sbírky, je to jedna z nejkrásnějších věcí, říká Abdulkarim, který až do roku 2012 žil relativně klidný život jako univerzitní profesor v Damašku. Nyní k němu ale každý den přicházejí chmurné zprávy: Jsem první, kdo dostává všechny zprávy o zničení - je to psychologicky velmi špatné. Národní muzeum je grandiózní záležitost pocházející z meziválečného období francouzského koloniálního mandátu a Abdulkarimova velká, elegantní kancelář je sparťanská a sotva zařízená, jako by neměl čas na to, aby si ji vytvořil sám.

Naše cesty se předtím zkřížily. V březnu 2014 se mě na turecké hranici se Sýrií pokusil zapojit místní obchodník, který pašoval novináře do severní Sýrie ovládané povstalci, do obchodování s ukradenými syrskými starožitnostmi. Fotografie jeho kořisti ukazovaly spojku keramických nádob, desku připomínající vápencový reliéf a mince vyražené na tváři Zenobie, syrské královny Palmyry ze třetího století, která vedla vzpouru proti římské říši. Je to velmi špatné, ale musím si vydělávat na živobytí, řekl muž s pokrčením ramen. Napadlo ho, jestli bych ho mohl kontaktovat s bohatými americkými kupci.

UNESCO mě spojilo s Abdulkarimem, který v sérii rozhovorů na Skype obvinil krizi z ozbrojené archeologické mafie, která pracuje s povstaleckými milicemi a prospívá chaosu ozbrojeného povstání. Jeho zájem o konfliktní archeologii a ochranu přírody, jak mi řekl, pramenil ze sledování rozsáhlé krádeže starožitností, která následovala po invazi do Iráku vedené Američany. Velká část kořisti skončila hned vedle v Sýrii, kde se podle jeho slov spolu se svými kolegy snažili ji najít a poslat zpět.

Abdulkarim měl tmavý oblek a kravatu a byl obklopen překladatelem kvůli nemístné nervozitě z jeho ovládání angličtiny. Naše videokonverzace byly přerušovány jeho chichotáním nad mými pokusy mluvit arabsky a francouzsky; jeho zábava kontrastovala s jeho zjevnou hrůzou nad tím, co se děje s jeho zemí.

Syrské státní budovy jsou obvykle vyzdobeny oficiálními portréty Bašára Asada, ale v prostorné kanceláři Abdulkarima je mnohem menší politická výzdoba. Mnoho z jeho bývalých studentů pracuje v aktivistických organizacích, které podporují syrskou opozici, a nyní se snaží chránit starožitnosti v oblastech ovládaných povstalci, často za pomoci zahraničních vlád. Když mu řeknu, že jsem mluvil s Cheikhmousem Ali, syrským akademikem v evropském exilu, který vede jednu takovou organizaci, rozzáří to uznání a hrdě prohlásí, že Ali je jedním z jeho bývalých studentů. Nyní je v opozici, říká Abdulkarim. Je velmi politický, ale chápu různé hlasy. (Ali popisuje svého bývalého profesora jako dobrého člověka, který pracuje pro špatný režim: Nemůže říci celou pravdu. Chce, ale nemá moc říci, aby zastavil toto zničení Syrská armáda.)

Kontrastní politická oddanost však syrským archeologům nezabránila ve společné práci na dobru. Jedna nedávná spolupráce s archeology vstřícnými k opozici v severosyrské provincii Idlib, jak mi říká Abdulkarim, přinesla dohodu všech ozbrojených stran a místní komunity s umístěním cenných předmětů, včetně vyrytých tablet z babylonské éry, za silnou vrstvu beton v provinčním muzeu v Idlib City. Nelze jej snadno otevřít, ujišťuje mě Abdulkarim, o improvizovaném bezpečnostním uspořádání. Potřebujete elektrický stroj. Obává se však, že islamistické extrémistické skupiny nemusí dohodu respektovat. Nikdo to zatím nebral kvůli místní komunitě, říká. Ale všechny skupiny vědí, kde to je.

V Abdulkarimu pracuje 2 500 lidí, nejen archeologů, ale také inženýrů a architektů - plus strážců - včetně mnoha lidí, kteří i nadále pracují v oblastech mimo vládní kontrolu. Říká, že v srpnu 2012, týden poté, co se stal ředitelem starožitností a muzeí, začal spolupracovat s mezinárodními organizacemi, jako je Unesco, s cílem shromáždit většinu syrských archeologických pokladů z celé země a přepravit je do Národního muzea a dalších bezpečných zařízení . Snažíme se to rozdělit, jen pro případ, že by došlo ke katastrofě, říká. Je to nebezpečná práce - deset jeho zaměstnanců bylo zabito. Ale od té doby, co Abdulkarim nastoupil do práce, bylo bezpečně skryto 300 000 předmětů, drtivá většina sýrských muzeálních sbírek.

Nyní se však vzpamatovával z čerstvé katastrofy: O několik týdnů dříve se objevilo video, které ukazuje náboženskou policii ISIS, která už měla za sebou většinu severní Sýrie, přičemž brala pneumatické vrtačky, buldozery a výbušniny, aby vyhladila palác a sochy u starodávných budov. Asyrské město Nimrud v severním Iráku. Deváté století př. N. L. královskou budovu nechal postavit král Ashurnasirpal II., který ji nechal zdobit složitě vyřezávanými kamennými reliéfními sochami zobrazujícími vojenské výboje, rituální obřady a okřídlené tvory; velká část uměleckých děl byla pozoruhodně zachovalá. V úvodníku v lesklém anglickém časopise ISIS Dabiq Extrémisté, nazvaní Vymazání odkazu zničeného národa, se dovolávali koránského písma a hříchu vyhýbat se , nebo modlářství, označit vše předislámské za profánní a oslavovalo to zničení soch, soch a rytin idolů a králů. Rovněž to mělo přímý cíl na archeology a samotnou myšlenku národní identity. The kuffar - nevěřící - objevili tyto sochy a ruiny v posledních generacích a pokoušeli se je vykreslit jako součást kulturního dědictví a identity, na které by měli být iráčtí muslimové hrdí. Zničení Nimruda způsobilo celosvětové pobouření, ale to bylo součástí věci - sloužilo to k rozzuření kuffara, činu, který je sám o sobě milovaný Alláhovi, uvedla propaganda ISIS.

Nikdy v jedné části světa nebylo úmyslně zničeno více dějin než v posledních letech. V roce 2014 ISIS při krádeži asyrských soch a dalších artefaktů drancoval Tell Ajaja a Tell Brak, aktivní archeologická naleziště na sídlištních kopcích v daleké severovýchodní provincii Hasakah v Sýrii, která sahají až do 3. tisíciletí před naším letopočtem(PRISMA ARCHIVO / Alamy)

Dura-Europos, Sýrie | Poškozeno: 2013-současnost | Pompeje pouště, postavené ve 4. století př. N. L., Se pyšnily synagogou s biblickými malbami a kostelem s nejstarším známým baptisteriem. ISIS se dopustil rozsáhlého rabování a vandalismu.(Khaled al-Hariri / Reuters)

Lev Al-lat, Sýrie | Zničeno: 2015 | Téměř 12 stop vysoká socha, vážící 15 tun, byla věnována preislámské arabské bohyni a byla rekonstruována poté, co byla objevena v roce 1977. Radikálové ISIS ji rozbili kladivem.(věk fotostock / Alamy)

Klášter Mar Elian, Sýrie Zničeno: 2015 | 1 500 let staré poutní místo pro syrské křesťany, které neslo staletí staré nástěnné malby s biblickými postavami, byl buldozerem ISIS, který také unesl stovky civilistů z této oblasti.(Diana Darke)

Mešita Omari, Sýrie Zničeno: 2013 | Mešita ze 7. století, pojmenovaná podle raného islámského kalifa (a Mohameda současníka), který ji postavil, se stala místem setkávání demonstrantů a rebelů, než byla bombardována syrským režimem.(Wsam Almokdad / Reuters)

Apamea, Sýrie Vyloupeno: 2011-současnost | Společnost byla založena v roce 300 př. N.l. prvním králem Seleucidů, helénské říše, bylo město později rozšířeno Římany, kteří zde postavili divadlo a 1,25 míle dlouhý kolonádový bulvár. Neoprávněné vykopávky jsou na denním pořádku.(Andrea Jemolo / Electa / Mondadori Portfolio via Getty Images)

Khorsabad, Irák Zničeno: 2015 | Zřícenina tohoto asyrského města, postaveného králem Sargonem II v roce 700 př. a oslavován pro svou kolosálnost lamassu , byli vypleněni a zničeni extremisty ISIS týdny poté, co zničili nedaleké Nimrud a Hatru.(Marc DEVILLE / Gamma-Rapho přes Getty Images)

Mauzoleum imáma al-Daura, Irák | Zničeno: 2014 | Symbolickým příkladem islámské architektury své doby, šíitské svatyně z 11. století s muqarnasovou klenbou, první svého druhu v Iráku a jedné ze šesti, které v zemi zůstaly, ISIS přeměnil na trosky.(Yasser Tabbaa / Yasser Tabbaa Archive, Aga Khan Documentation Center at MIT / Archnet.org)

Klášter Mar Behnam, Irák Zničeno: 2015 | Když ISIS zajal tento syrský klášter ze 4. století, proslulý propracovanými reliéfními sochami středověké éry zobrazující místní legendy, ozbrojenci mnichy vyhnali a vyhodili do vzduchu výbušninami.(DeAgostini / Getty Images)

Hatra, Irák Zničeno: 2015 | Město datované do Seleucidské říše, které ovládalo velkou část starověkého světa podmaněného Alexandrem Velikým, bylo zpustošeno extremisty ISIS, kteří ovládali útočné pušky a kladiva.(DEA / C. Sappa / Getty Images)

Nergal Gate v Ninive, Irák Zničeno: 2015 | Tento vchod do nejstaršího asyrského města byl zasvěcen mezopotámskému bohu a střežen dvojicí lamassu neboli okřídlených býků s lidskou hlavou. ISIS zničil sochy automatickými vrtačkami.(DeAgostini / C. Sappa / Getty Images)

Mešita proroka Yunuse, Irák Zničeno: 2014 | V sunnitském domě uctívání se údajně nacházely pozůstatky Yunusu, arabského jména Jonáše, klíčové postavy islámu, křesťanství a judaismu. ISIS hrob vyraboval a poté budovu vyhodil do vzduchu výbušninami.(AP Photo)

Klášter sv. Eliáše, Irák Zničeno: 2014 | Jedno z nejstarších iráckých křesťanských míst, které používalo baptisterium, hlavní loď a oltář od 11. století, bylo nedávno potvrzeno, že je srovnali s extremisty ISIS, které UNESCO označilo za vyděšené historií.(AP obrázky)

Mešita Sidi Sha’ab, Libye | Zničeno: 2012 | Extrémisté použili buldozer k zboření této svatyně, v níž byly hrobky desítek súfijských postav.(Ismail Zitouny / REUTERS)

Hrob a mešita Ahmeda Paši Karamanliho, Libye Poškozeno: 2012 | Salafští ozbrojenci považovali tyto súfijské hrobky, které se datují do 18. století, za kacířské.(Paul Doyle / Alamy)

Institut Ahmed Baba, Mali | Zničeno: 2013 | Extrémisté zapálili tuto saharskou knihovnu, která obsahovala více než 20 000 vědeckých rukopisů.(Ben Curtis / AP Photo)

Mauzoleum Alpha Moya, Mali | Zničeno: 2012 | Islámští militanti napojení na Al-Káidu pustošili tento příkladný hliněný hrob, jeden z 16 v Timbuktu.(Joe Penney / Reuters / Corbis)

Abu Sir al-Maluq, Egypt | Vyloupeno: 2011 | Sedmdesát procent artefaktů na tomto 5 000 let starém pohřebišti pro egyptské elity bylo ukradeno po revoluci v roce 2011.(Amr Nabil / AP Photo)

Muzeum Mallawi, Egypt | Vyloupeno: 2013 | Různí zloději ukradli více než 600 artefaktů, včetně zvířecích mumií, malovaných rakví a pohřebních masek.(Roger Anis, El Shorouk Newspaper, File / AP Photo (EGYPT OUT))

Staré město Sana’a, Jemen | Poškozeno: 2015 | Toto centrum islámské historie s více než 100 mešitami z 11. století bylo údajně bombardováno Saúdskou Arábií.(DeAgostini / Getty Images)

Hrob Sufi Saint Sufyan Bin Abdullah, Jemen | Zničeno: 2015 | Teroristé přidružení k Al-Káidě bombardovali tuto svatyni učenci a uctívanému členovi Saladinovy ​​armády.(Sam Hardy / HyperAllergic prostřednictvím Shabwaah Press a Al Amal News / arcgis.com)

Zdá se, že annihilativní psychopatie skupiny vyvrcholila v srpnu, kdy k tomu došlo veřejně popraven Khaled al-Asaad , 82letý vedoucí starožitností Palmyra více než 40 let a milovaný archeolog. ISIS sťal Al-Asaada a pověsil jeho tělo na sloup ve městě a odsoudil jej jako ředitele modlářství. Podle některých zpráv ho však islamisté zabili, protože během více než měsíce zajetí a výslechů odmítl prozradit umístění starožitností, které jeho zaměstnanci ukryli.

The zajetí Palmyry a vražda jeho vysokého archeologa byla pro Abdulkarima úderem. Palmyra, starobylá obchodní stanice a rozsáhlé sloupové město v syrské poušti, byla zavedenou oázou pro karavany, než se v prvním století dostala pod kontrolu Římské říše, a její kulturní význam jako obchodní cesty spojující Řím s Persií, Indií a Čína měla jasno ze svého jedinečného umění a architektury, kombinující řecké, římské, levantské a perské vlivy. Ozbrojenci ISIS se zavázali, že nezničí slavné kamenné chrámy Palmyry, pravděpodobně proto, že by to bylo v rozporu s jejich výkladem koranického principu, ale Abdulkarim jim nebyl nakloněn uvěřit. Jsou to barbaři, extremisté, řekl. Nikdy nemůžeme věřit jejich slovům. Pokud armáda přijde, zaútočí na ni z pomsty. Říkalo se, že bojovníci ISIS vylučovali miny kolem některých z nejznámějších památek. Z jeho personálu slyšel, že se pokoušejí vloupat do muzea Palmyra. Mysleli si, že uvnitř je ukryto 2 000 kilogramů zlata, řekl. Jsou to velmi hloupí lidé.

Abdulkarim mi řekl, že nejdůležitější Palmyřovy artefakty a sochy byly tiše odstraněny do Damašku, když se ISIS přiblížil. Poslední záchranná operace byla dokončena tři hodiny předtím, než Palmyra padla; tři z jeho zaměstnanců byli při střetech zraněni. Samotný odborník na římskou éru Abdulkarim mi ukazuje obrázky odolné, dva tisíce let staré sochy známé jako lev Al-lat, který vážil 15 tun a stál téměř 12 stop vysoký. Jeho zaměstnanci v Palmýře pochovali velkého lva v zahradě městského muzea v kovové krabici obohacené pytle s pískem, ale ISIS ho našel a zničil. Nyní se bál i svých zaměstnanců. Někteří mohli uprchnout do Homsu, sto mil na západ, ale jiní byli uvězněni v moderním městě Palmyry se svými rodinami - oblast měla kdysi 50 000 obyvatel a nedávno otekla vnitřními uprchlíky z jiných částí země —A nesměli odejít. Stejně jako samotné starobylé město byli drženi jako rukojmí ISIS a mohli by být kdykoli zlikvidováni pro maximální propagandistický efekt nebo pro zdánlivě vůbec žádný důvod.

Abdulkarim mě zve na několik schodů, abych viděl některé z jeho zaměstnanců v práci. Za neprůstřelnými dveřmi v suterénu Národního muzea jsou nad stoly shrbeny řady mladých mužů a žen s vinylovými rukavicemi a v ústech maskované masky. Někteří drží mezi malými transformačními příspěvky regionu k historii a kultuře malé hliněné tablety pokryté klínovým písmem, starodávným písmem vytvořeným Sumery, jsou součástí dávky v tichosti přepravované z Mari, města doby bronzové ve východní Sýrii, nyní na území kontrolovaném Islámským státem. Pracovník prozkoumá každý tablet a přidělí sériové číslo, které je napsáno do počítače; poté je předmět vyfotografován a jemně oblečen do balicího papíru, než bude zabalen, dokud nebude země bezpečná pro starožitnosti.

Stoly jsou nahromaděny vysoko se stovkami těchto drobných, pečlivě označených krabiček. Nelegální výkop zničil místo, šeptá asistent. Když vytáhnu kameru, muž v kostkované košili, o které jsem předpokládal, že je strážný, se rychle otočí zády a pevně stojí proti zdi se založenýma rukama. Prosím, prosím, říká asistent a dlaněmi ukazuje, že bych měl odložit fotoaparát. Ukazuje se, že ten muž je ten, kdo jde sem a tam mezi Mari a získává neocenitelné tablety. Pokud by byl identifikován a chycen Islámským státem, znamenalo by to jistou smrt.

**********

Místa a předměty archeologického zájmu byly v dobách konfliktu vždy vedlejším poškozením. Nikdo nemohl například popřít obrovské zásoby kulturního dědictví ztracené během druhé světové války. Ale cílené ničení tisíciletí starých starožitností v rodišti lidské civilizace, kde sídlí starodávná mocenská centra, kde se formovalo psaní, zemědělství a první města na světě, naznačuje, že jsme svědky ohrožení sdíleného dědictví lidstva, jaké dosud nebylo vidět .

kdy byl postaven památník MLK

Když jsem se zeptal Glenna Schwartze, archeologa a ředitele blízkovýchodních studií na Univerzitě Johna Hopkinse, jestli si pomyslí na nějaké předchůdce úmyslného zničení archeologického pokladu pod jeho kontrolou islámským státem, na chvíli otázku zmatil a zmínil se o náboženské ikony a obrazy zakázané a zničené byzantskými obrazoborci v osmém a devátém století. Ale i ty vandalské činy obvykle zahrnovaly artefakty, které byly, jak říká, relativně souběžné s činy zkázy. Naproti tomu ISIS se zaměřuje na budovy, které stojí 2 000 let nebo déle. Palmyra v Sýrii, Nimrud v Iráku: Tato starodávná města byla pro lidskou historii kritická a jsou nenahraditelná.

Dokonce i rozsáhlé rabování, které provázelo sklouznutí Sýrie do chaosu, je relativně nedávný fenomén - podle Schwartze vedlejší produkt západního zájmu a globalizovaných trhů. Před pěti sty lety by se lidé neobtěžovali hledat artefakty, říká Schwartz. Pro ně prostě nebyl trh. Je to proto, že si tyto věci na Západě vážíme způsobem, který nikdo nebral před rokem 1800. Schwartz věří, že ISIS tomu rozumí, a že jeho televizní kampaň s archeologickými troskami má podkopat moderní státy Sýrie a Iráku, které se pyšnily jejich správcovství a skandalizovat každého, kdo si tyto starožitnosti velmi váží. A nyní, když se archeologická destrukce stala zavedenou zbraní ve výzbroji Islámského státu, říká Graham Philip, expert na archeologii Středního východu na Durhamské univerzitě v Británii, mohou si ji osvojit i další skupiny v regionu nebo ve vzdálených oblastech.

Mezitím ničení v Sýrii pokračuje v nezmenšené míře. V červenci loňského roku se zřítila část pevnosti Aleppo's Citadel. Rebelové pod ním vykopali tunel a aby je mohla dostat ven, syrská armáda tunel vyhodila do vzduchu a poškodila zeď Citadely. V listopadu vedla další exploze k dalšímu poškození poblíž slavné železné brány zdobené desítkami podkovových vzorů - mamlúcká armáda 13. až 16. století bojovala na koních pomocí luků a šípů - která střežila vchod klenutého mostu do Citadely. Pohled, který jsem ukradl z malé vojenské věže v souku, nezměněný po tisíce let, už nikdy nebude stejný.

Poté, v srpnu, několik dní po vraždě Khaleda al-Asaada, videozáznam Islámského státu ukázal, že militanti ISIS válí sudy s výbušninami do chrámu Baalshamin v prvním století, zasvěcenému fénickému bohu oblohy, jedné z nejlépe zachovaných staveb v Palma; krátce nato došlo k výbuchu a jakmile se prach usadil, bylo zřejmé, že místo bylo zbouráno. Satelitní snímky potvrdily zničení chrámu - nový válečný zločin a nesmírnou ztrátu pro syrský lid i pro lidstvo, uvedla Bokova z organizace Unesco.

Ale většina Syřanů se dnes zabývá především záležitostmi života a smrti, a jednoho okamžiku jsem se zeptal Abdulkarima, proč by se někdo měl starat o starožitnosti, když byli lidé zabíjeni v nepředstavitelném měřítku. Chápu humanitární problém v Sýrii, řekl mi. Ale my jsme od lidí - žijeme tento život v Sýrii. Geografie země znamená, že se jí dotkla kaskáda různých říší a civilizací, od Sumerů, Asyřanů, Akkadijců a Babyloňanů až po Chetity, Řeky, Peršany, Římany, Mongoly a Araby. Syřané na mnoha stranách konfliktu intenzivně pociťují hrozbu pro toto sdílené dědictví.

Abdulkarim, muž se smíšeným etnickým dědictvím - jeho matka je Kurdka a jeho otec je arménský - považuje zničení archeologického dědictví Sýrie za ránu hybridní identitě moderního národa, která je vytvořena mezi četnými etnickými a náboženskými skupinami. Nesrovnatelná dávná fyzická historie v Sýrii je již dlouho vyhlášena režimem, který si dal za prioritu její ochranu, stejně jako její bezpečnostní stát brutálně udržoval křehkou sektářskou mozaiku. Nyní se rozpad země nikdy nezdál tak strašně skutečný. Sýrie je pro mě jako zraněný muž, pokračoval Abdulkarim. Mým úkolem je zachovat jeho hlavu. Pokud jednoho dne tento zraněný získá své zdraví, uvidí, o co jde. Pokud však ztratíme syrské dědictví, ztratíme syrskou společnou paměť. A pak ztratíme syrskou identitu.

The Pulitzerovo centrum pro krizové zprávy podpořila nedávné cesty Jamese Harkina k této expedici do Sýrie a Iráku.





^