Historie Usa African American History

Vrácení příběhů zotročených rodin zpět do příběhu Monticello | Dějiny

Od 96. narozenin Velmy Williamsové 4. července 2016 uplynulo dva a půl měsíce, ale nikdy jí nedovolil, aby se k ní přiblížil její věk, chtěla tuto událost oslavit jízdou z domova v Oaklandu, Kalifornie, do Charlottesville ve Virginii. Po cestě zůstala v bytě své sestřenice Nancy Ann v New Yorku a poté zamířila na jih ke své sestřenici Ruth v Richmondu ve Virginii.

Společně se tři bratranci představí v Mezinárodním centru pro Jeffersonova studia v Charlottesville, kde budou pohovor s výzkumníky z Getting Word, archivu orální historie pro potomky zotročené komunity Thomase Jeffersona. Ruth řekla Velmě něco o projektu, ale Velma, jejíž hlavním výzkumným zájmem vždy byla vojenská historie, nad tím příliš nepřemýšlela.

Ačkoli to Velma neznal, Getting Word zásadně změnil interpretaci afroamerického života během zotročení pod vedením Thomase Jeffersona a ve svobodě v zemi, do které Jefferson vstoupil. Výzkum, který vyplynul z 25 let existence Getting Word, byl v mnoha ohledech neviditelnou rukou za zážitkem návštěvníků v Monticello, slavné plantáži ve vlastnictví Jeffersona, kde v jednom okamžiku svého života pracovalo asi 400 zotročených dělníků.





Identifikací potomků rodin vlastněných Jeffersonem - jako například Herns, Gillettes, Grangers a mnoho větví rodiny Hemings - a pečlivým zaznamenáváním jejich ústních dějin, zakladatelů projektu, Lucia Cinder Stanton, Dianne Swann-Wright a Beverly Gray a jejich nástupci se poučili od desítek amerických rodin od poloviny 18. století do současnosti.

Účastníci programu Word budou svědčit o ideálech, které Jefferson vyjádřil v Deklaraci nezávislosti, přičemž uznávají a bojují proti rasistickým klamům, které Jefferson zastával a které nadále ovlivňují blahobyt všech Američanů. Jako největší projekt orální historie svého druhu, který sídlí na plantáži nejslavnější osvícenské osobnosti v Americe, má Getting Word mnohem širší důsledky pro porozumění americké historii a je důležitým zdrojem pro pochopení diaspory z plantáž.



Tento víkend se stovky potomků zotročených dělníků sejdou v Monticello, Jeffersonově statku, u příležitosti obnovení a opětovného otevření nového interpretačního přístupu, který soustředí zkušenosti zotročených. Současně s oslavou Juneteenth Holiday a odhalením těchto nových exponátů slouží událost jako důkaz let intenzivní a pečlivé práce iniciativy Getting Word.

**********

V roce 1873 se Madison Hemings, zotročený syn Thomase Jeffersona, stala první osobou dříve zotročenou v Monticellu, kde byly zveřejněny jeho vzpomínky. O devět měsíců později měla Izrael Gillette Jefferson také stanoveny své orální dějiny. Oba muži uvedli, že Thomas Jefferson a Sally Hemingsová, žena zotročená Jeffersonem, měli spolu děti. Madison a Izrael však ve svých vzpomínkách popsali mnoho věcí, včetně života v Monticellu i života na svobodě.



Ale po generace lidí se zájmem o historii se vztah Jefferson-Hemings stal klíčovou otázkou. Zvěsti o tom se poprvé dostaly k národnímu publiku v roce 1802 a vztah od té doby zůstává hlavním tématem diskuse v americké politice a historii . Studie z roku 1999 odhalila, že návštěvníci Monticello měli nejvíce emocionální a reflexivní reakce vyvolané otázkami o Thomasovi Jeffersonovi jako otrokáři a jeho vztahu se Sally Hemingsovou. S těmito otázkami lidé často přitahovali paralely k místu rasy a morálky v dnešní společnosti. Pravděpodobně také přemýšleli o rozporech, které otroctví pro národ představovalo.

Současně s otevřením nové výstavy byla vydána Nadace Thomase Jeffersona, která vlastní a provozuje Monticello veřejné prohlášení jednoznačně uznává pravdivost vztahu Jefferson-Hemings. Uvádí se v něm, že zatímco otázka otcovství Jeffersona je předmětem kontroverzí po dobu nejméně dvou století ... Nyní je názorem Nadace Thomase Jeffersona, že jde o ustálenou historickou záležitost. Toto prohlášení, stejně jako příslib eliminovat kvalifikační jazyk z exponátů a publikací, odráží výzkum projektu Getting Word i nejprodávanější vědečky Annette Gordon-Reedové, blízké spolupracovnice zakladatelů projektu.

Přestože život Sally Hemingsové hraje při naší úvaze o Thomasi Jeffersonovi důležitou roli, stovky dalších jednotlivců zotročených Jeffersonem mají příběhy, o kterých nevíme téměř dost. Jedním ze způsobů, jak se Monticello pokouší opravit historický záznam, je shromažďování ústních historií potomků.

**********

V létě 2016 kontaktovala Velmu a Ruth Gayle Jessup Whiteová, pracovnice pro styk s komunitou ve společnosti Monticello a jediný potomek Thomase Jeffersona a rodiny Hemingsových, která tam byla zaměstnána. Velma a její bratranci od svých tet a strýců slyšeli příběhy o sestupu z afroamerické komunity Monticello. Slyšeli příběhy, že jedna žena z každé generace měla být pojmenována Sally pro Sally Hemingsovou.

White zkoumala svého třetího praděda, Petera Hemingsa, staršího sourozence Sally Hemingsové a talentovaného muže, který sloužil jako kuchař pro Jeffersona poté, co byl vyškolen svým bratrem Jamesem, který studoval umění ve Francii a je obecně považován za nejlepší kuchař na počátku Ameriky. Peter se také naučil stát se sládkem a krejčím. V dopise Jefferson jednou popsal Petra jako muže s velkou inteligencí.

Kuchyňský inventář napsaný v ruce Jamese Hemingsa

Kuchyňský inventář napsaný v rukou Jamese Hemingsa, 20. února 1796(Knihovna Kongresu)

Nebyly nalezeny žádné dochované papíry v Peterově ruce. White se dozvěděl, že Peter a jeho manželka Betsy zotročili na plantáži Edgehill Thomase Manna Randolpha, pojmenovali jedno z jejich dětí Sally po Petrově sestře. Stala by se prababičkou Velmy a Ruth, matkou jejich dědečka Andersona. Whiteova prababička byla Andersonovou sestrou. V nezapomenutelném telefonním hovoru White potvrdil příběhy, které Velma a Ruth slyšeli, a pozval je k účasti na Get Word.

Bezpočetkrát - z New Yorku do Virginie a zpět, do Německa, Ghany a Kalifornie - se Velma stala dobře nacvičeným cestovatelem. Byla nadšená z vyhlídky na trávení času s rodinou a setkání s novými příbuznými prostřednictvím aplikace Getting Word. Místo toho, aby zdanila své auto veškerým opotřebením z jízdy na běžkách, usadila se Velma na dlouhé jízdě vlakem, nejprve přijela do New Yorku za svou sestřenicí Nancy Ann.

Jejich matky byly součástí Robinsonovy rodiny; celkový počet sourozenců byl 11, všichni se narodili v posledních desetiletích 19. století na farmě v okrese Goochland ve Virginii; většina sourozenců Robinsona, dokonce i ti, kteří se později přestěhovali do Harlemu, by tam byli pohřbeni. Vlastnictví nyní vlastní bratranec Velma a Nancy Ann Ruth a pečlivě se stará o rodinné pohřební spiknutí. Je tam pohřbeno nejméně 15 osob, včetně prarodičů z matčiny strany Velmy a jejích bratranců Andersona Jeffersona Robinsona a Lucy Lacyové, kteří se narodili do otroctví.

Velma's Uncle Boy je také pohřben na spiknutí. Lékárník vyškolený na Howardské univerzitě byl vážným mužem s nadaným mluvícím hlasem, úžasným pro přednášení poezie a čtení novinových příběhů nahlas svým neteřím a synovcům. Kouřil Lucky Strikes a poslouchal Yankees v rádiu. Big Baby byla jeho starší sestra. Měla byt v Harlemu naproti habešskému baptistickému kostelu. Reverend Adam Clayton Powell, p Své re a syn kázal tam, ačkoli Robinsonovi sourozenci nebyli pro církev, kromě Velikonoc, moc. Teta Nanny byla sociální pracovnice; dožije se 104 let. Strýček Ben byl lékařem v Bostonu; Strýček Robbie, stejně jako jeho starší bratr Boy, studoval na Howardovi. Stal se právníkem a Boyovým oblíbeným partnerem v oblasti hazardních her.

Zatímco s Nancy Ann, Velma připomněla velkou hospodářskou krizi. Nezaměstnaní muži nosili ostře složené noviny; v noci otevřeli noviny na městských lavicích a lehli si ve snaze odpočinout si. Rodiče Ruth, kteří zůstali na farmě v okrese Goochland, jeli na podzim do Harlemu s plechovkou Lizzie plnou konzervovaných potravin, aby vydrželi chladné zimní dny a více odrůd jablek, než mohla Velma počítat. V autě by byly také dvě obrovské virginské šunky. Opravdu se o sebe starali. Milovali se, říká Velma.

Z New Yorku se Velma vydala vlakem na jih na návštěvu se svými bratranci Ruth a Johnem do Richmondu. Ruth je pedagogka na důchodu a v 91 letech je v pozoruhodné kondici. Farma, kterou Ruth sdílí se svým bratrem Johnem, veteránem z korejské války, je na východní straně města v útulné čtvrti střední třídy. Děti jezdí na kolech po dobře položených ulicích a sousedé se navzájem navštěvují.

Uvnitř má Ruth domácí jídlo připravené pro Velmu. Ruth je jedno, kdy přijedete do města. Její dveře jsou pro vás vždy otevřené a na stole je vždy něco dobrého, říká Velma. V obývacím pokoji visí plakát Obamovy kampaně obklopený fotografiemi rodin a promocí, včetně formálního černobílého portrétu čtyřicátých let devíti z jedenácti sourozenců Robinsona. Kopie Eben časopisy jsou rozloženy na stole před televizí a nově zakoupený romantický román leží otevřený na loketní opěrce gauče. Ruth ráda zůstává vzhůru a čte své romány.

Velma si stále pamatuje den, kdy se Ruth narodila. Na farmě zůstala na léto. Dali mého bratrance Thelmu a mě do starého Fordu; Ruthina matka křičela bolestí při porodu. Protože věděli, že se budeme hodně ptát, opravili nás jako dezert a nechali nás recitovat poezii a říkanky, dokud neskončilo utrpení; další věc, kterou jsem věděl, že v domě bylo nové dítě. Ruth byla pojmenována po Robinsonově tetě, ale její zbarvení bylo takové, že její babička Lucy řekla, že vypadá jako chutný čerstvě upečený pudink. Uvízlo to a z Ruth se stala Pudd’n. Robinsons byli nadaní na přezdívky. Byla tu teta Sally, zvaná Cookie, poslední v Robinsonově linii, která dostala jméno pro Sally Hemingsovou.

Právě takové příběhy zaplňují archiv Getting Word. Afroameričané byli zdaleka většinou v Monticello. Monticello byl černý prostor. Lidé afrického původu formovali celou krajinu: jak chutnalo jídlo, jaké místo znělo a jak se cítilo. Ačkoli se Jefferson považoval za patriarchu, a ačkoli většina každého Američana ztotožňuje Monticello s Jeffersonem, je třeba připomenout, že lidé afrického původu, od doby, kdy byla položena první cihla jeho autobiografického mistrovského díla, až do Jeffersonovy smrti, byli většinou. Shromažďováním příběhů a navazováním vztahů s potomky projekt Getting Word obnovuje v Monticellu ústřední postavení afroamerického zážitku.

Gayle Jessup White se objevil doma u Ruth včas, aby všechny ve stanovenou hodinu odvedl do Charlottesville. Ruth, Velma a John obědvali a vůbec nespěchali na odchod. Získání aplikace Word může počkat. Dělali to ve svém sladkém čase a nedělali si starosti s doggone věcí. Takže ano, přišli jsme pozdě, říká Gayle se smíchem. Vzpomíná si na Velmin knoflíkový nos, Ruthiny hezké vlasy a na to, jak se jiskřily zájmem, když vešli na rozhovor do Mezinárodního centra pro Jeffersonova studia. Byli připraveni mluvit o svých lidech.

*********

Swann-Wright s oblibou říkal, že Cinder Stanton zapomněla na Thomase Jeffersona víc, než si většina lidí může představit. Stantonova rodina se usadila v Westchester County v New Yorku v 50. letech. Stanton, bílý potomek gruzínského vlastníka plantáže, byl poslán do elitní přípravné školy slečny Porterové ve Farmingtonu v Connecticutu, kde nenáviděla studium historie a nechovala se špatně. Přijetí na Wellesley College bylo zrušeno po incidentu, který zahrnoval putování po kampusu pozdě v noci; místo toho zkusila Harvard a v roce 1965 tam promovala.

pocházejí všichni psi od vlků

Stanton dnes žije ze štěrkové cesty ve venkovské Albemarle County, deset mil od Monticello. Historické místo ji najalo jako asistentku kurátora v roce 1968. Podle vlastního přiznání Stanton během prvních dvou desetiletí v Monticello netrávil mnoho času zvažováním životů zotročené populace Jeffersona. Otroci byli na mém radaru, ale ne tak významně, jak si pamatuji, říká Stanton. Nikdy v těch letech se mi nedostalo do hlavy, kam šli potomci lidí.

V roce 1992 však Nadace Thomase Jeffersona vyzvala k přijetí významných nových projektů k příležitosti 250. narozenin Jeffersona následujícího roku. Stanton četl o projektu orální historie v Severní Karolíně a rozhodl se požádat o grant od Virginie Foundation for the Humanities. Bylo to mimo charakter. Co je horší než napsat návrh grantu? Říká Stanton. Návrh však odhaluje její záměry pro projekt:

lokalizovat potomky monticellské otrokářské populace a zaznamenávat jejich rodinné příběhy a historie. Projekt by spojil sběr a přepis orálních historií s dokumentárním výzkumem, aby se zjistily a dozvěděly více o potomcích ... Shromážděné informace přispějí k rozšířené interpretaci složité afroamerické komunity v Monticello během života Thomase Jeffersona a položí zásadní základy pro pokračující úsilí o poskytnutí vyváženějšího obrazu otroctví a zotročeného stavu americké veřejnosti.

Fondy byly schváleny. Slovo se dostalo kolem kateder antropologie a historie University of Virginia, které Stanton chtěl založit projekt orální historie, do kterého se zapojila doktorandka Dianne Swann-Wright. V té době učila na východní univerzitě Mennonite a chodila na střední školu na plný úvazek. Potřeboval jsem peníze, abych se uživil, a potřeboval jsem titul, protože jsem se musel naučit dělat historii. Přišel jsem na palubu, protože jsem chtěl studovat afroamerickou komunitu - jak předávali své tradice, v co věřili a co předávali ústně. Věřím, že orální historie není jen médium z druhé ruky, ale že je oblíbený způsob předávání informací, pokud má někdo o tuto zkušenost zájem.

Swann-Wright, která zemřela v lednu tohoto roku, se narodila v řadovém domě v Baltimoru přes ulici od nemocnice Johna Hopkinse v roce 1950. Její předkové byli před občanskou válkou zotročeni v Buckinghamském kraji ve Virginii a potomci tam žijí i nadále. do dnešního dne. Někteří byli mezi 200 zotročenými Archibaldem Carym, mužem s pověstnou povahou, který v době své smrti v roce 1787 vlastnil 4 000 akrů půdy. Isaac Granger Jefferson, zotročený kovář v Monticello, který tyto příběhy vyprávěl ve svých pamětech. Od společnosti Swann-Wright's Cesta z cesty: Získání rodiny a svobody na Novém jihu :

[Isaac Granger Jefferson] si vzpomněl, že by ho Cary bil bičem, kdyby neotevřel brány vedoucí k Monticellu dostatečně rychle, aby vyhovovaly Carymu. Pokud Cary veřejně použil násilí na dítěti zotročeném někým jiným než on sám kvůli nepříjemnostem, že se brána neotevře dostatečně rychle, lze si jen představit, jaká opatření Cary požadoval proti lidem, které považoval za svůj vlastní majetek a se kterými přišel do styku v pravidelných intervalech. Možný údaj o chování Caryho lze najít v jeho přízračné a obávané přítomnosti více než sto let po jeho smrti, v příbězích lidí, kteří žili poblíž nebo pracovali v jeho plantážním domě Ampthill. Ještě v roce 1919 černoši řekli, že „hant“ Archibalda Caryho straší ve sklepě jeho pozemského domu.

Swann-Wrightová, se kterou jsem loni mluvil, uvažovala, jak by mohla vrátit přízeň dalším potomkům zotročených.

Jednoho rána přišel ve sprše Swann-Wright titul Getting Word. Swann-Wright cítila, že název ztělesňuje, jak afroamerické rodiny sdílejí příběhy s blížícími se generacemi, které si navzájem říkají napříč roky. [To] okamžitě rezonovalo s černými lidmi, říká. Pochopili „Získání slova“. Bílí lidé to pochopili o něco déle.

Se zbývajícími prostředky z grantu si projekt najal Beverly Grayovou, výzkumnou pracovnici v Ohiu, která kontaktovala Stantona poprvé v 80. letech s informacemi o potomcích Madison Hemingsové, syna Jeffersona a Sally Hemingsové žijících v Chillicothe ve státě Ohio.

Gray se jako dívka divil, proč stodola jejího strýce měla tak dobře zpracované schodiště, protože to bylo používáno jako kravín. Po letech výzkumu zjistila, že stodola byla kdysi domovem Madison a Mary Hemingsových, které ve 30. letech po Sallyině smrti opustily Charlottesville pro Chillicothe. Madison se naučila Jeffersonovu preferovanou metodu výroby schodišť pro zachování prostoru. Když si vzpomíná na dětství ve stodole svého strýce, Gray nyní říká, že doslova stála v historii.

Dva dny po Vánocích v roce 1993 uspořádal Gray setkání potomků v genealogické společnosti Ross County v Chillicothe. Stanton a Swann-Wright letěli z letiště v Roanoke za úsvitu a byli netrpěliví; obávali se, že přijdou pozdě na schůzku, dychtiví zahájit svůj výzkum.

První oficiální rozhovor Getting Word byl proveden následující den. Tři vědci hovořili s Georgem Jackem Pettifordem, jeho manželkou Jacqueline Jackie Pettifordovou, sestrou Ann Medleyovou a neteří Patti Jo Hardingovou.

Jako malým dětem vyrůstajícím ve 20. a 30. letech 20. století bylo Jackovi a Ann řečeno, že jsou potomky Jeffersona a Hemingsa. Ani jeden z nich moc nepřemýšlel o souvislostech, ani ten příběh nesdíleli. Jack se o příběh poprvé podělil se svou ženou, když se v 50. letech vzali, ale Jackie si myslela, že její nový manžel žertuje. Tato anekdota se stává součástí archivu Getting Word, stejně jako jejich plná konverzace, s rozhovory mezi vědci a subjekty.

Během této první základní diskuse se Jackie směje a říká svým partnerům, že jsem si myslel, že je zábavný. Ale doufal jsem - doufal jsem, že dopadne jako Thomas Jefferson. Patti Jo vyjadřuje touhu mít obrázek nebo vidět obrázek Sally. Víte, že každý pořád mluví o Thomasi Jeffersonovi, ale chtěl bych [vědět, jak vypadala]. Stanton vypráví potomkům o zprávách současníků o vzhledu Sally Hemingsové. Přál bych si, abychom věděli více o Sally a jejím životě, říká Stanton. Víme více o spojení s Jeffersonem, ale ne o tom - jaká byla jako člověk. A jaký byl její život. Na závěr rozhovoru se Swann-Wright zeptá: Co chcete, aby svět věděl o vaší rodině? Co chcete, aby svět věděl o vašem příběhu? Co mi chceš říct, že jsem se neptal? Jack Pettiford odpovídá:

chceme, aby [náš příběh] byl přijat ... nehledám nic. Ale možná by mohli mít nějaký druh uznání. Jako kdybys šel do Monticello, že by tě poznali jako součást té rodiny, která odtud pocházela. Vsadil bych se, že bude spousta lidí, kterým by se to pravděpodobně nelíbilo, ale bez ohledu na to je - bylo by to hezké.

Stanton a Swann-Wright se během svých tří dnů v Chillicothe setkali s desítkami potomků. Stanton, který byl před cestou stále skeptický k příběhu Sally Hemingsové, začal přicházet k důkazům. Později řekla:

morálně se zdálo nemožné, aby tam byl Jefferson jako patriarcha hory a dělal něco, co by nikdo z jeho rodiny neschválil. Racionalizoval jsem to. Když jsme šli ven poprvé do Chillicothe, když mě [Gray] vzal do stodoly, kterou postavila Madison, stal se z něj člověk. Podíval jsem se znovu. Když byla Madison velmi amorfní postava, mohl jsem jeho vzpomínky odmítnout. Během 70. let jsem rozhodně říkal, že se to nikdy nemohlo stát.

Stantonovo probuzení na všech frontách bylo velmi postupné. Její vztah k projektu orální historie a pokračující vystavování všem dostupným primárním pramenným dokumentům přinesly v jejím myšlení jistý druh přeměny.

V letech 1993 až koncem roku 1996 provedli Stanton, Swann-Wright a Gray rozhovory s 67 potomky v Ohiu, Virginii, Washingtonu, DC, Kalifornii a jinde v USA. V polovině listopadu 1996 cestovali Stanton a Swann-Wright do Courtlandu v Alabamě. Slyšeli, že potomci skotské rodiny, jejíž předkové byli zotročeni v Monticellu, stále žili bok po boku s bílými potomky Jeffersona v prvotřídní bavlněné zemi. Jeffersonův pravnuk, William Stuart Bankhead, poslal rodinu Scottů a další na hluboký jih, daleko od míst, kde se oni a jejich rodiče a prarodiče narodili, v pokladně v roce 1846.

Swann-Wright se obával výletu na jih, který sklízí bavlnu. Nikdy nehovorili s bílými potomky Jeffersona o Get Word, ale usoudili, že potomci Bankheadů mohou poskytnout zásadní informace. Setkali se s bratranci Cary Hotchkiss a Roger McWhorter v Courtlandu v Alabamě.

Každý centimetr země, který měli, byl stále věnován bavlně, říká Swann-Wright. Uprostřed jednoho z bavlníkových polí byla hromada hlíny, kde byli pohřbeni afroameričané, obklopeni bavlnou. Vidím ve své mysli ten kopeček.

To bylo těžké. Bylo to těžké, protože jsem znal historii a věděl jsem, že přítomnost, kterou jsem viděl, nebyla tak vzdálená této historii, dodává. Měla pocit, jako by si bílí Jeffersonovi potomci přáli, aby s ní nebyl pohovor, a tak měl rozhovor vést Stanton. Ale když Stanton narazil na úvod, převzal to Swann-Wright. Hotchkiss a McWhorter odpověděli na její otázky.

To, co jsme udělali, bylo dobrá historie , Říká Swann-Wright. To, co jsme udělali, vyžadovalo, abychom byli odvážní. Nemohl jsem nic slevovat, protože mi to bylo nepříjemné.

Šli si promluvit s Johnnym Jamesem Youngem, potomkem Susan Scottové, Monticello zotročené osoby, žijící poblíž. Young byl nadaný zpěvák evangelia a otec 11 dětí. Vzpomněl si, jak během prázdninových svátků grilovaných ovcí a kachen v srubu jeho prarodiče starší mluvili o svých předcích pocházejících z Monticello. Během rozhovoru se Johnny stal v rozpacích, když mluvil o tom, jak dokáže spočítat kuřata pod podlahami skromné ​​kajuty svých prarodičů. Swann-Wright poznal neochotu Johnnyho Jamese a uklidnil ho slovy: Pane Youngu, musíte mi o tom říct. Víte, proč? … Vše, co vím, je o Virginii. Víte, nemám tušení, co se stalo v Alabamě.

Dva roky po rozhovoru s Youngem se Swann-Wright a Stanton setkali se svým vzdáleným bratrancem Juliusem (Calvinem) Jeffersonem st., Jehož zotročená rodina nebyla poslána na Hluboký jih a postemanancipace zůstala ve Virginii, než se na přelomu let přestěhovala do Washingtonu. 20. století. Narozen na Štědrý den 1946; Calvinovi rodiče neměli peníze na porod v nemocnici. Celý život jsem chtěl vědět [o své minulosti], řekl Calvin.

Čím víc toho zjistím, tím víc toho chci vědět, protože pro mě je celý systém v Monticello malým obrazem toho, co se stalo s celou zemí. V Monticello máte začátky lidí, kterým se říká černoši, protože máte jednu stranu rodiny, o které můžete říct, že je zcela africká. Druhá strana rodiny je smíšená. A můžete vidět ten začátek, můžete vidět, jak se lidé oddělili na základě dovedností, znalostí a barvy. Můžete to vidět na Monticello. A vědět, že si myslím, že vás to trochu přiblíží některým problémům, které tato země dnes má na základě rasy.

Po generace historici i americká veřejnost ignorovali příběhy Jeffersonových potomků, pokud o ně byli dokonce požádáni. Jak odlišně by mohli Američané interpretovat Jeffersona, kdyby ti, jejichž předkové, které zotročil, byli schopni sdílet své myšlenky se světem?

Země se to chystá zjistit. Nová výstava v kombinaci s Monticelllovým prohlášením o jazyce používaném k definování vztahu mezi Jeffersonem a Hemingsem začíná výrazným posunem v tom, jak Nadace Thomase Jeffersona hovoří o svém jmenovci.

Susan Steinová, vedoucí kurátorka v Monticello, si po celá léta nechávala na stole novinový článek publikovaný těsně předtím, než byla v roce 1986 najata Monticello. Přesně popsal zážitek návštěvníků na konci 70. let a jasně ukázal, že žádná zmínka o afroamerickém životě na vrcholu hory byl zahrnut. Nová výstava podle jejích slov návštěvníkům doslova představí příběhy potomků a jejich rodin, aby lidé lépe porozuměli otroctví a jeho odkazu.

Popisuje Stantona, Swanna-Wrighta a Graye jako brilantní a zářivé vědce, kteří se kritického projektu ujali, protože ho bylo třeba provést. Bylo třeba vyprávět příběhy potomků. Říká Stein.

**********

Loni v létě, téměř 20 let poté, co si sedl k Getting Word, jsem navštívil Calvina Jeffersona v jeho domě v uzavřené golfové komunitě pouhých 15 mil od Monticello. (To, že sdílí příjmení s prezidentem, je jen náhoda.) Uspořádá narozeninovou oslavu svého dospělého syna Jaye, který si vzpomíná na návštěvu Monticella jako dítě a nevidí žádnou zmínku o svých předcích. Když vybíráme z pomazánky, která zahrnuje krabí stehýnka a párky, zelný salát a kukuřici, blbec a grilované kuře, Jayova mysl se obrátí k Jeffersonovi.

Jefferson pro sebe nebyl velkým mužem, říká Jay. Měl neplacené zotročené jedince, kteří byli mimořádně zruční a talentovaní. A z větší části jsou všichni ze stejných rodin. Těchto pět až osm rodin od začátku do konce.

Následujícího rána Jay vezme své děti na farmu Tufton, kterou kdysi vlastnil Thomas Jefferson a kde byli jejich předkové zotročeni. Mladší z nich, který se chystá začít předškolní, pobíhá po pozemku a honí motýly a požaduje, aby se s nimi hrálo a vyhodilo do vzduchu. Jak se volně potuluje, její údolí je slyšet přes údolí.





^