Náboženství

Strážci ztracené archy? | Cestovat

„Vyrobí truhlu z akáciového dřeva,“ přikázal Bůh Mojžíšovi v knize Exodus poté, co osvobodil Izraelity z otroctví v Egyptě. A tak Izraelité postavili truhlu nebo hruď a pozlacili ji dovnitř i ven. A do této truhly vložil Mojžíš kamenné desky s desítkami přikázání, která mu byla dána na hoře Sinaj.

Izraelci tedy archu uctívali jako ztělesnění samotného Boha, píše Graham HancockZnamení a pečeť. 'Biblické a další archaické zdroje hovoří o tom, že archa plála ohněm a světlem ... zastavovala řeky a odstřelovala celé armády.' (Film Stevena Spielberga Dobyvatelé ztracené archy z roku 1981 poskytuje aproximaci speciálních efektů.) Podle první knihy králů král Šalamoun postavil v Jeruzalémě první chrám, v němž byla uložena archa. Bylo tam uctíváno za Šalomounovy vlády (kolem 970-930 př. N. L.) A dále.

Pak to zmizelo. Hodně ze židovské tradice si myslí, že zmizela dříve nebo v době, kdy Babylóňané vyplenili chrám v Jeruzalémě v roce 586 př. N. L.





Etiopští křesťané však v průběhu staletí tvrdili, že archa spočívá v kapli v městečku Aksum na severní vysočině jejich země. Říká se, že dorazil před téměř 3000 lety a byl střežen řadou panenských mnichů, kteří, jakmile jsou pomazáni, mají zakázáno vkročit ven z areálu kaple, dokud nezemřou.

Jednou z prvních věcí, které mě upoutaly pozornost v Addis Abebě, hlavním městě země, byl obrovský betonový sloup zakončený obrovskou červenou hvězdou - jakýsi památník komunismu, který je v Pchjongjangu stále vidět. Severokorejci postavili tento jako dar pro Derga, marxistický režim, který vládl v Etiopii v letech 1974 až 1991 (zemi nyní řídí zvolený parlament a předseda vlády). V kampani, kterou Dergovi úředníci pojmenovali Rudý teror, zabili své politické nepřátele - odhady se pohybují od několika tisíc do více než milionu lidí. Nejvýznamnějším z jejich obětí byl císař Haile Selassie, jehož smrt byla za okolností, které zůstávají sporné, oznámena v roce 1975.



Byl posledním etiopským císařem - a tvrdil, že 225. monarcha, pocházející z Menelika, vládce, o kterém se věřilo, že je odpovědný za to, že Etiopie byla vlastníkem archy smlouvy v desátém století př. N. L.

Příběh je vyprávěn v Kebra Negast (Sláva králů), etiopská kronika její královské linie: královna ze Sáby, jedna z jejích prvních vládců, cestovala do Jeruzaléma, aby se účastnila moudrosti krále Šalamouna; na cestě domů porodila Šalamounova syna Menelika. Později Menelik šel navštívit svého otce a na jeho zpáteční cestě ho doprovázeli prvorození synové některých izraelských šlechticů - kteří Menelikovi, bez vědomí Menelika, ukradli archu a odnesli ji s sebou do Etiopie. Když se Menelik dozvěděl o krádeži, usoudil, že protože strašlivé síly archy nezničily jeho družinu, musí být vůlí Boha, aby to s ním zůstalo.

Mnoho historiků - včetně Richarda Pankhursta, britského učence, který žije v Etiopii téměř 50 let - datuje Kebra Negast rukopis do 14. století n. l. Byl napsán, aby se potvrdilo tvrzení Menelikových potomků, že jejich právo vládnout bylo dáno Bohem, založené na nepřerušené posloupnosti Šalomouna a královny ze Sáby. Etiopští věřící však tvrdí, že kroniky byly zkopírovány z koptského rukopisu ze čtvrtého století, který byl zase založen na mnohem dřívějším popisu. Tato linie pro ně zůstala tak důležitá, že byla zapsána do Selassieho dvou císařských ústav v letech 1931 a 1955.



Než jsem odjel z Addis Abeby do Aksumu, šel jsem do kanceláří Jeho Svatosti Abuny Paulo, patriarchy etiopské pravoslavné církve, která má po celém světě asi 40 milionů stoupenců, a zeptal se na etiopské tvrzení, že má archu smlouvy. Paulos je držitelem titulu PhD v teologii na Princetonské univerzitě a předtím, než byl v roce 1992 jmenován patriarchou, byl farářem na Manhattanu. Uchopil zlatou hůl, měl na sobě zlatou ikonu zobrazující Madonu v kolébce s Ježíškem a usadil se na něco, co vypadalo jako zlatý trůn.

„Měli jsme 1 000 let judaismu, poté 2 000 let křesťanství, a proto je naše náboženství zakořeněno ve Starém zákoně,“ řekl mi. „Řídíme se stejnými stravovacími zákony jako judaismus, jak jsou stanoveny v Levitiku,“ což znamená, že jeho následovníci zachovávají košer, i když jsou křesťané. 'Rodiče obřezávají své chlapečky jako náboženskou povinnost, svým chlapcům často dáváme starozákonní jména a mnozí vesničané na venkově stále považují sobotu za posvátnou jako Sabat.'

Souvisí tato tradice s nárokem církve na držení archy, kterou Etiopané nazývají Tabota Seyen, nebo Sionské archy? 'To není nárok, to je pravda,' odpověděl Paulos. „Královna Šeba navštívila krále Šalomouna v Jeruzalémě před třemi tisíci lety a syn, který mu porodila, Menelik, ve věku 20 let navštívil Jeruzalém, odkud přinesl archu smlouvy zpět do Aksumu. Od té doby je v Etiopii. “

Zeptal jsem se, zda se archa v Etiopii podobá archě popsané v Bibli: téměř čtyři stopy dlouhé, něco přes dvě stopy vysoké a široké, překonané dvěma okřídlenými cherubíny obrácenými k sobě přes své těžké víko, tvořící „milosrdenství“ nebo podnožku pro Boží trůn. Paulos pokrčil rameny. 'Můžeš věřit, že i když jsem hlavou etiopské církve, mám stále zakázáno to vidět?' řekl. 'Strážce archy je jedinou osobou na Zemi, která má tu bezvýznamnou čest.'

Zmínil také, že archa nebyla od doby Menelikovy držena nepřetržitě v Aksumu, a dodal, že někteří mniši ji skrývali 400 let, aby ji udrželi mimo dosah útočníků. Jejich klášter stále stál, řekl, na ostrově v jezeře Tana. Bylo to asi 200 mil severozápadně, na cestě do Aksumu.

Etiopie je vnitrozemská, ale jezero Tana je vnitrozemské moře: rozkládá se na ploše 1400 čtverečních kilometrů a je zdrojem Modrého Nilu, který táhne blátivou cestu přes Etiopii, Súdán a Egypt do Středozemního moře 3 245 mil. Na výstupu, kde voda začíná svou cestu, rybáři shazují šňůry z primitivních papyrusových člunů, jaké používali Egypťané za dnů faraonů. Zahlédl jsem je skrz děsivou ranní mlhu, když jsem nastupoval na motorový člun směřující k Tana Kirkos, ostrov archy.

Pomalu se lodník proplétal bludištěm ostrovů pokrytých stromy tak hustými, že začal nahlas přemýšlet, jestli jsme ztraceni. Když jsme po dvou hodinách najednou čelili skalní stěně vysoké asi 30 metrů a dlouhé více než 100 yardů, vykřikl se zjevnou úlevou „Tana Kirkos“.

Rybí orel kroužil a křičel, když bosý mnich oblečený v opraveném žlutém rouchu spěchal po stezce vyřezané do skály a nakoukl do naší lodi. 'Zajišťuje, aby na palubě nebyly žádné ženy,' řekl můj překladatel.

Mnich se představil jako Abba nebo otec Haile Mikael. 'Na ostrově je 125 mnichů a mnoho z nich je nováčků,' řekl. 'Ženy byly po staletí zakázány, protože pohled na ně by mohl vypálit vášně mladých mnichů.'

Připojil se k nám další mnich, Abba Gebre Maryam. I on měl na sobě opravený žlutý župan a bílý turban na krabičky. Z krku mu visel hrubý dřevěný kříž a nesl stříbrnou hůl zakončenou křížem. V reakci na můj dotaz rozvinul to, co mi řekl Abuna Paulos:

co se stalo s nacisty po holocaustu

'Archa sem přišla z Aksumu, aby ji uchovala před nepřáteli dlouho předtím, než se narodil Ježíš, protože naši lidé tehdy následovali židovské náboženství,' řekl. 'Ale když král Ezana před 1600 lety vládl v Aksumu, vzal archu zpět do Aksumu.' Ezanovo království sahalo přes Rudé moře na Arabský poloostrov; konvertoval na křesťanství kolem roku 330 po Kr. a stal se nesmírně vlivným při šíření víry.

Potom Abba Gebre dodal: „Dítě Ježíš a Marie zde během svého dlouhého vyhnanství z Izraele strávili deset dní.“ Bylo to poté, co král Herodes nařídil v Betlémě smrt všech chlapců mladších 2 let. 'Chtěli byste vidět místo, kde často seděli?'

Šel jsem za ním po zalesněné stezce a na hřeben, kde u malé svatyně stál pár mladých mnichů, oči zavřené modlitbou. Abba Gebre ukázal na svatyni. 'Tam seděli každý den Ježíš a Marie, když tu byli.'

'Jaký máte důkaz, že sem přišli?' Zeptal jsem se.

Podíval se na mě s něčím, co vypadalo jako něžné sympatie, a řekl: „Nepotřebujeme důkaz, protože je to skutečnost. Mniši to zde předávali po staletí. “

Později mi Andrew Wearring, náboženský učenec na univerzitě v Sydney, řekl, že „cesta Ježíše, Marie a Josefa je zmíněna pouze v několika řádcích v Matoušově knize - a uvádí jen skromné ​​podrobnosti, přestože uvádí uprchl do Egypta. “ Stejně jako její původní mateřská instituce, pravoslavná koptská církev, etiopská pravoslavná víra tvrdí, že rodina strávila čtyři roky v západním Egyptě, řekl Wearring, v údolí Nilu a v deltě Nilu, než se vrátila domů. Ale západní Egypt je více než 1 000 mil severozápadně od jezera Tana. Mohli Ježíš, Marie a Josef odcestovat do Tany Kirkos? Neexistuje způsob, jak to vědět.

Cestou zpět k lodi jsme míjeli malé chatrče s kuželovými doškovými střechami - cely mnichů. Abba Gebre vstoupil do jednoho a vytáhl ze stínu starodávný bronzový podnos postavený na stojanu. Řekl, že Menelik ji přinesl z Jeruzaléma do Aksumu spolu s archou.

bod mrazu vody ve stupních Fahrenheita

'Jeruzalémští chrámoví kněží pomocí tohoto podnosu sbírali a míchali krev obětovaných zvířat,' pokračoval Abba Gebre. Když jsem se později zkontroloval u Pankhursta, historik řekl, že podnos, který viděl při dřívější návštěvě, byl pravděpodobně spojen s judaistickými rituály v předkřesťanské éře Etiopie. Jezero Tana, řekl, bylo baštou judaismu.

Nakonec mě Abba Gebre vedl ke starému kostelu postavenému ze dřeva a skály v tradičním etiopském stylu, kruhový s úzkým chodníkem objímajícím vnější zeď. Uvnitř byla mak'das neboli svatyně svatých - vnitřní svatyně zastíněná brokátovými závěsy a otevřená pouze pro vyšší kněze. „To je místo, kde si necháváme naše taboty ,' řekl.

Taboty (vyslovované jako „TA-roboty“) jsou replikami tablet v archě a každý sbor v Etiopii má sadu uchovávanou ve své vlastní svaté svatosti. 'Jsou to taboti, kteří zasvěcují kostel, a bez nich je to svaté jako stáj osla,' řekl Abba Gebre. Vždy 19. ledna, na Timkat nebo na svátek Zjevení Páně, jsou ulicemi předváděny taboty z kostelů po celé Etiopii.

„Nejposvátnější obřad se koná v Gonder,“ pokračoval a pojmenoval město na vysočině severně od jezera Tana. 'Abys pochopil naši hlubokou úctu k archě, měl bys tam jít.'

Gonder (pop. 160 000) se rozprostírá v sérii kopců a údolí ve výšce více než 7 000 stop nad mořem. Na radu přátelského duchovního jsem vyhledal arcibiskupa Andrease, místního vůdce etiopské pravoslavné církve. Když mě Andreas uvedl do jednoduché místnosti ve své kanceláři, viděl jsem, že má vřetenový rám a propadlé tváře asketa. Navzdory svému vysokému postavení byl oblečen jako mnich v obnošeném žlutém rouchu a držel jednoduchý kříž vytesaný ze dřeva.

Zeptal jsem se, jestli ví o nějakém důkazu, že archa přišla do Etiopie s Menelikem. „Tyto příběhy byly předávány generacemi našimi církevními vůdci a věříme, že jde o historická fakta,“ řekl mi šeptem. 'Proto držíme taboty v každém sboru v Etiopii.'

V poledne následujícího dne se Andreas v černém rouchu a černém turbanu vynořil z kostela na svahu nad Gonderem a do davu několika stovek lidí. Tucet kněží, jáhnů a akolytů - oblečených v brokátových šatech v kaštanové, slonovinové, zlaté a modré barvě - se k němu připojilo a vytvořilo ochrannou chouli kolem vousatého kněze v šarlatovém rouchu a zlatém turbanu. Kněz nesl na hlavě taboty zabalené v ebenovém sametu vyšívaném zlatem. Když stovky žen v davu zahlédly posvátný svazek, začaly se utahovat - jazykem zpívaly kvílení zpěvů - jak to dělají mnohé etiopské ženy ve chvílích intenzivních emocí.

Když duchovní začali kráčet kamenitou cestou k náměstí v centru města (dědictví italské okupace Etiopie ve třicátých letech minulého století), obklopovalo je asi 1 000 dalších skandujících a ululačních oddaných. Na náměstí se průvod připojil k duchovním a nesl taboty ze sedmi dalších kostelů. Společně vyrazili dále z kopce, s koncovým davem, který se zvětšoval na tisíce a další tisíce lemovaly silnici. Asi o pět mil později se kněží zastavili u kalné vody v parku.

Celé odpoledne a celou noc kněží skandovali hymny před taboty, obklopeni věřícími. Poté, na základě záblesků světla vkrádajících se na ranní oblohu, vedl arcibiskup Andreas kleriky k oslavě Ježíšova křtu hravým stříkáním vody bazénu.

Oslavy Timkat měly pokračovat další tři dny modlitbami a mši, poté byly taboty vráceny do kostelů, kde byly uchovávány. Více než kdy dříve jsem toužil najít původní archu, tak jsem zamířil do Aksumu, asi 200 mil na severovýchod.

Hned za Gonderem projelo moje auto vesnicí Wolleka, kde bahenní synagoga nesla na střeše Davidovu hvězdu - pozůstatek židovského života v regionu, který vydržel až do 90. let až čtyři tisíciletí. To bylo, když byli poslední Izraelští Židé Bet (také známí jako Falaša, amharské slovo pro „cizince“) evakuováni do Izraele tváří v tvář pronásledování ze strany Dergů.

Silnice se zvrhla ve vyjetou kamenitou cestu, která se točila kolem strání, a naše SUV se snažilo překročit deset mil za hodinu. Ve tmě jsem dorazil do Aksumu a sdílel jsem hotelovou jídelnu s příslušníky mírových sil OSN z Uruguaye a Jordánska, kteří mi řekli, že sledují úsek hranice mezi Etiopií a Eritreou asi hodinu jízdy autem. Podle nejnovějšího bulletinu OSN je tato oblast popsána jako „nestabilní a napjatá“.

Další den bylo horko a prašno. S výjimkou příležitostného velblouda a jeho řidiče byly Aksumovy ulice téměř prázdné. Nebyli jsme daleko od pouště Denakil, která sahá na východ do Eritreje a Džibuti.

Náhodou jsem v hale svého hotelu potkal Alema Abbaye, rodáka z Aksumu, který byl na dovolené na Frostburg State University v Marylandu, kde vyučuje africké dějiny. Abbay mě vzal ke kamenné desce vysoké asi osm stop a pokryté nápisy ve třech jazycích - řečtině; Geez, starověký jazyk Etiopie; a Sabaean, zpoza Rudého moře v jižním Jemenu, skutečného rodiště královny ze Sáby, domnívají se někteří učenci.

'Král Ezana postavil tuto kamennou desku počátkem čtvrtého století, ještě jako pohanský vládce,' řekl mi Abbay. Jeho prst vystopoval podivně vypadající abecedy vytesané do skály před 16 stoletími. 'Tady král chválí boha války po vítězství nad povstaleckým lidem.' Ale někdy v následujícím desetiletí byla Ezana obrácena ke křesťanství.

Abbay mě vedl k další kamenné desce pokryté nápisy ve stejných třech jazycích. „Nyní král Ezana děkuje„ Pánu nebes “za úspěch ve vojenské výpravě do nedalekého Súdánu,“ řekl. 'Víme, že měl na mysli Ježíše, protože archeologické vykopávky za Ezaniny vlády objevily mince, které v této době obsahují Kristův kříž.' Před tím nesli pohanské symboly slunce a měsíce.

Když jsme šli dál, míjeli jsme velkou nádrž, jejíž povrch byl pokryt zelenou spodinou. 'Podle tradice je to koupel královny Sáby,' řekl Abbay. 'Někteří věří, že na jeho vodách je starodávná kletba.'

Před nimi se tyčila tyla nebo sloup, vysoká 79 stop a prý vážila 500 tun. Stejně jako ostatní padlé a stojící stély v okolí byla vyřezána z jediné žulové desky, možná již v prvním nebo druhém století našeho letopočtu. Legenda říká, že ji archa nejvyšší moci smlouvy rozřezala ze skály a postavila na místo .

Cestou do kaple, kde se říká, že je schována archa, jsme znovu prošli Šebovou koupelí a uviděli kolem 50 lidí v bílých šálech přikrčených poblíž vody. Krátce předtím se tam utopil chlapec a jeho rodiče a další příbuzní čekali, až se tělo vynoří. 'Říká se, že to bude trvat jeden až dva dny,' řekl Abbay. „Vědí to, protože se zde utopilo mnoho dalších chlapců při plavání. Věří, že kletba znovu zasáhla. “

S Abbayem jsme se vydali do kanceláře Neburq-ed, Aksumova velekněze, který pracuje v plechové kůlně v semináři poblíž archické kaple. Jako správce kostela v Aksumu by nám mohl říci více o strážci archy.

jak velký je blesk

'Strážnou tradici máme od začátku,' řekl nám velekněz. „Neustále se modlí u archy, ve dne i v noci, pálí před ní kadidlo a vzdává hold Bohu. Vidí to jen on; všem ostatním je zakázáno oči prohlížet nebo se k nim přiblížit. “ V průběhu staletí několik západních cestovatelů tvrdilo, že to viděli; jejich popisy jsou tablety, jako jsou ty popsané v knize Exodus. Ale Etiopané říkají, že je to nepředstavitelné - návštěvníci museli být vystaveni padělkům.

Zeptal jsem se, jak je vybrán opatrovník. 'Aksumovými vyššími kněžími a současným opatrovníkem,' řekl. Řekl jsem mu, že jsem slyšel, že v polovině 20. století vybraný opatrovník utekl, vyděšený a musel být odvezen zpět do Aksumu. Neburq-ed se usmál, ale neodpověděl. Místo toho ukázal na travnatý svah posetý rozbitými kamennými bloky - zbytky katedrály Zion Maryam, nejstarší etiopského kostela založeného ve čtvrtém století našeho letopočtu. „Držel archu, ale arabští útočníci ji zničili,“ řekl a dodal, že kněží skryl archu před útočníky.

Teď, když jsem došel tak daleko, zeptal jsem se, jestli bychom mohli potkat strážce archy. Neburq-ed řekl ne: „Obvykle není přístupný obyčejným lidem, jen náboženským vůdcům.“

Následujícího dne jsem to zkusil znovu, vedený přátelským knězem k bráně archové kaple, která je velká asi jako typický předměstský dům a je obklopena vysokým železným plotem. 'Počkej tady,' řekl a vyšplhal po schodech vedoucích ke vchodu do kaple, kde tiše zavolal na opatrovníka.

O několik minut později se s úsměvem rozběhl zpět. Několik stop od místa, kde jsem stál, přes železné mříže, mnich, který vypadal jako v jeho padesátých letech, hleděl kolem zdi kaple.

'To je strážce,' zašeptal kněz.

Měl na sobě olivově zbarvený župan, tmavý krabový turban a sandály. Opatrně se na mě podíval hluboce posazenýma očima. Skrz mříže natáhl dřevěný kříž malovaný žlutě a dotkl se ho požehnáním na mé čelo a zastavil se, když jsem tradičním způsobem políbil horní a dolní část.

Zeptal jsem se jeho jména.

'Jsem strážcem archy,' řekl a kněz přeložil. 'Jiné jméno nemám.'

Řekl jsem mu, že jsem přišel z druhé strany světa, abych s ním mluvil o archě. 'Nemůžu ti o tom nic říct,' řekl. 'Žádný král, patriarcha, biskup nebo vládce to nikdy nevidí, jen já.' To byla naše tradice od doby, kdy sem Menelik přinesl archu před více než 3000 lety. “

Chvíli jsme na sebe koukali. Položil jsem několik dalších otázek, ale ke každému zůstal tichý jako zjevení. Pak byl pryč.

'Máš štěstí, protože odmítá většinu žádostí o setkání,' řekl kněz. Ale měl jsem jen trochu štěstí. Chtěl jsem vědět mnohem víc: Vypadá archa tak, jak je popsána v Bibli? Viděl někdy opatrovník znamení své síly? Je spokojený s tím, že bude svůj život věnovat archě, nikdy nebude schopen opustit areál?

Při své poslední noci v Aksumu jsem šel po cestě kaple, nyní opuštěný, a dlouho jsem seděl a díval se na kapli, která v měsíčním světle zářila jako stříbro.

Zpíval strážce starodávná zaklínadla při koupání kaple v posvěceném zápachu kadidla? Byl před archou na kolenou? Byl tak sám, jak jsem cítil? Byla tam archa opravdu?

Samozřejmě jsem neměl žádný způsob, jak na žádnou z těchto otázek odpovědět. Kdybych se pokusil vklouznout dovnitř ve tmě a proklouznout pohledem, jsem si jistý, že by opatrovník spustil alarm. A také mě brzdil strach, že by mi archa ublížila, kdybych se odvážil ji svou přítomností pošpinit.

V závěrečných okamžicích mého hledání jsem nemohl posoudit, zda archa smlouvy skutečně spočívala uvnitř této nepopsatelné kaple. Možná to Menelikovi společníci na cestách vzali a přivedli domů do Etiopie. Možná, že její počátky zde pramení z příběhu, který přednesli aksumitští kněží ve starověku, aby ohromili své sbory a upevnili svou autoritu. Ale realita archy, jako vidění v měsíčním světle, se vznášela těsně za mým uchopením, a tak zůstala tisíciletá záhada. Když se ke mně v třpytivém světle vrátila oddanost věřících v Timkat a mnichů v Tana Kirkos, rozhodl jsem se, že pouhá přítomnost tohoto věčného tajemství je vhodným zakončením mého hledání.

Paul Raffaeleje častým přispěvatelem doSmithsonian.Jeho příběh o ohrožených horských gorilách v Kongu se objevil v říjnu.

Knihy
Etiopie a EritreaMatt Phillips a Jean-Bernard Carillet, Lonely Planet Publications (Oakland, Kalifornie), 2006
Hledání archy smlouvyRandall Price, Harvest House Publishers (Eugene, Oregon), 2005
Znamení a pečeť: Pátrání po ztracené archě smlouvyGraham Hancock, Simon & Schuster, 1992





^