Biologie

Jak šavle využily ty bizarní tesáky? | Věda

Ze všech začarovaných úsměvů, které se kdy vyvinuly, je těžké porazit úsměv příhodně pojmenovaných Smilodon . Největší z těchto koček z doby ledové sportovaly špičáky dlouhé 11 palců s jemnými zoubky, které zubům dodávaly ještě větší ostří. Přestože je tento felid od počátku 19. století proslulý svými zubními příbory, paleontologové se stále snaží přijít na to, jak využil své působivé zuby. Jak kousáte, když máte nadbytek zubu?

Neexistuje žádný nedostatek představ o tom, co Smilodon udělal se svými směšně dlouhými tesáky. Navrhli to například paleontologové 19. století Richard Owen a Edward Drinker Cope Smilodon byl živým otvírákem na konzervy, tyto zuby byly adaptací k proříznutí tvrdých a často obrněných kůží obřích lenochodů a obrovských pásovců. Navrhli to další odborníci, například paleontolog George Gaylord Simpson Smilodon použil je k sekání nebo bodnutí. Bylo dokonce navrženo, aby patro velké šavle navrhlo sklon k sání, malování Smilodon jako jakýsi upír doby ledové.

Bohužel nejsou žádní živí Smilodon studovat - poslední z těchto koček vymřela asi před 8 000 lety - a lidé, kteří je nepochybně viděli, si nemysleli, že budou pečlivě dokumentovat své stravovací návyky. Kromě toho dnešní velké kočky nejsou příliš užitečné jako analogy. Lvi mají například kratší kuželovité zuby a pomocí škrticích kousnutí upínají hrdla velké kořisti a upínají průdušnici. Tato možnost nebyla otevřena Smilodon . Ale díky reinvestigacím starých kostí a analýze špičkových technologií se paleontologové konečně začínají zabývat tím, jak Smilodon zaměstnal ty strašné zuby.

Umělec

Umělcova představa, jak se Smilodon dívá do trávy na něco hrozivého.(Stocktrek Images, Inc. / Alamy)


Součástí odpovědi je přestat myslet jen na zuby a čelisti. Anatomickým okem jsou různé aspekty Smilodon lebka skočila do ohniska tak odlišná od jejich žijících kočičích bratranců. Zadní a spodní část lebky sabercat mají tendenci vykazovat velmi rozšířené a objemné kostní oblasti pro připojení velkých svalů krku, říká Zhijie Jack Tseng Paleontolog na State University of New York v Buffalu, který vedl některé vědce k domněnce, že zabíjení kořisti zahrnovalo významný přínos síly krku.





Zjistila to například studie Colina McHenryho a kolegů z roku 2007 Smilodon měl kousnutí jen asi třetina tak silná jako lev , ale fosilní kočka měla objemné krční svaly, které by pomohly rychlému usmrcení.

Mít saberteeth by nebylo velkým přínosem bez čelisti, která by se dokázala mimořádně široko otevřít. To je důvod, proč mnoho šavlovitých koček také upravilo klouby dolních čelistí, které umožnily, aby se čelisti otevřely a vyčistily tyto zuby, říká Tseng. A při pohledu za lebku a krk Smilodon měl také výjimečně svalnaté paže. Celkově vzato, říká paleontolog z Des Moines University Julie Meachen , je pravděpodobné, že Smilodon použil velmi svalnatý krk a předloktí, aby pomohl při zabití.

Pro tento proces bylo rozhodující ponechat upnutou kořist. Ve srovnání s dnešními lvy a tygry, říká Tseng, tenké šavle naznačují, že bez ohledu na chování zabíjení bylo pro Smilodon udržet kořist imobilizovanou dostatečně dlouho, aby mohla použít šavle, aby se neohýbaly do strany ve směru slabosti. Toto riziko není jen teoretické: Vzácné vzorky Smilodon z asfaltu La Brea a dalších míst nesou zlomené zuby.

Představovat si jak Smilodon zabil koně a velbloudy své doby, pak nejde jen o sousto. Smilodon neměla proporce rychle běžící kočky, říká Meachen, což znamená, že zvíře pravděpodobně pronásleduje svou kořist ze skryté polohy, pak na kořist vyskočí a pomocí váhy ji vyřadí z rovnováhy. Paže vstoupily v tuto chvíli do hry, uchopily a přitlačily oběť, když se kočka připravila zasadit smrtelnou ránu.

Zde jsme však narazili na zmrazený snímek; stále existuje určitá nejistota ohledně toho, jak Smilodon nejlépe by použil zuby. Buď Smilodon vytrhne hrdlo kořisti, říká Meachen, nebo udělá přesné zabíjecí sousto, odřízne krční tepnu a pak si sundá zuby a začne jíst. Ať tak či onak, byl by to obrovský nepořádek.



Přirozeně, Smilodon nebyl jediný šavlozubý kolem. Kočka byla mezi posledními, největšími a - díky tisícům kostí vytaženým z asfaltu La Brea - nejznámějším, ale šavlozubé karnevaly se během historie života znovu a znovu vyvíjely. Při pohledu na nitkovitou stránku rodokmenu šelem se šavlozubí vyvinulo nejméně třikrát: jak pravé šavle, tak dvě linie falešných šavle zvané nimravidy a barbourofelidy. To vyvolává otázku, zda se šavle mohou jednoho dne vrátit.

Někteří poukazují na to, že asijský leopard má někdy potenciál stát se dalším šavlozubcem. The kočičí špičáky jsou dlouhé pro svou velikost; možná by postupem času a se správným evolučním šťouchnutím mohl leopard zakalený nebo jiná kočka vydržet Smilodon místo. Ať už se to někdy stane, záleží na osudu dnešních kočkovitých šelem: Levhart obláčkový je v současné době uveden jako zranitelný na Červený seznam ohrožených druhů IUCN.

Myslím, že je možné, hypoteticky v ideálním světě, že by se mohla vyvinout nová šavle, říká Meachen. Ale myslím si, že ve skutečném slově většina masožravců vyhyne kvůli ztrátě stanovišť, lovu a změně klimatu. Pokud se někdy chystáme vrátit šavločáky, budeme dnes muset chránit ohrožené kočky kolem nás.







^