Občanská Válka

Jak občanská válka naučila Američany umění psaní dopisů Dějiny

Sarepta Revis byla 17letá novomanželka, když její manžel opustil jejich domov v Severní Karolíně, aby bojoval v armádě států Konfederace. Ani jeden z nich neměl moc školení a psaní pro ně nebylo snadné. Přesto si vyměňovali dopisy s určitou pravidelností, navzájem si říkali, jak se jim daří, vyjadřovali svou lásku a touhu. Jednou, poté, co byl Daniel pryč déle než šest měsíců, mu Sarepta v dopise řekla, že je tlustá jako prase. To se nemusí zdát jako způsob, jakým by se většina mladých žen chtěla popsat, ale Daniel to velmi rád slyšel.

Vojáci z občanské války a jejich rodiny měli velké obavy. Muži byli vystaveni nekontrolovatelným nemocem i nebezpečím bitevního pole. Ženy, které provozovaly domácnosti bez pomoci, často čelily přepracování a hladu. Dopisy nesly břemeno nejen udržování kontaktu a vyjadřování náklonnosti, ale také zmírnění strachu o blaho blízkých. Přesto většina obyčejných amerických rodin, které dosud nevydržely dlouhé odloučení, neměla s psaním dopisů mnoho zkušeností. Někdy sotva gramotní - Sarepta musela požádat svého staršího bratra, aby dal na papír to, co chtěla Danielovi říct - Američané se rychle museli naučit delikátní umění znovuvytvoření pohodlí fyzické přítomnosti pouze pomocí psaného slova.

Většinu času tak dělali psaním o svých tělech. Ve stovkách milionů dopisů zasílaných mezi bojištěm a domácí frontou, pohybujících se po celé zemi na koni a po železnici v nedávných novinkách zvaných obálky, obyčejní Američané uváděli podrobnosti o tom, jak vypadali, co jedli, kolik vážili. Jejich svět spočíval spíše v dělání a dotýkání se než v čtení a psaní, ale nyní svou vynalézavostí a odhodláním držet své rodiny pohromadě přetvořily kulturu psaní dopisů.





Dopis paní Nancy McCoyové od jejího syna

Dopis paní Nancy McCoyové od jejího syna, vojína Isaaca McCoye z Co. A, 9. Pennsylvania Cavalry Regiment, s razítkem 2. února 1863.(Obrázek s laskavým svolením Kongresové knihovny)

Dopisy byly blízkým bratrancům novin: Jen několik století předtím, v raně novověké Anglii, se soukromé dopisy a zprávy o komerčních zprávách oddělily různými způsoby (ačkoli zvyk nazývat novináři korespondenty přetrvává) - a první Američané stále považovali za dobrý dopis, který mohl řekni všechny novinky. Přesto zprávy byly něco, co vojákům tolik chybělo. Izolovaní od světa mimo jejich regimenty, čekající na rozkazy, kterým jen zřídka rozuměli, nemohli muži uspokojit touhy svých rodin po zprávách o válce. Více můžete vidět v novinách, napsal domů typický voják. Moderní historici byli někdy frustrovaní, když našli bohaté archivy dopisů z Občanské války, které se zdály podivně mlčí o politických a vojenských záležitostech, ale to byly předměty, které si obyčejní Američané mysleli, že noviny pokrývají naprosto dobře. To, co jim zbylo, bylo hlášení zpráv o jejich vlastním fyzickém já. Na první pohled to mohlo připadat trochu divné - prošla Sarepta Revis kolem domu a srovnávala se s hospodářskými zvířaty? - ale to rodiny chtěly a spisovatelé našli způsoby, jak to zavázat.



Hlášení o zdravé váze bylo jedním z nejčtenějších způsobů, jak zajistit vzdáleného čtenáře, že nejste nemocní nebo podvyživení. Manželka tlustá jako prase rozhodně nehladověla, manželovi, jako je Daniel Revis, se ulevilo, když to věděl, což bylo za války důležitější než kdokoli pojetí krásy. Vojáci si užívali malý luxus hlášení zdravých vah lidem přesně domů, protože měli přístup k vahám. Když byly regimenty utábořeny a byly relativně nečinné, mohl zdravotnický personál pořádat pravidelné nemocenské hovory, vyšetření zahrnující vážení.

Výsledná čísla se dostala do stovek, pravděpodobně tisíců dopisů od vojáků. Loyal Wort, 31letý Ohioan v armádě Unie, napsal své manželce Susan, že mě druhý den čekali a čekali sto sedmdesát liber, takže vidíte, jsem docela tlustý. Thomas Warrick z Alabamy ujistil svou manželku Martu, že moje helth je v tuto chvíli dobrá a jako důkaz uvádějí, že čekám sto sedmdesát popředních liber, když jsem naposledy čekal, a to bylo ten druhý den. Soukromý gruzínský Andrew Andrew White s nadšením prohlásil, že jsem teď mnohem víc, než jsem kdy udělal, ve své lži, jsem způsobil 197 liber. Věřil, že kdyby jen nestrávil celou noc venku v dešti na hlídce, dosáhl bych za krátkou dobu 200 liber. Ve válce, která viděla těla mužů roztrhaná mušlemi a omezená téměř na nic strádáním - jeden voják Unie, který měl to štěstí, že přežil notoricky známé vězení Andersonville, vážil při svém propuštění 80 liber - numerické snímky fyzického já fungovaly jako jehly na měřidlech úzkosti.

který byl při vyšetřování Watergate hluboko v krku
Dopis slečně Lydii H. Weymouthové

Dopis slečně Lydii H. Weymouthové ze severního Braintree v Massachusetts zaslaný během občanské války.(Obrázek s laskavým svolením Kongresové knihovny)



Samozřejmě přitahovaly také obrazové snímky a relativně nová technologie fotografie se z podobných důvodů stala mezi vojenskými rodinami nesmírně populární. Prakticky všichni vojáci a manželky vojáků, kteří měli peníze a příležitost, si pořídili své portréty a vyměnili si je poštou. Spojená Iowa žertovala, že jejich fotografie navzájem byly otřeny příliš častým líbáním. Fotografie však zachytily jen okamžik v minulosti. Sem a tam dopisy by mohly dokumentovat změnu.

Zejména pro mladší vojáky znamenalo jít do války dokázat, že jsou muži, a ne chlapci, a snažili se si tak představovat své rodiny. William Allen Clark napsal svým ustarosteným rodičům v Indianě: Kdybyste mě měli vidět, vaše pochybnosti o mém zdraví by jistě byly rozptýleny. Neviděli byste stejného štíhlého, shrbeného ramene, trapného, ​​Goslinga. Vážil o 12 liber více než v předchozím létě. William Martin z Jižní Karolíny řekl své sestře: „Jsem nyní větší než můj otec. Moje váha je nyní 175 liber. Chtěl také, aby věděla, že moje vousy mají hustou pritu a jsou dlouhé dva palce. Mladý Gruzínec jménem James Mobley byl zapojen do jakési soutěže se svými přáteli: Překonal jsem 170 liber a teď vážím 175 a pokud vydržím, vážím 180 dlouho. . . Otec mi napsal, že John Reece řekl, že jsem vážil 170 a on řekl, že vážil 177, že je jen o 2 pd větší než já a dostanu je na něj, pokud mi nebude špatně.

Když byly dobré časy - když se boje zpomalily, lékařský personál měl čas udělat kola a zimní útrapy se nedostavily - převládaly zprávy o dobrém zdravotním stavu, jako chluby Worta, Warricka a Whitea. Ale zprávy nebyly vždy tak dobré. Pokud se někteří muži a ženy pokusili ušetřit své blízké zadržením znepokojivých informací, mnozí ne. Ebenezer Coggin napsal domů z nemocnice v Richmondu, že jeho váha klesla na 105 liber, ačkoli trval na tom, že je na uzdě. Daniel Revis Sareptovi odpověděl, že je pórovitý jako had, nedostaneme k jídlu. (V lidovém jazyce 19. století byl opak tučného, ​​tlustého nebo vydatného chudý.) To nebylo to, co Sarepta chtěla slyšet, ale člověk nepotřeboval formální vzdělání, aby mohl trvat na poctivosti. Neříkej mi, že se cítíš lépe, když ne, napomenula Betsy Blaisdell svého manžela v prosinci 1864. V e-mailu z předchozího dne od něj nedostala žádný dopis a obávala se, že to znamená, že se jeho nedávná nemoc zhoršila. Opuštěný v chladu státu New York - nikdy jsem se nebál zimy, než Hiram odešel do války, napsala - Betsy mu řekla, že by tvé místo nemohlo nic zaplnit. Když konečně dorazil Hiramův dopis o ujištění, obsahoval jeho nejlepší úsilí při obnově jeho fyzického já: právě jsem vyplavil všechno čisté a milé, hlásil. Myslím, že kdybych tam byl, políbil bych se a moc by vám nezkazil tvář.

Obálka s vlajkou Konfederace

Obálka s vlajkou Konfederace adresovaná slečně Lou Taylorové z Cincinnati v Ohiu.(Obrázek s laskavým svolením Kongresové knihovny)

V době vypuknutí občanské války doručovalo americké poštovní oddělení přibližně pět dopisů na obyvatele ročně. Během války poslal průměrný voják více než pětkrát tolik. Lidé, kteří se cítili málo schopní dlouhého, expresivního vyprávění o své duševní a fyzické pohodě, se ukázali být o to vynalézavější při přibližování tělesné přítomnosti. Pro Američany během občanské války bylo objetí blízkých na papíře utrpením, které dokázali překonat jen s obtížemi. Většina z nich by bezpochyby k tomu raději nemusela sáhnout. Jejich úsilí pro nás vytvořilo záznam něčeho, čeho se málokdy setkáme: záblesky emocionálního života obyčejných lidí dávno pryč.

Martha Poteetová ze západní Severní Karolíny snášela porody a porody přinejmenším deváté během nepřítomnosti svého manžela v roce 1864. Když o měsíc později psala Františkovi, vesele popsala nejjednodušší poporodní uzdravení, jaké kdy zažila. Měl jsem nejlepší čas, jaký jsem kdy měl, a dnes jsem měl dva nejtvrdší pocity, jaké jsem pokaždé ležel v posteli v denní době za dva týdny. Z dítěte, dívky, které čekala na jméno, dokud se Francis nevrátí domů, Marta nemohla hlásit žádnou váhu - váhy a lékaři byli v Blue Ridge vzácnými věcmi.

Měla lepší nápad. Položila ruku dítěte na kousek papíru, obtočila kolem něj čáru a opatrně ji vystřižila, aby se zastrčila do obálky. O několik dní později, v obléhaném příkopu mimo Petersburg ve Virginii, Francis Poteet otevřel tuto obálku a držel ji ruku jeho nové dcery v jeho.





^