Cestovat

Jak se stal národní hřbitov v Arlingtonu Dějiny

Jednoho odpoledne v květnu 1861 se mladý důstojník armády Unie vrhl do zámku, který velel kopcům přes řeku Potomac z Washingtonu, DC „Musíte okamžitě sbalit vše, co si ceníte, a ráno to odeslat,“ poručík Orton Williams řekla Mary Custis Lee, manželka Roberta E. Leeho, který byl pryč mobilizovat virginské vojenské síly, když se země řítila k nejkrvavější válce ve své historii.

Z tohoto příběhu

[×] ZAVŘENO

Na konci občanské války byli vojáci Unie i Konfederace pohřbeni v Arlingtonu. To položilo základy skutečně národního hřbitova.





Video: Největší americký vojenský hřbitov

[×] ZAVŘENO



Zatímco prezident Kennedy může být jedním z nejznámějších hrobů v Arlingtonu, v těchto posvátných areálech je pohřbeno mnoho dalších Američanů

Video: Obyvatelé hřbitova v Arlingtonu

Mary Lee se obávala myšlenky na opuštění Arlingtonu, panství o rozloze 1100 akrů, které zdědila po svém otci George Washingtonu Parke Custis, po jeho smrti v roce 1857. Custis, vnuk Marthy Washington, byl adoptován Georgem Washingtonem, když Custisův otec zemřel v roce 1781. Počínaje rokem 1802, kdy se přes řeku zformovalo hlavní město nového národa, začal Custis stavět Arlington, své sídlo. Sloupový dům, pravděpodobně po vzoru Hefaistova chrámu v Aténách, se vznášel mezi kopci ve Virginii, jako by tam byl navždy, a díval se na napůl dokončený kapitál u jeho nohou. Když Custis zemřel, Arlington předal Mary Lee, jeho jedinému přeživšímu dítěti, které vyrostlo, oženilo se a vychovalo sedm dětí a pohřbilo tam své rodiče. V korespondenci její manžel odkazoval na toto místo jako na „náš drahý domov, na„ místo “, kde jsou moje připoutanosti silněji umístěny než na jakémkoli jiném místě na světě.“ Pokud to bylo možné, pocítila jeho manželka ještě silnější pouto k majetku.



12. dubna 1861 jednotky Konfederace vystřelily na federální posádku ve Fort Sumter v Jižní Karolíně, což přimělo řadu států z Hlubokého jihu, aby se připojily ke vzpouře. Prezident Abraham Lincoln, nově instalovaný v Bílém domě, povolal na obranu hlavního města 75 000 vojáků. Když se jaro rozvinulo, síly se vznášely do Washingtonu, utábořily se v nedokončené budově Kapitolu, hlídaly dopravní tepny města a zkoumaly Virginské kopce, zda nenesou známky potíží. Přestože se Virginie oficiálně nezúčastnila Konfederace, očekávalo se, že se připojí ke vzpouře. Když se to stalo, jednotky Unie by musely převzít kontrolu nad Arlingtonem, kde výšky poskytovaly perfektní platformu pro dělostřelectvo - klíč k obraně nebo podmanění hlavního města. Jakmile začala válka, Arlington byl snadno vyhrán. Ale pak se stala cenou v právní a byrokratické bitvě, která by pokračovala dlouho poté, co v Appomattoxu v roce 1865 ztichly zbraně. Federální vláda v roce 1882 stále zápasila s rodinou Lee o kontrolu nad majetkem, do té doby byla transformována na Arlingtonský národní hřbitov, nejposvátnější zemi národa.

Orton Williams nebyl jen bratrancem Mary Lee a nápadníkem její dcery Agnes, ale také soukromým tajemníkem generálního šéfa Winfielda Scotta z armády Unie.

nakreslení čáry před kuřetem

Pracoval v Scottově kanceláři a nepochybně slyšel o plánech armády Unie zabavit Arlington, což odpovídá za jeho náhlé vystoupení. Toho května v noci paní Lee dohlížela na zběsilé balení několika z 196 otroků rodiny, kteří zabalili rodinné stříbro k převodu do Richmondu, zneklidnili George Washington a G.W.P. Custisovy dokumenty a zajištěné spisy generála Leeho. Po organizaci svého útěku se Mary Lee pokusila trochu vyspat, ale probudila se těsně po úsvitu Williamsem: postup armády po Arlingtonu byl zpožděn, řekl, i když to bylo nevyhnutelné. Trvala několik dní a celé hodiny seděla ve svém oblíbeném úkrytu, altánku na jih od zámku. 'Nikdy jsem neviděla zemi krásnější, dokonale zářivou,' napsala svému manželovi. „Žlutý jasmín v plném květu a parfémování vzduchu; ale všude vládne smrt jako ticho. “

Generál, uvězněný u stolu v Richmondu, se bál o bezpečí své manželky. „Velmi se o tebe bojím,“ napsal jí 26. dubna. „Musíš se pohnout a udělat opatření, aby ses dostal do bezpečného bodu ... Válka je nevyhnutelná a nedá se říct, kdy to praskne vy.'

Do této doby téměř jistě věděl, že Arlington bude ztracen. Nově pověřený brigádní generál v armádě Konfederace nepřijal žádné opatření, aby ji držel silou, místo toho se soustředil na asi 20 mil jihozápadně poblíž železničního uzlu v Manassasu ve Virginii. Mezitím severské noviny jako New York Daily Tribune cvičili na něm své velké zbraně - označili ho za zrádce za rezignaci na plukovníkovu provizi v armádě Unie, aby se vydal na jih „ve stopách Benedikta Arnolda!“

Rétorika se s počasím jen zhoršovala. Bývalí soudruzi z armády, kteří Lee obdivovali, se obrátili proti němu. Žádný nebyl otevřenější než Brig. Montgomery C. Meigs, absolvent West Pointu, který přátelsky sloužil pod Leeem v ženijním sboru, ale nyní ho považoval za povstalce. „Žádný člověk, který kdy složil přísahu na podporu Ústavy jako důstojník naší armády nebo námořnictva ... by neměl uprchnout bez ztráty veškerého svého zboží a občanských práv a expatriace,“ napsal Meigs svému otci. Naléhal na to, aby Lee, stejně jako generál Joseph E. Johnston, který rovněž rezignoval z federální armády, aby se přidal k nepříteli, a prezident Konfederace Jefferson Davis, měli být formálně z cesty, pokud to bude možné, rozsudkem smrti [a] popraven, pokud byl chycen. “

Když Johnston rezignoval, Meigs nastoupil do zaměstnání jako generální ředitel, což vyžadovalo vybavení, krmení a přepravu rychle rostoucí armády Unie - úkol, pro který se Meigs ukázal jako nejvhodnější. Ješitný, energický, pomstychtivý a mimořádně schopný by v následujících měsících a letech podpořil své agresivní proslovy. Jeho vlastní matka připustila, že mladistvý Meigs byl „temperamentní, neústupný, tyranský… a velmi vytrvalý ve snaze o cokoli, co chce.“ Bojoval o kontrolu nad Arlingtonem a stal se jedním z Leeových nejnepřesvědčivějších nepřátel.

V polovině května musela dokonce i Mary Lee připustit, že se nemohla vyhnout hrozícímu konfliktu. „Velmi bych raději zůstala doma a měla své děti kolem sebe,“ napsala jedné ze svých dcer, „ale protože by to značně zvýšilo úzkost tvého Otce, půjdu.“ Udělala děsivě přesnou předpověď: „Obávám se, že to bude scéna konfliktu a můj krásný domov obklopen tisíci asociací se může stát masakrem.“

Nakonec se zahnula v zahradě, svěřila klíče otrokyni Selině Grayové a následovala cestu svého manžela po dlouhé, klikaté příjezdové cestě. Stejně jako mnoho dalších na obou stranách věřila, že válka rychle projde.

23. května 1861 schválili voliči Virginie vyhlášku o odtržení v poměru více než šest ku jedné. Během několika hodin proudily přes Washington kolony sil Unie a směřovaly k Potomacu. Přesně ve 2 hodiny ráno, 24. května, asi 14 000 vojáků začalo překračovat řeku do Virginie. Postupovali za svitu měsíce na parnících, pěšky i na koních, v rojích tak hustých, že James Parks, rodinný otrok Lee sledující z Arlingtonu, si myslel, že vypadají „jako blížící se včely“.

Nechráněné panství změnilo majitele bez fňukání. Když toho rána vyšlo slunce, místo se hemžilo modrými muži. Založili uklizenou vesnici stanů, k snídani přikládali ohně a telegramy z válečné kanceláře přeletěli přes široký portikus zámku. Okolní kopce byly brzy hrudkovité prsy a mohutné duby byly pokáceny, aby vyčistily palebnou čáru pro dělostřelectvo. 'Bylo provedeno vše, co nejlepší vojenské dovednosti mohly navrhnout k posílení pozice,' Ilustrované noviny Franka Leslieho uvádí se, že „a o celé řadě obran na Arlingtonských výšinách lze říci, že jsou dokončeny a že je možné je držet proti jakékoli útočící síle.“

Útok se nikdy neuskutečnil, ale dopad války byl v Arlingtonu viděn, pociťován a slyšen tisíci způsoby. Síly Unie obnažily les panství a utekly se suvenýry z zámku. Postavili kajuty a postavili u řeky jezdeckou opětovnou stanici. Armáda se také postarala o nově osvobozené otroky, kteří se hrnuli do Washingtonu po Lincolnově prohlášení o emancipaci z roku 1863. Když vláda nebyla schopna ubytovat bývalé otroky v hlavním městě, kde tisíce nemocných a zemřely, jeden z Meigsových důstojníků navrhl, aby být usazen v Arlingtonu, „na pozemcích nedávno opuštěných vůdci rebelů“. Na statku se rozrostla rozlehlá vesnice Freedmenů o rozloze 1 500 lidí, doplněná o nové rámové domy, školy, kostely a zemědělské půdy, na nichž bývalí otroci pěstovali potravu pro válečné úsilí Unie. „Jeden vidí více než poetickou spravedlnost ve skutečnosti, že jeho bohaté země, tak dlouho doména velkého generála povstání, nyní poskytují práci a podporu stovkám osvobozených otroků,“ hlásil hostující novinář v Washington Independent v lednu 1867.

Když se válka v červnu 1862 zahřála, Kongres přijal zákon, který zmocnil komisaře k vyměřování a výběru daní z nemovitostí v „povstaleckých okresech“. Statut měl nejen zvýšit příjmy z války, ale také potrestat přeběhlíky jako Lee. Pokud daně nebyly zaplaceny osobně, byli komisaři oprávněni pozemky prodat.

Úřady v daném roce vyčíslily na majetku Leesů daň ve výši 92,07 USD. Mary Lee, která kvůli bojům a zhoršujícímu se zdraví uvízla v Richmondu, vyslala svého bratrance Philipa R. Fendalla, aby zaplatil účet. Ale když se Fendall představil před komisaři v Alexandrii, řekli, že přijmou peníze pouze od samotné Mary Lee. Deklaraci nemovitosti ve výchozím nastavení dali do prodeje.

Aukce se konala 11. ledna 1864, den tak chladný, že bloky ledu zastavily lodní dopravu na Potomacu. Jedinou nabídku podala federální vláda, která nabídla 26 800 USD, což je výrazně pod odhadovanou hodnotou statku 34 100 USD. Podle potvrzení o prodeji zamýšlel nový majitel Arlingtonu rezervovat nemovitost „pro vládní účely, pro válečné, vojenské, charitativní a vzdělávací účely“.

Přivlastnění usedlosti bylo dokonale v souladu s názory Lincolna, ministra války Edwina M. Stantona, generála Williama T. Shermana a Montgomeryho Meigse, kteří všichni věřili v totální válku, aby vzpoura skončila. 'Udělejte z nich takovou nemoc z války, že generace pominou, než se na ni znovu odvolají,' napsal Sherman.

Válka se samozřejmě táhla mnohem déle, než kdokoli čekal. Na jaře roku 1864 přetékaly washingtonské dočasné nemocnice nemocnými a umírajícími vojáky, kteří začali zaplňovat místní hřbitovy, právě když generál Lee a velitel Unie, generál Ulysses S. Grant, zahájili puchýřkovou kampaň čtyřicet dní a vyměňovali si rány od Virginská divočina do Petrohradu. Boje vyprodukovaly přibližně 82 000 obětí za něco málo přes měsíc. Meigs se chystal na nový hřbitov, aby se přizpůsobil rostoucímu přílivu těl. Jeho pohled padl na Arlingtona.

První voják, který tam odpočíval, byl Pvt. William Christman, 21 let, 67. pěchoty z Pensylvánie, který byl pohřben na pozemku v severovýchodním rohu Arlingtonu 13. května 1864. Christman, který byl nově přijat do armády, Christman nikdy neznal den boje. Stejně jako ostatní, kteří by se k němu připojili v Arlingtonu, byl pokácen nemocí; zemřel na zánět pobřišnice ve washingtonské Lincolnské všeobecné nemocnici 11. května. Jeho tělo bylo spácháno na Zemi bez vlajek, bez hranic polnice a bez rodiny nebo kaplana, aby ho odvedli. Jednoduchý borový záhon, natřený bíle černým písmem, identifikoval jeho hrob, jako značky pro Pvt. William H. McKinney a další vojáci příliš chudí na to, aby mohli být zabalzamováni a posláni domů na pohřeb. Chudí mrtví brzy zaplnili Dolní hřbitov - jméno, které vystihovalo jeho fyzické i sociální postavení - přes cestu ze hřbitova pro otroky a osvobozence.

Příští měsíc se Meigs přestěhoval, aby učinil oficiální, co už bylo otázkou praxe: „Doporučuji, aby ... země obklopující Arlingtonské sídlo, nyní chápaná jako majetek Spojených států, byla považována za národní vojenský hřbitov, aby byl za tímto účelem řádně uzavřen, vyložen a pečlivě uchován, “napsal Stanton 15. června 1864. Meigs navrhl věnovat 200 akrů novému hřbitovu. Navrhl také, aby Christman a další, kteří nedávno pohřbili na Dolním hřbitově, měli být objeveni a znovu pohřbeni blíže k domu Leeho na kopci. „Areál zámku je pro takové použití obdivuhodně přizpůsoben,“ napsal.

Stanton ve stejný den schválil doporučení proviantního ředitele.

Loyalistické noviny tleskaly zrození Arlingtonského národního hřbitova, jednoho ze 13 nových hřbitovů vytvořených speciálně pro ty, kteří zemřeli v občanské válce. „Toto a [Freedmenova vesnice] ... jsou spravedlivým využitím majetku povstaleckého generála Leeho,“ číst Washingtonská ranní kronika .

V den, kdy Stanton podepsal jeho rozkaz, byl na prohlídce nového národního hřbitova rozzuřený Meigs, aby zjistil, kde se hroby kopají. „Mým záměrem bylo zahájit pohřby blíže k sídlu,“ zuřil, „ale pohřby způsobily pohřby důstojníků rozmístěných v Arlingtonu, z nichž někteří ... neradi nechali mrtvé pohřbít poblíž začít na dolním hřbitově, kde byl pohřben Christman a další.

Aby vynutil jeho rozkazy - a učinil Arlington neobyvatelným pro Lees - vystěhoval Meigs důstojníky ze zámku, nainstaloval vojenského kaplana a věrného poručíka, který dohlížel na hřbitovní operace, a pokračoval v nových pohřbech obklopujících zahradu paní Lee náhrobky prominentních osob Důstojníci Unie. Prvním z nich byl kapitán Albert H. Packard z 31. Maine Infantry. Během bitvy o druhou divočinu byl Packard střelen do hlavy a zázračně přežil svou cestu z fronty ve Virginii do washingtonské Columbian College Hospital, kde však zemřel. 17. května 1864 byl položen k odpočinku, kde Mary Lee ráda četla v teplém počasí, obklopená vůní zimolezu a jasmínu. Do konce roku 1864 se k jeho hrobům připojilo asi 40 důstojnických hrobů.

Meigs přidal další, jakmile to podmínky dovolily. Vyslal posádky, aby prohledaly bojiště neznámých vojáků poblíž Washingtonu. Potom vykopal obrovskou jámu na konci zahrady paní Lee, naplnil ji pozůstatky 2 111 bezejmenných vojáků a na jejich počest zvedl sarkofág. Pochopil, že osetím zahrady prominentními důstojníky Unie a neznámými vlastenci z politického hlediska znesnadní pozdější dezignování těchto hrdinů republiky.

Poslední podzim války přinesl tisíce nových obětí, včetně poručíka Johna Rodgerse Meigse, jednoho ze čtyř proviantních synů. Poručík Meigs, 22 let, byl zastřelen 3. října 1864 při průzkumné misi u generála Philipa Sheridana ve virginském údolí Shenandoah. Byl vrácen se slavnostními poctami do Washingtonu, kde se Lincoln, Stanton a další hodnostáři připojili k jeho otci na pohřeb a pohřeb v Georgetownu. Ztráta jeho „ušlechtilého vzácného syna“ pouze prohloubila Meigovu antipatii vůči Robertu E. Lee.

„Všichni rebelové jsou vrahy mého syna a statisícových synů,“ explodoval Meigs, když se 9. dubna 1865 dozvěděl o Leeově kapitulaci Grantovi. „Zdá se, že spravedlnost není uspokojena, pokud uniknou soudnímu procesu a popravě. … vládou, kterou zradili [&] napadli a jejíž loajální a neloajální lidi zabili. ““ Pokud Lee a další Konfederace unikli trestu kvůli milosti nebo propuštění, Meigs doufal, že Kongres je alespoň vyhostí z americké půdy.

Lee se podívané na zkoušku vyhnul. Bylo proti němu podáno obvinění ze zrady, ale tiše kleslo, téměř jistě proto, že jeho bývalý protivník Grant se za Leeho přimlouval u prezidenta Andrewa Johnsona. Usadil se ve Lexingtonu ve Virginii a Lee převzal funkci prezidenta Washington College, bojující malé školy hluboko v údolí Shenandoah, a povzbudil staré soudruhy, aby usilovali o mír.

Manželé Leesovi se poválečné roky snažili získat zpět jejich majetek.

Mary Lee pocítila rostoucí pobouření. 'Nemohu s klidem psát na svůj vlastní drahocenný Arlington,' napsala příteli. Hroby „jsou zasazeny až k samotným dveřím bez ohledu na běžnou slušnost… Pokud v USA spravedlnost a právo zcela nevymizí, budu je mít zpět.“

Její manžel však své ambice pro Arlington skryl před všemi kromě několika poradců a členů rodiny. „V této věci jsem nepodnikl žádné kroky,“ varoval právníka Washingtonu, který se nabídl, že se případu Arlingtonu ujme zdarma, „s přesvědčením, že v současné době nemohu dosáhnout dobrého.“ Vyzval však právníka, aby případ potichu prozkoumal a koordinoval své úsilí s Francisem L. Smithem, důvěryhodným právním poradcem Lee v Alexandrii. Generál svému staršímu bratrovi Smithovi Lee, který sloužil jako důstojník v konfederačním námořnictvu, přiznal, že chce „znovu získat majetek A.“ a zejména „ukončit pohřeb mrtvých, čehož lze dosáhnout pouze jeho navrácením rodině“.

Aby zjistil, zda je to možné, provedl Smith Lee tajnou návštěvu starého panství na podzim nebo v zimě roku 1865. Došel k závěru, že toto místo by mohlo být znovu obyvatelné, kdyby byla postavena zeď, která by promítala hroby ze zámku. Ale Smith Lee udělal tu chybu, že se podělil o své názory s inspektorem hřbitova, který je poslušně sdílel s Meigsem, spolu s identitou tajemného návštěvníka.

Zatímco Leesové usilovali o získání Arlingtonu, Meigs na začátku roku 1866 naléhal na Edwina Stantona, aby se ujistil, že vláda má na hřbitov zdravý název. Země byla zasvěcena ostatky, které tam byly pohřbeny, a nemohla být vrácena Leesovým, trval na tom, že se jedná o refrén, který bude opakovat v následujících letech. Leeové přesto lpěli na naději, že Arlington může být vrácen rodině - ne-li paní Leeové, pak jednomu z jejich synů. Bývalý generál potichu sledoval tento cíl, když se naposledy, v červenci 1870, setkal se svými právníky. „Vyhlídka nevypadá slibně,“ hlásil Mary. Otázka vlastnictví Arlingtonu nebyla dosud vyřešena, když Lee zemřel v 63 letech v Lexingtonu 12. října 1870.

Jeho vdova byla nadále posedlá ztrátou svého domova. Během několika týdnů Mary Lee požádala Kongres, aby prozkoumal federální nárok na Arlington a odhadl náklady na odstranění těl, která tam byla pohřbena.

Její návrh byl na půdě Senátu hořce protestován a poražen, 54 ku 4. Pro Mary Lee to byla katastrofa, ale debata pomohla povýšit stav Arlingtonu: už ne hrnčířské pole vytvořené v zoufalství války, hřbitov se stával něčím daleko větší, místo senátorů označované jako posvátná půda, svatyně pro „posvátné mrtvé“, „mrtvé vlastence“, „hrdinné mrtvé“ a „vlastenecké hroby“.

Plantáž, kterou Lees znal, byla každým rokem méně rozeznatelná. Mnoho původních obyvatel Freedmen's Village po válce zůstalo a vychovávali děti a vnoučata v domcích, které pro ně armáda postavila. Meigs zůstal také a po dvě desetiletí sloužil jako proviantní generál a formoval vzhled hřbitova. Pozvedl chrám slávy v řeckém stylu na Georgea Washingtona a na významné generály občanské války u zahrady paní Lee, založil amfiteátr obložený wisteriemi, který je dostatečně velký, aby pojal 5 000 lidí pro obřady a dokonce předepsal nové výsadby pro hranice zahrady (sloní uši) a canna). Sledoval, jak důstojnická část hřbitova vypěstuje obrovské náhrobky typické pro pozlacenou dobu. A vztyčil mohutný červený oblouk u vchodu do hřbitova, aby si uctil generála George B. McClellana, jednoho z nejpopulárnějších - a nejméně účinných - důstojníků občanské války. Jak bylo zvykem, Meigs vložil své jméno na oblouk; bylo to vytesáno do vstupního sloupu a napsáno zlatem. Dnes je to jedna z prvních věcí, které návštěvník uvidí, když se blíží k hřbitovu z východu.

Zatímco Meigs stavěl, Mary Lee zvládla návštěvu na rozloučenou v Arlingtonu v červnu 1873. V doprovodu přítele jela v kočáře tři hodiny krajinou naprosto proměněnou, plnou starých vzpomínek a nových hrobů. „Moje návštěva přinesla jeden dobrý efekt,“ napsala později ten týden. 'Změna je tak úplná, že nemám touhu se tam vrátit a budu mít větší obsah, abych v ní rezignoval.' Zemřela v Lexingtonu o pět měsíců později, ve věku 65 let.

Po její smrti žila její naděje na Arlington v jejím nejstarším synovi, George Washingtonu Custis Lee, známém jako Custis. Znovuzískání pozůstalosti bylo pro něj záležitostí jak synovské povinnosti, tak i vlastního zájmu: nad Arlingtonským majetkem neměl žádné dědictví.

6. dubna 1874, během několika měsíců po pohřbu své matky, šel Custis do Kongresu s novou peticí. Aby se vyhnul jejímu pobuřujícímu návrhu, aby byl Arlington zbaven hrobů, požádal místo toho o přiznání protiprávního převzetí majetku a požadoval za něj náhradu. Tvrdil, že pokus jeho matky v dobré víře o zaplacení „povstalecké daně“ ve výši 92,07 USD na Arlington byl stejný, jako kdyby měl zaplatil to.

Zatímco petice v Senátním justičním výboru několik měsíců chradla, Meigs se obával, že by to „zasahovalo do funkčního období tohoto Národního hřbitova ve Spojených státech - což je výsledek, kterému se lze vyhnout všemi možnými prostředky“. Nemusel si dělat starosti. O několik týdnů později petice tiše zemřela ve výboru, kterého se nezúčastnila žádná debata a mizivé oznámení.

Custis Lee se možná tehdy a tam vzdal, nebýt náznaků, že tvrdé pocity mezi severem a jihem začínají měknout. Rutherford B.Hayes, veterán z Unie zvolený na základě příslibu uzdravovacích jizev z občanské války, složil přísahu jako prezident v březnu 1877.

Hayes stěží stačil vybalit kufry, než Custis Lee oživil kampaň za Arlington - tentokrát u soudu.

Když Lee uplatnil vlastnictví nemovitosti, požádal obvodní soud v Alexandrii ve Virginii, aby v důsledku aukce v roce 1864 vystěhoval všechny neoprávněné osoby, které ji obývají. Jakmile se americký generální prokurátor Charles Devens o žalobě dozvěděl, požádal, aby byl případ přesunut k federálnímu soudu, kde měl pocit, že vláda dostane spravedlivější jednání. V červenci 1877 přistála záležitost v klíně soudce Roberta W. Hughese z amerického obvodního soudu pro východní obvod Virginie. Hughes, právník a redaktor novin, byl jmenován na lavici prezidentem Grantem.

Po měsících legálního manévrování a hádek nařídil Hughes soud před porotou. Tým právníků Custise Leeho vedl alexandrijský Francis L. Smith, který před lety strategicky spolupracoval s Leeovým otcem. Jejich argument se obrátil na legálnost daňového prodeje z roku 1864. Po šestidenním soudním řízení porota 30. ledna 1879 shledala Leeho: vláda tím, že požadovala osobní zaplacení „povstalecké daně“, zbavila Custise Lee jeho majetku bez řádného soudního procesu. „Nepolitika takového ustanovení zákona je pro mě stejně zřejmá jako jeho neústavnost,“ napsal Hughes. „Její zlo by mohlo dopadnout nejen na neloajální, ale i na nejvěrnější občany. Těžká nemoc trvající pouze devadesát nebo sto dní by způsobila vlastníkovi půdy nenahraditelnou ztrátu jeho vlastnictví. ““

Vláda se proti verdiktu odvolala k Nejvyššímu soudu - který znovu rozhodl pro Leeho. 4. prosince 1882, přísedící soudce Samuel Freeman Miller, rodák z Kentucky jmenovaný prezidentem Lincolnem, napsal pro většinu 5 až 4 s tím, že daňový prodej z roku 1864 byl protiústavní, a proto byl neplatný.

Leesové znovu ovládli Arlington.

To ponechalo několik možností pro federální vládu, která nyní technicky zasahovala do soukromého vlastnictví. Mohlo by to opustit vojenskou pevnost na pozemku, vyprázdnit obyvatele Freedmen's Village, zbavit téměř 20 000 hrobů a vyklidit majetek. Nebo by mohl koupit statek od Custis Lee - kdyby byl ochoten jej prodat.

Byl. Obě strany se dohodly na ceně 150 000 USD, což je reálná tržní hodnota nemovitosti. Kongres si rychle finanční prostředky přivlastnil. Lee podepsal papíry sdělující titul dne 31. března 1883, který umístil federální vlastnictví Arlingtonu mimo spor. Mužem, který formálně přijal nárok na majetek pro vládu, nebyl nikdo jiný než Robert Todd Lincoln, ministr války a syn prezidenta, který byl tak často pod vlivem otce Custis Lee. Pokud by synové takových protivníků dokázali pohřbít minulé argumenty, možná existovala naděje na národní shledání.

Ve stejném roce Nejvyšší soud rozhodl ve prospěch Custise Leeho, Montgomery Meigs, který dosáhl povinného důchodového věku 65 let, byl vyhozen z funkce proviantního ředitele. Ve Washingtonu zůstane aktivní ještě další desetiletí, bude navrhovat a dohlížet na stavbu budovy penzionu, bude sloužit jako regent Smithsonian Institution a jako člen Národní akademie věd. Byl častým návštěvníkem Arlingtonu, kde v roce 1879 pohřbil svou manželku Louisu. Následovaly pohřby dalších členů rodiny - mezi nimi jeho otec, mnoho in-law a jeho syn John, znovu pohřbeni z Georgetownu. Jejich hroby, ukotvující řádek 1, oddíl 1 hřbitova, daleko převyšovaly hroby všech příbuzných Lee na panství.

Meigs se ke své rodině připojil v lednu 1892, ve věku 75 let, po krátkém záchvatu chřipky. Poslední cestu z Washingtonu dokončil ve skvělém stylu za doprovodu armádní kapely, vlajících vlajek a čestné stráže 150 vojáků vyzdobených v jejich nejlepších uniformách. Jeho keson zahalený vlajkou zařval přes řeku, po dlouhém svahu do Arlingtonu a přes louku náhrobků, které tak vytrvale pěstoval. S tlumenými bubny označujícími čas a průvodci praskajícími v chladném větru pohřební průvod prošel zahradou Mary Lee a zastavil se na Meigs Drive. Pušky vyštěkly na poslední pozdrav, ozvalo se klepání po žlutohnědých kopcích a vojáci uvolnili Montgomeryho C. Meigse do země v srdci hřbitova, který vytvořil.

Převzato z Na posvátné půdě autor: Robert M. Poole. © 2009 Robert M. Poole. Publikováno Walker & Company. Reprodukováno se svolením.

Dům v Arlingtonu (v roce 1864) byl středobodem majetku o rozloze 1100 akrů.(Knihovna Kongresu)

Dům v Arlingtonu zdědila Mary Custis Lee (v roce 1830).(Arlingtonův dům, památník Roberta E. Leeho)

Poté, co zdědil dům v Arlingtonu, manžel Mary Custis Lee, Robert E. Lee, napsal, že „moje připoutání jsou tam silněji umístěna než kdekoli jinde na světě“.(Knihovna Kongresu)

Důstojníci Unie původně chránili Leeovo sídlo (brig. Gen. Irvin McDowell a jeho zaměstnanci kolem roku 1861).(Knihovna Kongresu)

Briga. Gen. Montgomery C. Meigs viděl Leeho jako zrádce.(Knihovna Kongresu)

Když byl Meigs obviněn z hledání místa, kde by byl pohřben rostoucí počet mrtvých (nemocniční stany ve Washingtonu, D.C., 1862-65), podíval se na Arlington.(Knihovna Kongresu)

Někteří z vojáků, kteří zahynuli v bitvě u Gettysburgu v roce 1863, byli pohřbeni v Arlingtonu.(Knihovna Kongresu)

Lt. John R. Meigs, syn Brig. Montgomery C. Meigs byl zastřelen během průzkumné mise ve virginském údolí Shenandoah.(Knihovna Kongresu)

Poté, co Meigsův syn zemřel v říjnu 1864, generál objednal hrobku pro 2111 neznámých vykopaných v zahradě Mary Lee.(Knihovna Kongresu)

Pvt. William Christman byl prvním vojákem, který byl položen k odpočinku v Arlingtonu v květnu 1864.(Bruce Dale)

Custis Lee (uprostřed, 1800) prodal Arlington zpět do Spojených států.(Virginská historická společnost)

Ministr války Robert Todd Lincoln přijal titul na panství Arlington.(Knihovna Kongresu)

29. srpna 2009 se senátor Edward M. Kennedy připojil ke svým zabitým bratrům Johnovi a Robertovi v Arlingtonu.(Doug Mills / AFP / Getty Images)

Pozůstatky před občanskou válkou byly znovu pohřbeny v Arlingtonu po roce 1900; 300 000 mrtvých tam zahrnuje veterány ze všech národních válek.(Bruce Dale)

Pohřby Sgt. George E. Davis ml. A maj. Audie Murphyová následovali své služby ve druhé světové válce.(Bruce Dale)

Náhrobek maj. Audie Murphyové na Arlingtonském národním hřbitově.(Bruce Dale)





^