Technologie Business

Historie čárového kódu Inovace

Každých několik let slaví městečko Troy v Miami County v Ohiu historickou příležitost, která ji na několik závratných týdnů umístí na světovou mapu obchodu s potravinami. V té době měla společnost National Cash Register, která zajišťovala pokladní zařízení, sídlo v Ohiu a Troy byl také ředitelstvím Hobart Corporation, která vyvinula váhy a ceny za sypké předměty, jako je maso. Právě zde, 26. června 1974, těsně po 8. hodině ráno, byla při pokladně supermarketu Troy's Marsh naskenována první položka označená Universal Product Code (UPC).

Bylo to ošetřeno při slavnostní příležitosti a zahrnovalo to trochu rituálu. V noci předtím se tým zaměstnanců Marsh nastěhoval, aby vložil čárové kódy na stovky položek v obchodě, zatímco národní pokladna instalovala jejich skenery a počítače. Prvním „nakupujícím“ byl Clyde Dawson, který byl vedoucím výzkumu a vývoje v supermarketu Marsh; průkopnický pokladník, který mu „sloužil“, Sharon Buchanan. Legenda praví, že Dawson se ponořil do svého nákupního košíku a vytáhl vícebalení žvýkačky Wrigley’s Juicy Fruit. Dawson později vysvětlil, že to nebyl šťastný dip: vybral si to proto, že si nikdo nebyl jistý, že čárový kód může být vytištěn na něco tak malého, jako je balíček žvýkačky, a Wrigley našel řešení problému. Jejich bohatou odměnou bylo místo v americké historii.

Marsh-supermarket-barcode.jpg

První položka označená univerzálním produktovým kódem (UPC) byla naskenována při pokladně supermarketu Troy's Marsh.(Se svolením Yale University Press)





Joe Woodland sám řekl, že to zní jako z pohádky: inspiraci pro to, co se stalo čárovým kódem, získal na Miami Beach. Nakreslil to prsty do písku. O co mu šlo, byl nějaký kód, který mohl být vytištěn na potraviny a naskenován, aby se fronty pokladen v supermarketech pohybovaly rychleji a inventura byla zjednodušena. To, že taková technologie je nutná, nebyl jeho nápad: pocházel od rozrušeného manažera supermarketu, který prosil děkana na Drexel Institute of Technology ve Filadelfii, aby přišel s nějakým způsobem, jak rychleji získat nakupující v jeho obchodě. Zpoždění a pravidelné inventarizace ho stály jeho zisky. Děkan ho pokrčil rameny, ale vyslechl ho postgraduální student Bernard 'Bob' Silver a zaujalo ho to. Zmínil to Woodlandovi, který absolvoval Drexel v roce 1947. Woodland byl již vynálezcem, a rozhodl se této výzvy chopit.

co se stalo s nacisty po holocaustu

Byl si tak jistý, že přijde s řešením dilematu supermarketu, že Woodland v zimě roku 1948 opustil postgraduální studium, aby žil v bytě, který vlastnil jeho dědeček v Miami Beach. Vydělal nějaké akcie, aby ho přivedl k moci. Bylo to v lednu 1949, kdy měl Woodland své zjevení, ačkoli brilantnost jeho jednoduchosti a jeho dalekosáhlých důsledků pro moderní existenci byla uznána až o mnoho let později.



***

Joe-Woodland-with-patent.jpg

Joe Woodland (zde) a Bernard Silver podali patent v roce 1949, který byl udělen v roce 1952.(Se svolením Yale University Press)

Nápad mu dal Morseova abeceda. Woodland se to naučil, když byl ve skautech. Když seděl na plážovém křesle a přemýšlel o dilematu u pokladny, vstoupil mu do hlavy Morse:



Pamatuji si, že jsem přemýšlel o tečkách a čárkách, když jsem strčil čtyři prsty do písku, a z jakéhokoli důvodu - nevěděl jsem - jsem přitáhl ruku k sobě a měl jsem čtyři čáry. Řekl jsem ‚Golly! Teď mám čtyři řádky a mohly by to být široké čáry a úzké čáry, místo teček a pomlček. Teď mám větší šanci najít doggone věc. “Potom, jen o několik sekund později, jsem vzal své čtyři prsty - byly stále v písku - a zametl jsem je kolem do kruhu.

Patent ilustruje základní koncept čárového kódu ve tvaru býčího oka.( USPTO )

( USPTO )

Po návratu do Filadelfie se Woodland a Silver rozhodli zjistit, zda by mohli dostat fungující systém s technologií po ruce. Nejprve podali a patent v roce 1949, který byl definitivně udělen v roce 1952. Ačkoli patent ilustruje základní koncept, existuje jen spousta neoficiálních důkazů o tom, co Woodland a Silver skutečně postavili. Surový prototyp ve vlastním domě Woodlandu používal výkonnou 500 wattovou žárovku. K „čtení“ kódu byl použit osciloskop; celá věc byla velikost stolu. Údajně to fungovalo, do jisté míry. Objektivní hodnocení však usoudilo, že je o 20 let napřed. Woodland a Silver měli správný nápad, ale chyběl jim minipočítač a kriticky velmi jasné světlo, pomocí něhož by bylo možné „číst“ černobílý čárový kód.

***

16. července 1960, kdy poprvé uviděl laser, šéf public relations společnosti Hughes Aircraft Company v Culver City v Kalifornii Carl Byoir prohlásil, že mají velké potíže: „Vypadá to jako něco, co vyrobil instalatér.“ Následujícího dne však společnost na tiskové konferenci v hotelu Delmonico v New Yorku učinila jedno z nejsenzačnějších oznámení v historii vědy. Jeden z jejich vědců, Theodore Maiman, vytvořil „atomové rádiové světlo jasnější než střed slunce“. Maiman pro novináře vytvořil svůj „laser“, zkratku pro zesílení světla stimulovanou emisí záření.

Většina reportérů se toužila dozvědět, k čemu laser slouží a co dokáže. Bylo to jako sci-fi. Maiman řekl, že laserový paprsek byl tak koncentrovaný, tak „koherentní“, že pokud by byl paprskový z Los Angeles do San Franciska, rozšířil by se jen na 100 stop. Malý paprsek byl dostatečně horký a ostrý, aby prořízl materiály. Lze to použít jako zbraň? To nebyl záměr, ujistil Maiman novináře. Nicméně The Andělé H erald nadpis jeho příběhu: „LA Man Discovers Science Fiction Death Ray.“ To se stalo populárním tématem v novinách.

laser.jpg

Theodore Maiman se dívá na rubín použitý k vytvoření prvního laserového paprsku.(© Bettmann / Corbis)

Maiman zvítězil v závodě na výrobu úplně prvního laseru a porazil divokou konkurenci z celého světa. Je možné si představit extrémní vzrušení, které on a jeho spolupracovník Irnee D’Haenens zažili, když vyrobili první vrtkavý paprsek. Tehdy nevěděli, k čemu by to mohlo být použito, ale představovali si, že to bude mít mnoho aplikací ve vědě a komunikacích, v průmyslu pro řezání a svařování a v medicíně pro jemnou chirurgii. Ale jak napsal Maiman: „Nepředpokládal jsem skener pokladny v supermarketu ani tiskárnu.“

***

kanár v původu uhelného dolu

Brožura vyrobená v roce 1966 společností Kroger Company, která provozovala jeden z největších řetězců supermarketů v Severní Americe, podepsala se zoufalým přáním lepší budoucnosti: „Jen trochu snít. . . mohl optický skener přečíst cenu a celkový prodej. . . . Rychlejší služby, zoufale potřebujeme produktivnější služby. Žádáme vás o pomoc. “ Krogerovým obchodem byly potraviny, nikoli elektronika, takže společnost hledala partnera s potřebnými odbornými znalostmi.

Malý výzkumný tým v silné Radio Corporation of America (RCA) zkoumal několik nových projektů, včetně možnosti automatického bankovního bankomatu, o kterém se rozhodli, že nepůjde, protože „zákazník si koncept nekoupí“. Nakonec rozsvítili čárový kód. Hledání historie ukázalo několik zjevně zajícových schémat: v jednom si zákazníci vybrali děrné štítky, které identifikovaly, co chtějí koupit, a předložili je pokladníkovi, který zboží vyzvedl z obchodu. V obchodě s potravinami to dlouho nepřežilo. Pak tu byl patent na systém, ve kterém nakupující v supermarketu hodil vše do košíku, který byl zasunut pod skener, který identifikoval každou položku a vytiskl účet.

První reálný test RCA

První skutečný test čárového kódu RCA pro býčí oko byl v obchodě Kroger Kenwood Plaza v Cincinnati.(Se svolením Muzeum historie ID )

Brzy našli patent Woodland and Silver. Nebyl to obdélníkový čárový kód, který Woodland původně předpokládal na Miami Beach, ale „býčí oko“ soustředných kruhů, které považoval za lepší design. Když na tom se Silverem pracovali, rozhodli se, že býčí oko je tím lepším symbolem, protože se dá přesně číst z jakéhokoli úhlu.

Tisk čárového kódu býčího oka se ukázal být jednou z největších obtíží, protože jakékoli nedokonalosti by způsobily nefunkčnost celého systému. Některé problémy vyřešila rotující věž s kuličkovými pery a pero určené pro astronauty, které dokázalo psát vzhůru nohama. Celý tento technický vývoj zahrnující několik společností pověřených společností RCA měl vést až k prvnímu testu v reálném životě v obchodě Kroger Kenwood Plaza v Cincinnati. 3. července 1972 byly instalovány první automatizované kontrolní stanoviště ( Jeden z průkopnických kontrolních stojanů RCA je ve sbírce Smithsonian.) Bylo nainstalováno více kontrolních stojanů a srovnání s jinými obchody Kroger vyprávělo nepopiratelný a velmi slibný příběh: čárový kód terč zasáhl cíl s vynikajícími údaji o prodeji. Ale to byl jen jeden obchod v celostátním obchodu s potravinami a supermarkety v hodnotě miliard. Pokud by laser a čárový kód způsobily revoluci v pokladně, musely by být téměř univerzální.

***

Cíl výboru ad hoc univerzálního identifikačního kódu produktu lze uvést velmi jednoduše. Zástupci obchodu s potravinami byli pověřeni hledáním způsobu, jak zavést Universal Product Code, čárový kód s určitým popisem, který by byl společný pro veškeré zboží prodávané v supermarketech a na které by tiskli výrobci a maloobchodníci. Tento kód by obsahoval informace o povaze produktu, společnosti, která jej vyrobila atd. Počítače v obchodě by tyto informace „přečetly“ pomocí skenerů a zavedly vlastní varianty, které by mohly zahrnovat speciální nabídky a slevy. Vize tam byla, ale obtíže ve způsobu její realizace byly skličující.

Výrobci často odolávali myšlence univerzálního kódu. Měli existující metody identifikace produktů, které by musely být vyřazeny nebo upraveny. Výrobci kartonů se obávali, že by jim tištěný kód mohl pokazit produkt. Canners nechtěli být povinni dávat čárové kódy na plechovky. Trvalo čtyři roky, než jsme dospěli k proveditelnému návrhu, který by měl být předložen celému odvětví.

Náhled miniatury videa

Heuréka: Jak probíhá vynález

Při sledování dlouhé pre-historie pěti vynálezů dvacátého století, které změnily náš život, Gavin Weightman odhaluje fantastické obsazení vědců a inspirovaných amatérů, jejichž vynalézavost nám dala letadlo, televizi, čárový kód, osobní počítač a mobilní telefon.

Koupit

Nakonec sedm společností, všechny se sídlem ve Spojených státech, předložilo systémy výboru Symbol, což je technická odnož výboru ad hoc. RCA poté, co předvedl výboru svůj systém v Cincinnati, zastával nepřiměřený názor, že je jediným skutečným uchazečem.

Na poslední chvíli však společnost International Business Machines (IBM) podala překvapivou nabídku. Neměla vůbec žádnou technologii, kterou by mohla výboru demonstrovat, a rozhodnutí přihlásit se do soutěže se zdálo být nápadem, a to navzdory skutečnosti, že zaměstnával nikoho jiného než Joe Woodlanda. Ukázalo se, že i když se podílel na podání společnosti IBM, nebyl tvůrcem jeho verze univerzálního čárového kódu. To připadlo Georgovi Laurerovi, který podle jeho názoru měl oproti svým soupeřům výhodu, protože ani on, ani IBM nedali příliš na mysli pokladní systémy supermarketu nebo čárové kódy a jeho společnost neměla žádnou hotovou technologii. Laurer neměl od začátku předsudky ohledně vzhledu čárového kódu, ačkoli jeho šéfové předpokládali, že to bude nějaká verze kruhového volného oka v patentu Woodlanda a průkopnický systém RCA v Cincinnati.

Laurerovi byly předány specifikace čárového kódu, které byly stanoveny Výborem pro výběr symbolů: musel být malý a elegantní, maximálně 1,5 čtverečních palců; aby se ušetřily peníze, muselo se tisknout pomocí stávající technologie používané pro standardní štítky; bylo spočítáno, že je potřeba pouze deset číslic; čárový kód musel být čitelný z jakéhokoli směru a rychlostí; musí být méně než jedna z 20 000 nezjištěných chyb.

Ačkoli v IBM existoval skepticismus, Laurer byl dostatečně přesvědčivý na to, aby dostal go-head s obdélníkovým čárovým kódem. Divize IBM vytvořila prototypový skener a byl testován Laurerův univerzální produktový kód. „V IBM bylo mnoho skeptiků,“ vzpomínal Laurer, „v neposlední řadě byl [jeho šéf] B.O. Evans sám. Na konci bezchybné demonstrace pro pana Evanse jsme však měli naše eso softball džbánové popelníky s popelníky se symboly na dně tak rychle, jak jen mohl přes skener. Když každý z nich četl správně, pan Evans byl přesvědčen. “

Další věcí bylo přesvědčit Výbor pro výběr symbolů, který byl pod obrovským tlakem, aby přijal již fungující symbol a technologii RCA od býčího oka, která hodně vzbudila důvěru v to, že univerzální produktový kód může fungovat. Poté, co 30. března 1973 požádali vědci z Massachusetts Institute of Technology o posouzení konkurenčních symbolů, v newyorském hotelu poblíž nádraží Grand Central, sešel výbor, aby učinil konečné a osudové rozhodnutí. Předseda výboru Alan Haberman je nejprve požádal, aby prohlásili, jak si jsou jisti, že symbol, který si vybrali, je správný. Důvěra byla velmi vysoká - kolem 90 procent - a vítězem se stal Laurerův obdélníkový kód.

Pro Woodlanda, který zemřel v roce 2012 ve věku 91 let, to musel být zvláštní zážitek být svědkem reinkarnace v sofistikované podobě podlouhlých linií Morseovy abecedy, kterou nakreslil do písku v roce 1949. Nyní byl k dispozici laser za nízkou cenu skener zaregistrovat koncentrovaným paprskem světla kódované svislé čáry střídající se černé a prázdné a mikropočítač k dešifrování informací.

***

Stejně jako tolik vynálezů nebyl ani UPC okamžitým úspěchem. To bylo, když masoví obchodníci přijali UPC, který vzlétl, Kmart byl první. Technologie čárových kódů byla ve skutečnosti téměř vyrobena pro společnosti jako Walmart, které se zabývají tisíci zboží, které je třeba katalogizovat a sledovat. Čárový kód začal v obchodě s potravinami a maloobchodem v 80. letech a současně začal transformovat výrobu a vypadat jako vyrážka u všeho, co těží z okamžité identifikace. V roce 2004 F Ortún Odhaduje se, že čárový kód používalo 80 až 90 procent z 500 nejlepších společností ve Spojených státech.

Zkumavky se vzorky krve jsou označeny čárovými kódy.(© AB STILL LTD / Science Photo Library / Corbis)

Nemocniční náramky pro novorozence a jejich matky mají čárové kódy.(© Vladimir Godnik / fstop / Corbis)

Ačkoli inspirací pro čárový kód byla prosba supermarketů o technologii, která by urychlila pokladnu, její největší hodnotou pro obchod a průmysl je to, že poskytla tvrdé, statistické důkazy o tom, co prodává a co ne. Transformovala průzkum trhu a poskytla bohatý obraz o vkusu lidí a zefektivnila výrobní linky. Kdysi obávaný laserový paprsek smrti nyní přichází do praktických skenerů velikosti zbraně, které okamžitě čte a zaznamenávají cokoli od nemocničních drog po novorozence.

***

Po mnoha letech anonymity se muži, jehož znalost Morseovy abecedy inspirovala známé černé a bílé pruhy, konečně dostalo uznání. V únoru 1992 prezident George H.W. Bush byl vyfotografován na národní konvenci s potravinami, díval se upřeně na skener supermarketu a zkoušel přejet plechovku s čárovým kódem. The New York Times korespondent napsal to jako důkaz, že to bylo poprvé, co Bush viděl pokladnu v supermarketu. Jinými slovy, nebyl v kontaktu s každodenním americkým životem. Jeho asistenti trvali na tom, že na něj nezasáhla novinka technologie, ale skutečnost, že dokáže přečíst poškozený čárový kód. Apokryfní nebo ne, příběh se zasekl a byl považován za poškozující Bushe. Jak však řekly místní noviny Woodlandu: „George Bush není ten, kdo by se choval zášť. Ne, pane. “ Několik měsíců po incidentu u pokladny Bush udělil Woodlandovi národní medaili za technologii.

Tento výňatek je převzat z Heuréka: Jak probíhá vynález od Gavina Weightmana. Přetištěno se svolením Yale University Press.

Poznámka redakce, 26. června 2017: Tento příběh původně předpokládal, že Smithsonianovo národní muzeum amerických dějin shromáždilo původní Wrigleyovu gumovou sadu a vystavilo ji. Smithsonian nesbíral žvýkačku; kdysi byl vystaven faksimile, který vyprávěl příběh skeneru UPC.

strýčka Tomova kabinová beletrie nebo literatura faktu




^