Z devítikrát jsem se vydal na 5 000 mil dlouhou cestu na Galapágské ostrovy, abych šel ve stopách Charlese Darwina, a nejtrvalejší dojem, jaký jsem získal, je křehkost života. V okamžiku, kdy člověk vystoupí z jakékoli turistické stezky vytvořené službou národního parku Galápagos a zamíří do nezkrotného nitra jednoho z těchto ostrovů, existuje riziko úmrtí pod intenzivním rovníkovým sluncem. Na ostrově Santa Cruz, kde se nachází výzkumná stanice Charlese Darwina, zmizelo od roku 1990 17 lidí. Většina z nich byla následně nalezena naživu poté, co se beznadějně ztratili v hustém podrostu a členitém vulkanickém terénu. Někteří však zahynuli. Jedním z nich byl mladý izraelský turista, který se v roce 1991 ztratil v rezervaci želv Santa Cruz. Úžasné dvouměsíční pátrání ho nenašlo. Někteří pátrači se ve skutečnosti ztratili a museli být zachráněni. Nakonec rybáři objevili tělo mladého muže. Bývalý izraelský velitel tanku byl ve špičkové fyzické kondici, přesto se mu podařilo ujít pouhých šest mil, než podlehl spalujícímu horku a nedostatku čerstvé vody. Znamení v rezervaci želv říká otevřeně: Stop. Nepřekračujte tento bod. Můžeš zemřít.

Toto je klamně zrádný svět sluncem vypálené lávy, ostnatého kaktusu a zamotaného křoví, do kterého vstoupil Charles Darwin v září 1835, když se s ostatními členy posádky HMS Beagle dostal na Galapágy. Kapitán Beagle, Robert FitzRoy, popsal pustou vulkanickou krajinu jako břeh vhodný pro Pandemonium. Ve 26 letech přišel Darwin na souostroví, které se rozkládá nad rovníkem asi 600 mil západně od Ekvádoru, v rámci pětileté mise Beagle zaměřené na průzkum pobřeží Jižní Ameriky a provedení řady podélných měření po celém světě. Darwinova pětitýdenní návštěva těchto pozoruhodných ostrovů katalyzovala vědeckou revoluci, která nyní nese jeho jméno.

Darwinova revoluční teorie spočívala v tom, že nové druhy vznikají přirozeně procesem evoluce, místo aby byly stvořeny - navždy neměnné - Bohem. Podle dobře zavedené kreacionistické teorie doby Darwina byly vynikající úpravy mnoha druhů - jako jsou panty lastury a křídla a chocholy na semenech rozptýlených vzduchem - přesvědčivým důkazem, že designér vytvořil každý druh pro svůj zamýšlené místo v ekonomice přírody. Darwin z celého srdce přijal tuto teorii, kterou podpořila biblická zpráva v Genesis, dokud jeho zkušenosti na Galapágských ostrovech nezačaly podkopávat tento způsob myšlení o biologickém světě.





Galapágské ostrovy vznikly sopečnými erupcemi v nedávné geologické minulosti (nejstarší z ostrovů se vynořil z oceánu jen před třemi miliony let) a Darwin si uvědomil, že vzdálené prostředí muselo přinést životu nový začátek. Když jsme viděli každou výšku korunovanou kráterem a hranice většiny lávových proudů stále odlišné, vedlo nás to k domněnce, že v geologicky nedávném období se zde rozložil neporušený oceán, napsal ve svém Journal of Researches. Zdá se tedy, že jsme se jak v prostoru, tak v čase poněkud přiblížili tomu velkému faktu - tajemství tajemství - prvnímu objevení nových bytostí na této Zemi.

Jak se Darwin zeptal sám sebe, že na tyto ostrovy přišel život poprvé? Přirozená historie těchto ostrovů, jak později zdůraznil, je mimořádně zvědavá a zaslouží si pozornost. Většina organických produkcí jsou domorodé výtvory, které se nikde jinde nenacházejí. Přesto všechna stvoření vykazovala značný vztah s těmi z amerického kontinentu. Darwin se domníval, že nový druh Galápagos začal jako náhodný kolonista ze Střední a Jižní Ameriky a poté se po příjezdu na Galapágy odklonil od svých předků. Když cestoval z ostrova na ostrov, setkal se Darwin také s lákavými důkazy, které naznačovaly, že evoluce probíhala nezávisle na každém ostrově a produkovala něco, co vypadalo jako nový druh.



Další důkazy z jihoamerického kontinentu ukázaly, že druh se nezdá být stabilní ani v geografickém prostoru, ani v hlubokém dosahu paleontologického času. Ale obzvláště přesvědčivé důkazy z Galapágských ostrovů katapultovaly Darwina a vědu o životě do moderní doby. Následně ke svému odvážnému schválení evoluce přidal zásadní pohled na to, že se druhy vyvíjejí pomocí přirozeného výběru: varianty, které jsou lépe přizpůsobeny jejich prostředí, pravděpodobněji přežijí a množí se. Když v roce 1859 konečně publikoval O původu druhů prostředky přirozeného výběru, Darwinovy ​​revoluční teorie nejen přepracovaly studii života, ale také změnily Galápagosovy ostrovy na posvátnou vědeckou půdu.

Před více než třemi desetiletími mě fascinoval Darwinův život, a zejména jeho historická plavba po celém světě. Když se o mém zájmu dozvěděl evoluční biolog Edward O. Wilson, jehož vysokoškolský kurz jsem absolvoval na Harvardu, navrhl mi, abych šel na Galapágské ostrovy, a pomohl financovat dokument o Darwinově cestě. Moje první cesta, v roce 1968, byla dva roky před začátkem organizovaného cestovního ruchu na Galapágách. Jen se dostávám na ostrovy
byla výzva. Naše výprava letěla z ekvádorského Guayaquilu v PBY, obojživelném dvoumotorovém hlídkovém letounu z doby druhé světové války. Seděli jsme na sedadlech vyrobených ze síťových sítí. V podvozku letadla byly četné díry, kterými jsem viděl až k oceánu níže. Dojem, který na mě tyto ostře krásné ostrovy udělaly, byl nesmazatelný (sopka, která tvoří ostrov Fernandina, během naší návštěvy způsobila velkolepou erupci).

O osm expedic později mě tyto ostrovy stále přitahují ve snaze dokumentovat jejich mimořádný dopad na Darwina a studovat ekologické změny od Darwinových dnů. S příchodem organizovaného cestovního ruchu se hodně změnilo. Nyní na Galapágy létají každý den dvě až čtyři osobní letadla, což ročně přinese celkem asi 100 000 turistů. Puerto Ayora, která je domovem výzkumné stanice Charlese Darwina, je vzkvétající turistickou zastávkou s populací asi 15 000 lidí, což je téměř desetinásobek počtu, který tam pobýval během mé první návštěvy. Protože si turisté užívají své organizované plavby po ostrovech, jsou omezeni na 60 lokalit, pečlivě vybraných službou národního parku, a musí zůstat na jasně označených cestách, které jim nedovolí ublížit.



Studenti Darwinovy ​​historické návštěvy čelí dvěma hlavním otázkám: Kam se Darwin vydal a jak přesně jeho návštěva ovlivnila jeho vědecké myšlení? Odpověď na první se ukázalo být jednodušší, než by si člověk myslel, a to díky bohatému úložišti dokumentárních zdrojů. Britské námořnictvo mělo zálibu v uchovávání podrobných záznamů a plavba Beagle je popsána ve třech lodních denících, osobním vyprávění kapitána FitzRoye, sérii vynikajících map vytvořených důstojníky Beagle a různých akvarelech a náčrtcích členů posádky. Můžeme také čerpat z Darwinova vlastního rozsáhlého záznamu jeho tuctu terénních výletů, který zahrnuje více než 100 stránek nepublikovaných poznámek a více než 80 stránek publikovaného materiálu.

Po dobu pěti let protokoly Beagle zaznamenávaly, často každou hodinu, kde se loď nacházela a co dělala. Dva dny po prvním pozorování země na Galapágách, 15. září 1835, zakotvila Beagle v Stephens Bay na ostrově Chatham, nyní známém jako San Cristóbal. (Všechny ostrovy dostali od raných návštěvníků španělská i anglická jména, mezi nimiž byli Španělé, kteří hledali incké zlato a stříbro v Peru, a britští piráti, kteří chtěli toto bohatství Španělům ukrást.) Z tohoto kotviště zaznamenali důstojníci Beagle ložisko N10ºE na Kicker Rock, impozantní ostrůvek o délce 470 stop asi čtyři míle od břehu a ložisko N45ºE na Finger Hill, tufový kráter o délce 516 stop. Když je nakresleno na mapě, místo, kde se tato dvě ložiska kříží, označuje Beagleův kotevní bod. S využitím dalších ložisek v protokolech Beagle, spolu s Darwinovými poznámkami v jeho deníku a vědeckými poznámkami, je možné během jeho pětitýdenní návštěvy rekonstruovat prakticky všechna Darwinova přistávací místa a vnitrozemské treky. Patří mezi ně mnoho regionů, které jsou buď na odlehlých nebo potenciálně nebezpečných místech, a proto jsou pro turisty omezené.

Když Beagle plul souostrovím z východu na západ, navštívil Darwin čtyři z větších ostrovů, kde přistál na devíti různých místech. Na San Cristóbalu byl Darwin zvlášť přitahován do silně kráterované čtvrti na členitém severovýchodním pobřeží. Darwin uvedl, že celý povrch této části ostrova byl, jako síto, proniknut podzemními výpary: láva, i když měkká, byla foukaná do velkých bublin; a na dalších částech propadly vrcholy jeskyní podobně vytvořených, takže zůstaly kruhové jámy se strmými stranami. Z pravidelné podoby mnoha kráterů dodávali zemi umělý vzhled, který mi živě připomínal ty části Staffordshire, kde jsou největší slévárny železa.

Když Darwin prozkoumal San Cristóbal, setkal se s mnoha novými ptáky a zvířaty. Žasl nad pozoruhodnou krotkostí ptáků, hlaveň své zbraně odtlačil zvědavého jestřába z větve a pokusil se chytit malé ptáky rukama nebo čepicí. Také si všiml nápadné dominance plazů na těchto ostrovech, díky níž se souostroví zdálo jako cesta v čase. Na břehu byly roje odporně vypadajících mořských leguánů - jediných zaoceánských ještěrek na světě. Na souši se posádka Beagle setkala s velkými pozemskými leguány, úzce spojenými s jejich mořským bratrancem; pár menších ještěrek; had; a obří suchozemské želvy, podle nichž jsou ostrovy pojmenovány. (Staré španělské slovo galápago znamená sedlo, které se podobá krunýři želvy.)

Uprostřed částečně vegetačního lávového pole na San Cristóbal narazil Darwin na dvě obrovské želvy, z nichž každá vážila více než 200 liber. Poznamenal, že jeden jedl kousek kaktusu, a když jsem se k němu přiblížil, zíral na mě a pomalu odcházel; druhý hluboce zasyčel a přitáhl si hlavu. Tito obrovští plazi, obklopeni černou lávou, bezlistými keři a velkými kaktusy, mi připadali jako nějaká předpotopní zvířata. Darwin si myslel, že tito obří plazi dramaticky přispěli k podivné kyklopské scéně.

Floreana byla dalším ze čtyř ostrovů, které Darwin navštívil. První osada na Galapágách tam byla založena pouhé tři roky předtím, osídlená odsouzenými z Ekvádoru; zhroutil se o několik let později, poté, co se někteří nespokojení vězni chopili zbraní proti místnímu guvernérovi. Na Floreaně, poznamenal Darwin ve svém soukromém deníku, jsem pilně sbíral všechna zvířata, rostliny, hmyz a plazy z tohoto ostrova - a dodal: Bude velmi zajímavé najít z budoucího srovnání s tím, jaký okres nebo „centrum stvoření“ organizovaný bytosti tohoto souostroví musí být připojeny. Darwin stále myslel jako kreacionista a snažil se porozumět podivným obyvatelům ostrovů v rámci vládnoucího biologického paradigmatu.

Po krátké zastávce v zátoce Tagus na Isabele mířil Beagle do Santiaga. Darwin, tři členové posádky a jeho služebník, Syms Covington, byli ponecháni na devět dní sbírat vzorky, zatímco Beagle se vrátil do San Cristóbal, aby získal čerstvou vodu. Darwin, vedený osadníkem z Floreany, který byl vyslán k lovu želv, dvakrát vystoupil na vysočinu, aby sbíral vzorky ve vlhké zóně. Tam byl schopen podrobně studovat zvyky želvy.
Zjistil, že tito dřevařští monstra pocházeli z celého ostrova a pili vodu u několika malých pramenů poblíž vrcholu. Bylo vidět, že hordy obrů přicházejí a odcházejí s nataženými krky a zabořují hlavy do vody, zcela bez ohledu na diváka, aby si ulevili od žízně. Darwin spočítal, kolikrát želvy za minutu spolkly (asi deset), určil jejich průměrnou rychlost (šest yardů za minutu) a studoval jejich stravovací a pářící návyky. Zatímco byl na vysočině, večeřel Darwin a jeho společníci výhradně na želvím mase. Poznamenal, že to bylo velmi chutné, když se pražilo ve skořápce nebo se připravovalo na polévku.

Když Darwin nesbíral vzorky, věnoval čas pokusu porozumět geologickým rysům ostrovů, zejména prominentním tufovým kuželům poblíž jeho kempu v Buccaneer Cove. Byl prvním geologem, který ocenil, že takové pískovcové struktury, které se zvedají do výšky více než 1 000 stop, vděčí za své zvláštní rysy podmořským erupcím lávy a bahna; mísí se při vysokých teplotách s mořskou vodou a vytvářejí drobné částice, které střílejí do vzduchu a prší na zemi a vytvářejí obrovské škvarky.

17. října se Darwin a jeho čtyři společníci ze Santiaga nalodili na Beagle s jejich týdenní hromadou vzorků. Loď strávila další dva dny vyplněním průzkumu mezi dvěma nejsevernějšími ostrovy a poté, 36 dní po příjezdu na souostroví (během nichž strávil na zemi 19 dní), Beagle vyplul na Tahiti. Ačkoli to Darwin ještě plně neocenil, začala revoluce ve vědě.

V návaznosti na Darwinovu cestu člověk chápe těžkosti, které překonal, které čtenářům jeho publikací nejsou snadno patrné. Trekking na Galapágách, vše je diktováno tím, kolik vody může člověk nést, což omezuje každou exkurzi na přibližně tři dny - nebo, pro delší exkurze, vyžaduje po cestě trhlinu s jídlem a vodou.

Pro Darwina by taková logistika byla ještě problematičtější, protože neměl lehké vybavení, jako jsou batohy s hliníkovým rámem a plastové nádoby na vodu, které dnes máme. Za pomoci svého služebníka by Darwin přinesl své geologické kladivo, klinometr pro měření sklonů, brokovnici pro sběr ptáků, kompas, lisy na rostliny, pasti na hlodavce, lahve se vzorky, lihoviny na konzervování bezobratlých, notebook, spací pytel , jídlo a samozřejmě voda. S charakteristickým podceněním (odrážejícím snad jeho vynikající fyzickou kondici po rozsáhlých terénních pracích v Jižní Americe během předchozích čtyř let) Darwin napsal o 3000 stopovém výstupu na vrchol Santiaga pouze to, že procházka byla dlouhá. Během našeho vlastního stoupání po této trase v roce 2004, kdy jsme všichni balili asi 70 liber, byl jeden z mých společníků z expedice tak vyčerpán vyčerpáním z tepla, že se musel vrátit do našeho základního tábora v Buccaneer Cove; další si vymknul kotník na zrádné úrovni, ale dokázal pokračovat.

Během předchozí expedice jsem já a pět společníků ocenili, mnohem živěji, než bychom si přáli, Darwinovo srovnání galapágských lávových proudů s imaginární scénou z pekelných oblastí. Byli jsme v Santiagu, kde Darwin tábořil devět dní, na cestě do oblasti, kde se někdy vyskytovaly želvy. Naši dva průvodci navrhli zkratku přes pobřežní lávový proud. Nikdo z nás z pohledu místa přistání naší lodi nemohl vidět, že naše trasa zahrnovala více než osm mil téměř nepřetržitého lávového kamene - nejen míli nebo dvěma, které nás naši průvodci vedli očekávat. Když jsme začali procházet tímto nebezpečným polem zubaté lávy, netušili jsme, jak blízko nás všichni přijdou. To, co mělo být 6hodinovou exkurzí, se stalo 51hodinovou noční můrou, když jsme šplhali po hromádkách bloků s ostrými hranami a dovnitř a ven ze strmých roklí vytvořených klikatícími se lávami a zhroucenými lávovými kopulemi. Takové toky, komentoval Darwin, který se pustil do několika menších, byly jako moře zkamenělé ve svých nejdrsnějších okamžicích. Dodal: Nic si nelze představit drsnější nebo děsivější.

Některé druhy (galapágská odrůda ušatky ušaté) se stále vyvíjejí a stále méně se podobají pevninským příbuzným.(Frank J. Sulloway)

Přirozená historie těchto ostrovů je mimořádně kuriózní, “napsal Darwin. Sulloway vyfotografoval galapágského jestřába na sopce Fernandina.(Frank J. Sulloway)

Obrovské želvy, které mohou dosáhnout 600 liber a dožít se 175 let, přispívají k „podivné kyklopské scéně“, napsal Darwin.(Frank J. Sulloway)

Galapágské pěnkavy pocházející z různých ostrovů se vyznačují výraznými zobáky přizpůsobenými různým podmínkám. Ptáci by pomohli Darwinovi zobrazit zásadní adaptaci procesu.(Frank J. Sulloway)

Na těchto ostrovech (obří želva) Darwin napsal: „Zdá se, že jsme byli trochu přiblíženi té velké skutečnosti - tajemství záhad - prvnímu objevení nových bytostí na této Zemi.“(Mark Moffett / Všechny obrázky)

Legenda říká, že Darwin okamžitě pochopil, že druhy se vyvíjejí přirozeným výběrem, když navštívil Galapágy v roce 1835. Ve skutečnosti mu však trvalo roky, než plně ocenil, co tam našel.(Frank J. Sulloway / Malba od George Richmonda)

V c. Dopis z roku 1837 Robertu Fitzroyovi, kapitánovi HMS Beagle, se Darwin ptá, které ostrovy přinesly vzorky ptáků.(Frank J. Sulloway / Cambridge University, Anglie)

Během našeho druhého dne toho lávového proudu v Santiagu nám vytékala voda. Aby toho nebylo málo, naši dva průvodci nedokázali přinést žádnou vlastní vodu a pili naši. Odpoledne třetího dne jsme byli všichni těžce dehydratovaní a byli jsme nuceni opustit většinu svého vybavení. V zoufalství naši průvodci hackli větev kaktusu svícen a my jsme se uchýlili k pití šťávy, která byla tak hořká, že jsem zvracel. Než jsme se konečně dostali na pobřeží, kde nás zoufale hledala podpůrná loď, byl jeden člen expedice bludný a téměř na smrt. Následně byl hospitalizován pět dní zpět ve Spojených státech a zotavení mu trvalo déle než měsíc.

Při jiné příležitosti jsem doprovázel botanika Alana Tyeho z výzkumné stanice Charlese Darwina při hledání vzácného keře Lecocarpus, který Darwin nasbíral v roce 1835. Člen rodiny sedmikrásky rostlinu nikdo za celé století neviděl, což způsobilo, že někteří botanici zpochybnit Darwinovu hlášenou lokalitu. Den byl neobvykle horký a Tye po několika hodinách turistiky pocítil nástup vyčerpání z horka a požádal mě, abych převzal vedení. Pomocí mačety, která nám pomohla vyčistit si cestu štětcem, jsem se také vyčerpal teplem a začal zvracet. Ukázalo se, že vyčerpání z tepla bylo nejmenší z mých problémů. Nechtěně jsem odřízl větev převislého stromu manzanillo, jehož jablka jsou pro člověka jedem, ale milovaná želvami. Část mízy stromu se dostala na náramek, který jsem měl na sobě, a pak do obou očí. Bodnutí mízou bylo téměř nesnesitelné a polévání mých očí vodou nepomohlo. Dalších sedm hodin jsem byl téměř oslepen a mohl jsem otevřít oči jen na několik sekund najednou. Když jsem šel zpět do našeho kempu, vzdáleného pět hodin, musel jsem často se zavřenýma očima balancovat na obrovských balvanech v suchém korytě řeky a na okraji lávových roklí. Bylo to nejbolestivějších sedm hodin, jaké jsem kdy strávil. Naštěstí jsme Tye a já našli vzácnou rostlinu, kterou jsme hledali, vyřešili století staré tajemství a zjistili, že San Cristóbal má dva různé členy stejného rodu Lecocarpus.

Darwin během své vlastní návštěvy Galápagos osobně nehlásil žádné nepříjemné fyzické obtíže, i když si spolu se čtyřmi společníky v Santiagu stěžoval na nedostatek čerstvé vody a despotické teplo, které dosahovalo 137 stupňů Fahrenheita (maximum na jejich teploměru), měřeno v písčitá půda před jejich stanem. Darwinovi dvakrát připomněli potenciálně smrtelné následky jakékoli exkurze do divočiny Galápagos. Posádka Beagle narazila na jednu ztracenou duši, od amerického velrybáře Hydaspy, který uvázl na Españole, a tah štěstí mu zachránil život. Kapitán FitzRoy také zaznamenal, že zmizel další námořník amerického velrybáře a posádka velrybáře ho hledala. Nikoho by tedy nemělo překvapovat, že zatímco se Darwin zabýval terénními pracemi, soustředil by svou pozornost podstatně na přežití mnoha nebezpečí na Galapágách.

Legenda říká, že Darwin byl během své návštěvy ostrovů přeměněn na evoluční teorii. Jak nemohl být? Při zpětném pohledu se důkazy evoluce zdají tak přesvědčivé. Darwin nám ve svém Journal of Researches, poprvé publikovaném v roce 1839, říká, že jeho fascinace tajemstvím záhad - původem nových druhů - nejprve vzbudila náhodná diskuse o Floreaně s Nicholasem Lawsonem, viceguvernérem ostrovů. Lawson částečně vycházel z rozdílů ve tvaru skořápky želvy a tvrdil, že mohl okamžitě zjistit, z kterého ostrova byl někdo přivezen. Darwin si také všiml, že mockingbirds vypadal jako samostatná odrůda nebo druh na čtyřech ostrovech, které navštívil. Pokud by to byla pravda, spekuloval, že by taková fakta podkopala stabilitu Druhů - základní princip kreacionismu, který si myslel, že všechny druhy byly stvořeny v jejich současných, neměnných podobách.

První Darwinovy ​​úvahy o evoluci byly nápadem, který byl napsán během poslední etapy plavby Beagle, devět měsíců po jeho návštěvě na Galapágách. (Za tento historický vhled vděčím zvědavému faktu - Darwin byl mizerný kouzlo. V roce 1982 jsem mohl analyzovat změny v Darwinově vzorci překlepů během plavby.) Galapágy, Darwin se mnohem více zajímal o geologii ostrovů než o jejich zoologii. Z úplného záznamu jeho nepublikovaných vědeckých poznámek navíc víme, že byl osobně pochybný o evoluci. Téměř rok a půl po jeho návštěvě na Galapágách věřil, že želvy a mockingbirds jsou pravděpodobně jen odrůdy, což je závěr, který neohrožuje kreacionismus, což zvířatům umožnilo mírně se lišit v reakci na jejich prostředí. Podle kreacionistické teorie byly druhy trochu jako elastické pásky. Prostředí mohlo vyvolat variace, ale nevyhnutelné přitažlivost neměnného typu - který byl považován za myšlenku v mysli boha - způsobil, že se druhy vrátily do své původní podoby. Pro kreacionistu byla veškerá variace od typu omezena neprůchodnou bariérou mezi pravými druhy.

Darwinovo počáteční selhání ocenit argument pro evoluci pramení z velké části ze široce mylného předpokladu o želvách. Přírodní vědci si mysleli, že obří želvy byly na Galapágy přivezeny korzáři, kteří je přepravili z Indického oceánu, kde se podobné želvy vyskytují na několika ostrovech. Tento zmatek vysvětluje Darwinovo udivující selhání sbírat pro vědecké účely ani jediný exemplář. Se svým služebníkem si vzal zpět do Anglie jako domácí mazlíčky dvě želvy. Tyto mladé želvy Darwina dále uvedly v omyl, protože rozdíly mezi poddruhy jsou patrné pouze u dospělých. Když si Darwin a jeho kolegové z lodi neuvědomili důležitost želv pro teorii, kterou by nakonec vyvinul o původu a rozmanitosti živých tvorů, projeli se 48 dospělými vzorky želv a hodili své mušle přes palubu.

Darwinovy ​​slavné pěnkavy ho také nejprve uvedly v omyl. Na Galapágách je 14 druhů pěnkav, které se za posledních několik milionů let vyvinuly z jediného předka. Staly se jedním z nejznámějších případů přizpůsobení druhů různým ekologickým výklenkům. Z Darwinových vzorkovníků je jasné, že se nechal oklamat, když si myslel, že některé z neobvyklých druhů pěnkavy patřily k rodinám, které napodobují procesem nazývaným konvergentní evoluce. Darwin si například myslel, že kaktusová pěnkava, jejíž dlouhý, sondující zobák, se specializuje na získávání nektaru z květů kaktusů (a uhýbajících se kaktusovým hřbetům), může souviset s ptáky s dlouhými, špičatými hroty, jako jsou luční a hajní. Také si spletl pěnice pěnkavou za střízlíka. Protože si Darwin neuvědomoval, že všechny pěnkavy spolu úzce souvisejí, neměl důvod předpokládat, že se vyvinuli ze společného předka, nebo že se liší od jednoho ostrova k druhému.

Můj vlastní objev před více než 30 lety, že Darwin nesprávně identifikoval některé ze svých slavných galapágských pěnkav, mě přivedl do archivu Darwin v Cambridge University Library v Anglii. Tam jsem našel stopu rukopisu, která strčila další díry v legendě, že tito ptáci urychlili okamžitý okamžik aha. Teprve po Darwinově návratu do Anglie, kdy odborníci na herpetologii a ornitologii začali opravovat jeho zprávy na Galapágách, si uvědomil rozsah svých sběratelských dohledů a chybných identifikací. Darwin zejména nedokázal označit většinu svých galapágských ptáků podle ostrovů, takže mu chyběly zásadní důkazy, které by mu umožnily tvrdit, že různé druhy pěnkav se vyvinuly odděleně, zatímco byly izolovány na různých ostrovech skupiny Galápagos.

Pět měsíců po svém návratu do Anglie, v březnu 1837, se Darwin setkal s ornitologem Johnem Gouldem. O pět let starší než Darwin se Gould teprve začal proslavit svými nádherně ilustrovanými monografiemi o ptácích, které jsou dnes vysoce ceněnými sběratelskými předměty. Jedním z mých nejneočekávanějších objevů v darwinských archivech byl kousek papíru, na který Darwin zaznamenal své zásadní setkání s Gouldem. Tento rukopis jasně ukazuje, jak se Darwinovo myšlení začalo měnit v důsledku Gouldových vychytralých vhledů o ptácích Galápagos. Na rozdíl od Darwina Gould okamžitě poznal související povahu galapágských pěnkav a také přesvědčil Darwina, který se ho na toto téma podrobně ptal, že tři z jeho čtyř galapágských ptáků jsou spíše samostatnými druhy než jen odrůdami. Gould také informoval Darwina, že 25 z jeho 26 suchozemských ptáků z Galapág bylo pro vědu nových a pro tyto ostrovy také jedinečných.

Gouldovy taxonomické úsudky nakonec způsobily, že Darwin přijal evoluční teorii. Ohromen vědomím, že vyvíjející se odrůdy by mohly prolomit údajně pevnou bariéru, která podle kreacionismu brání tvorbě nových druhů, rychle se snažil napravit své předchozí sběratelské přehledy vyžádáním informací o ostrovních lokalitách z pečlivě označených sbírek tří spolků Beagle. Dvě z těchto sbírek, kapitána FitzRoye a FitzRoyova správce,
Harry Fuller obsahoval 50 ptáků Galápagos, včetně více než 20 pěnkav. Dokonce i Darwinův sluha, Covington, udělal to, co Darwin ne, a označil na ostrově svou vlastní osobní sbírku pěnkav, které později získal soukromý sběratel v Anglii. Zrození darwinovské revoluce bylo vysoce kolaborativní podnikání.

Případ evoluce předložený tímto sdíleným ornitologickým důkazem však zůstal diskutabilní téměř deset let. Darwin nebyl zcela přesvědčen, že Gould měl pravdu, že všechny pěnkavy jsou samostatné druhy, nebo dokonce, že jsou všechny pěnkavy. Darwin také věděl, že bez vzorků v ruce byly rozdíly mezi ostrovy želv sporné, přestože francouzský herpetolog s potěšením Darwinovi v roce 1838 řekl, že na ostrovech existují nejméně dva druhy želv.

V roce 1845 dal Darwinův botanický přítel Joseph Hooker Darwinovi definitivní důkazy, které potřeboval na podporu své teorie. Hooker analyzoval četné rostliny, které Darwin přivezl z Galapág. Na rozdíl od ptáků měly všechny rostliny připojeny přesné lokality - ne proto, že by Darwin rostliny sbíral s ohledem na evoluční teorii, ale proto, že rostliny musí být konzervovány v lisech na rostliny krátce po sběru. Proto byly vzorky z každého ostrova všechny spojeny dohromady, místo aby byly vzájemně smíšeny. Hooker nakonec identifikoval více než 200 druhů, z nichž polovina byla jedinečná pro Galapágy. Z nich byly tři čtvrtiny omezeny na jednotlivé ostrovy - další ostrovy, které často měly blízce příbuzné formy, se také nenacházely nikde jinde na Zemi. Nakonec měl Darwin takové přesvědčivé důkazy, o nichž se domníval, že jim může opravdu věřit. Jak napsal Hookerovi: Nemohu vám říci, jak jsem potěšen a ohromen výsledky vašeho vyšetření; jak úžasně podporují mé tvrzení o rozdílech ve zvířatech na různých ostrovech, kterých jsem se vždy bál.

Určitě je to svědectví o Darwinově intelektuální odvaze, že pojal evoluční teorii asi před osmi lety, kdy měl stále pochybnosti o tom, jak klasifikovat želvy galpágské, mockingbirds a pěnkavy. Aby podpořil neortodoxní teorii, zapojil se do vyčerpávajícího 20letého výzkumného programu, který se nakonec stal natolik přesvědčivým, že pro svůj případ nepotřeboval inspirativní Galápagosovy důkazy. V důsledku toho věnuje Darwin Galápagosu pouze 1 procento původu druhů, sotva více, než kolik přidělil na Madeirské ostrovy nebo na Nový Zéland.

Často jsem přemýšlel nad tím, proč byl Darwin před vydáním Origin of Species v roce 1859 jedinou známou osobou, která se stala evolucionistou na základě důkazů z Galapág - zejména po přesvědčivé Hookerově botanické studii. Koneckonců, kapitán FitzRoy, John Gould, Joseph Hooker a řada vědeckých specialistů, kteří pomáhali Darwinovi s analýzou a zveřejněním jeho poznatků o plavbě, si byli plně vědomi neobvyklosti svých galápagoských sbírek. Nakonec možná jde o odvážnou ochotu uvažovat o nových a nekonvenčních způsobech myšlení. Když se Darwinův strýc, Josiah Wedgwood, pokoušel přesvědčit Darwinova otce, že mladému Charlesi by mělo být umožněno plout na lodi Beagle, Josiah poznamenal, že Charles byl muž zvědavosti.

Jeden opakovaně vidí pravdu pozorování Wedgwooda. Nepopiratelný talent Charlese Darwina kladení správných otázek, podpořený jeho pětitýdenní návštěvou mimořádné dílny evoluce plné nepotištěných a nezodpovězených otázek, nakonec vyvolal darwinovskou revoluci. Při kladení nových otázek se Darwin ve své mysli znovu a znovu plavil zpět na Galapágské ostrovy, přehodnocoval své nedokonalé důkazy ve světle své dozrávající teorie a těží z nových a lepších důkazů získaných jinými výzkumníky.

Ačkoli se dnes hodně z toho, co dnes na Galapágách vidíme, jeví téměř totožné s tím, co popsal Darwin v roce 1835, biologie a ekologie ostrovů se podstatně změnila zavedením exotických rostlin, hmyzu a zvířat. Například ze Santiaga úplně odešli zlatí zbarvení suchozemští leguáni, které Darwin v roce 1835 popsal jako tak početné, že jsme nějakou dobu nemohli najít místo bez jejich nor, na které bychom mohli postavit náš stan. Hlavními viníky tohoto vyhynutí byli kromě členů posádky Beagle a dalších lidí, kteří považovali tyto leguány za velmi dobré k jídlu, krysy, psi, kočky, kozy a prasata, které zavedli námořníci a budoucí osadníci, kteří nechali svá zvířata běhat divoce. Spolu s hostujícími velrybáři také první osadníci lovili vyhynutí obrovských suchozemských želv na některých ostrovech a na ostatních ostrovech je téměř vyhubili. Nedávno představený hmyz a rostliny - včetně mravenců, vos, parazitických much a chininových stromů - se také staly vysoce invazivními a ohrožují ekosystém Galápagos.

Roberta Bruce zradil William Wallace

Když jsem poprvé navštívil Galapágy, před 37 lety, chinin ještě nebyl vážným problémem a divoké kozy, které později napadly Isabelin Volcán Alcedo (domov asi 5 000 obřích suchozemských želv), ještě nedosáhly počtu epidemií. Ale do 90. let devastovalo vulkánskou vegetaci více než 100 000 koz. Sám Darwin by nepochybně ocenil neúnavné úsilí výzkumné stanice Charlese Darwina a služby národního parku zastavit příliv destrukce křehkého ekosystému a také by se divil některým příležitostným příběhům o úspěchu, jako je nedávné vymýcení divokých prasat ze Santiaga.

Z mnoha případů, kdy jsem šel v Darwinových stopách, abych lépe porozuměl jeho objevitelské cestě, jsem dospěl k přesvědčení, že Galápagos nadále ztělesňuje jeden z klíčových prvků Darwinových teorií. Jak tvrdil, po dlouhou dobu je přirozený výběr nakonec zodpovědný za nekonečné formy, které jsou nejkrásnější a nejúžasnější kolem nás. Darwin nazval boj o existenci každodenním posílením tohoto evolučního procesu. Tento evoluční motor pracuje se svými pomalými, ale neutuchajícími biologickými účinky primárně prostřednictvím nehod, hladovění a smrti. Snad nikde jinde není tento drsný biologický princip patrnější než na podivných ostrovech, které inspirovaly Darwinovu vědeckou revoluci.





^